John Kelly, chef d’état-major de Trump, quittera la Maison Blanche

WASHINGTON – John F. Kelly, général à la retraite de la Marine, nommé chef de cabinet du président Trump l'année dernière pour mettre de l'ordre dans sa chaotique maison blanche, quittera son poste d'ici la fin de l'année, son dernier départ du cercle fermé du président après une élection meurtrière à mi-parcours pour son parti.

M. Trump, qui a annoncé cette annonce aux journalistes sur la pelouse de la Maison-Blanche avant son départ samedi pour le match de football entre l'armée et la marine à Philadelphie, a déclaré qu'il nommerait un remplaçant pour M. Kelly, peut-être par intérim, dans les prochains jours. jour ou deux.

"John Kelly partira – je ne sais pas si je peux dire" se retirer ", a déclaré le président. «Mais c’est un bon gars. John Kelly partira à la fin de l'année. "

Nick Ayers, chef de cabinet du vice-président Mike Pence et agent politique républicain, est le candidat idéal pour remplacer M. Kelly. Il possède le genre de discernement que M. Trump attend de ses campagnes. Avant de devenir le premier secrétaire à la sécurité intérieure de M. Trump, M. Kelly manquait d’une telle expérience.

M. Ayers, 36 ans, a dit à M. Trump qu'il siégerait de manière intérimaire jusqu'au printemps, lorsque sa famille rentrerait en Géorgie, selon des personnes au courant des discussions. Mais M. Trump, qui s'inquiète de l'image d'une Maison Blanche dans un chaos constant, veut un remplaçant à temps plein et souhaite que M. Ayers reste pendant toute sa durée.

Si le président se tourne finalement vers un autre candidat, les choix possibles incluent le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin; son directeur de budget, Mick Mulvaney; et le représentant du commerce des États-Unis, Robert Lighthizer.

Le départ imminent de M. Kelly laisse à M. Trump une équipe de conseillers proches de plus en plus restreinte, qui fait face à une menace croissante d'enquêtes fédérales sur sa conduite lors de l'élection de 2016. Vendredi, les procureurs de New York ont ​​déclaré que M. Trump avait dirigé des paiements illégaux au cours de cette campagne. Les procureurs du conseil spécial ont déclaré que sa campagne avait eu des contacts avec des Russes dès novembre 2015.

M. Trump doit également commencer à naviguer dans une nouvelle structure de pouvoir sur Capitol Hill qui entrera en fonction le mois prochain lorsque les démocrates assumeront le contrôle de la Chambre. Les élections de mi-mandat, au cours desquelles les démocrates ont remporté 40 sièges à la Chambre, ont mis à nu les défis auxquels M. Trump serait confronté lors de sa campagne de réélection en 2020.

La sortie du chef de cabinet ajoute un autre nom important à la liste des conseillers principaux qui sont partis après avoir tenté de diriger le président pendant près de deux ans, se retrouvant souvent boudé et mis à l'écart pour leurs efforts.

M. Kelly ne s'est pas présenté au travail vendredi. Mais MM. Trump et Kelly se sont rencontrés dans la résidence de la Maison Blanche vendredi soir et ont dévoilé les détails d'un départ anticipé depuis des mois, selon des personnes proches de la réunion. M. Pence et M. Ayers ont également assisté à la réunion.

M. Kelly avait prévu d’annoncer son départ aux hauts responsables lundi, mais M. Trump l’a préempté sur la pelouse sud samedi après-midi.

M. Ayers a connu une ascension rapide au sein du parti républicain depuis son départ de l’Université d’État de Kennesaw pour aider à diriger la candidature de Sonny Perdue au gouverneur de Géorgie, remportée en 2002.

Il a également accumulé une fortune considérable, rapportant une valeur nette de 12,2 à 54,8 millions de dollars l’an dernier, en partie grâce à un réseau complexe de sociétés politiques et de sociétés de conseil dans lesquelles il détient des participations. Tout au long de son parcours, il a attiré un certain nombre de détracteurs qui l'ont trouvé davantage concentré sur sa promotion que sur la tâche à accomplir.

Bien que le président ait précédemment annoncé que M. Kelly, âgé de 68 ans, resterait dans le cadre de l'effort de réélection de 2020, le chef de cabinet avait été franc avec plusieurs personnes à la Maison-Blanche qu'il avait prévu de passer à travers le gouvernement. mi-parcours.

La rumeur dit que la démission de M. Kelly avait été faite depuis longtemps, alors que M. Trump et lui avaient grandi irrité les uns avec les autres. Le président – aussi déconcertant que M. Kelly soit méthodique – a déclaré en privé qu'il croyait que son chef lui cachait des choses et qu'il le réprimandait souvent dans l'aile ouest pour des questions de toutes tailles.

Le chef de cabinet, qui a souvent dit en privé qu'il ne croyait pas que M. Trump appréciait ou comprenait son propre travail, avait commencé à dire à ses collègues «Je n'en ai pas besoin» après de telles critiques de la part du président.

Pourtant, pendant des mois, la dynamique dysfonctionnelle s’est poursuivie sans licenciement ni démission.

Les présidents modifient généralement les effectifs après les élections de mi-mandat. Lors d'une conférence de presse de grande envergure tenue le lendemain du vote, le président a écarté les questions relatives à la sécurité d'emploi de M. Kelly et de Jeff Sessions, procureur général de l'époque. M. Sessions a été expulsé plus tard dans la journée dans un post Twitter.

«Les gens partent», a déclaré M. Trump à l'époque. «C’est un travail très épuisant – même si j’aime le faire, je dois vous le dire – mais c’est épuisant pour beaucoup de gens. Je suis surpris que beaucoup de gens, ils commencent, ce sont des jeunes. Ils sont là depuis deux ans et ils sont vieux au moment de leur départ. "

Début octobre, Nikki R. Haley, ambassadrice américaine aux Nations Unies, a annoncé sa démission. Vendredi, M. Trump a nommé Heather Nauert, porte-parole du département d'État, à sa place. Il a également déclaré qu'il nommerait William Barr, procureur général de la première administration Bush, à ce poste au sein de son administration.

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