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Le fondateur d'Insys Therapeutics, John Kapoor, arrive pour condamnation à la cour fédérale le jeudi 23 janvier 2020 à Boston. Kapoor a été reconnu coupable de corruption et de pots-de-vin qui, selon les procureurs, ont contribué à alimenter la crise des opioïdes. Lui et d'autres membres de l'entreprise ont été accusés d'avoir payé des millions de dollars de pots-de-vin à des médecins de tout le pays pour prescrire le fentanyl, un spray très addictif, connu sous le nom de Subsys.

Le fondateur d’Insys Therapeutics, John Kapoor, arrive pour condamnation à la cour fédérale le jeudi 23 janvier 2020 à Boston. Kapoor a été reconnu coupable de corruption et de pots-de-vin qui, selon les procureurs, ont contribué à alimenter la crise des opioïdes. Lui et d’autres membres de l’entreprise ont été accusés d’avoir payé des millions de dollars de pots-de-vin à des médecins de tout le pays pour prescrire le fentanyl, un spray très addictif, connu sous le nom de Subsys. (Photo: Charles Krupa / AP)

BOSTON – Le fondateur d’une société pharmaceutique de l’Arizona a été condamné à 5 ans et demi de prison jeudi pour avoir orchestré un système de corruption et de pots-de-vin, selon les procureurs, qui a contribué à alimenter la crise des opioïdes.

John Kapoor, 76 ans, ancien président d’Insys Therapeutics, a été condamné par le tribunal fédéral de Boston après qu’un jury l’a reconnu coupable de complot de racket en mai dernier. Le procès de 10 semaines a révélé des détails sensationnels sur les tactiques de marketing de l’entreprise, y compris le témoignage qu’un directeur des ventes a une fois donné un tour de danse à un médecin que l’entreprise courtisait.

Kapoor a également été condamné à payer une amende de 250 000 $, le maximum prévu par les directives de détermination de la peine.

Lui et d’autres ont été accusés d’avoir versé des millions de dollars en pots-de-vin à des médecins à travers les États-Unis pour prescrire le fentanyl oral très addictif de la société, connu sous le nom de Subsys. Les pots-de-vin ont été versés sous forme d’honoraires pour des falsifications qui ont été facturés comme des opportunités de formation pour d’autres médecins.

La société a également été accusée d’induire les assureurs en erreur pour faire approuver le paiement du médicament, qui est destiné à traiter les patients atteints de cancer souffrant de douleurs intenses et peut coûter jusqu’à 19 000 $ par mois.

Avec Kapoor, quatre autres d’Insys ont également été condamnés l’année dernière et deux ont plaidé coupables. Tous ont été condamnés à des peines de prison allant d’un an et un jour à près de trois ans.

Les procureurs demandaient 15 ans de prison pour Kapoor, le qualifiant de “goupille d’arrêt” de l’opération.

“Il s’agissait à tous égards d’une conspiration descendante que John Kapoor a menée”, a déclaré à l’audience le procureur adjoint américain Nathaniel Yeager. “Il était déjà milliardaire lorsque cela a commencé, ce qui l’a rendu encore plus riche.”

Les avocats de Kapoor ont répliqué que le programme était organisé par d’autres cadres et que Kapoor n’avait jamais connaissance d’actes répréhensibles susceptibles de nuire aux patients. Ils l’ont qualifié de «réussite d’immigrant», notant que Kapoor, né en Inde, a développé Subsys après avoir vu sa femme souffrir et mourir d’un cancer du sein.

Lors de l’audience de jeudi, plusieurs patients se sont adressés au tribunal et ont décrit leurs souffrances après avoir reçu des doses élevées de Subsys par des médecins payés par Insys.

Certains ont dit que le médicament avait fait tomber leurs dents et leur avait causé une perte de mémoire. Certains ont dit qu’ils étaient devenus dépendants de la drogue pendant des années. Une femme, Deborah Fuller, a déclaré que sa famille souffrait “d’un chagrin constant” depuis que sa fille, Sarah Fuller, est décédée d’une overdose à 32 ans.

Kapoor les regarda silencieusement parler et, quand il fut autorisé à s’adresser au tribunal, il ouvrit ses excuses.

“Je suis navré par les paroles des patients qui ont parlé ici aujourd’hui et de ceux qui ont pris la parole lors du procès”, a-t-il déclaré. “Je m’excuse sincèrement auprès d’eux et de leurs familles.”

Pourtant, Kapoor a demandé au juge de considérer son autre travail de développement de traitements pour les patients atteints du SIDA et ceux souffrant de problèmes cardiaques. Il a demandé la clémence en raison de son âge, notant qu’à 76 ans, son temps était “limité”.

La juge de district américaine Allison D. Burroughs a déclaré qu’elle tenait compte de l’âge de Kapoor mais avait également reconnu les dommages causés par sa société. En fin de compte, a-t-elle dit, il n’était jamais clair exactement quel rôle chaque cadre a joué dans le système, elle a donc traité Kapoor et deux de ses cadres comme des «égaux au sommet de ce triangle».

Les deux autres personnes auxquelles elle a fait référence ont été condamnées à une peine plus légère parce qu’elles ont plaidé coupable et ont coopéré avec les autorités. L’ancien PDG d’Insys, Michael Babich, a été condamné à 2 ans et demi de prison mercredi, tandis qu’Alec Burlakoff, l’ancien vice-président des ventes, a été condamné jeudi à plus de 2 ans.

Après l’audience, le procureur américain Andrew Lelling a déclaré aux journalistes qu’il s’était opposé aux peines prononcées dans cette affaire, qui étaient bien inférieures à ce que les procureurs avaient demandé.

“Mon opinion est que l’intérêt public exigeait des peines plus lourdes pour ces accusés”, a déclaré Lelling. “Ces gars-là ont essentiellement pris une société pharmaceutique cotée en bourse et l’ont transformée en un moteur pour corrompre les médecins et mettre en danger la santé des hommes et des femmes à l’échelle nationale.”

Les procureurs ont également demandé au juge de détenir Kapoor jusqu’à ce qu’il se présente à la prison le 5 mars, affirmant qu’il représentait un risque de fuite en raison de sa richesse et de ses connexions à l’étranger. Burroughs a rejeté la demande, affirmant qu’il s’était “comporté comme un gentleman” dans l’affaire.

Lors du procès de l’année dernière, les jurés ont entendu d’anciens employés dire qu’Insys avait l’habitude d’embaucher des femmes attirantes en tant que représentantes pour augmenter les ventes du médicament. Un ancien employé a témoigné qu’un directeur régional des ventes avait une fois donné un tour de danse dans une boîte de nuit de Chicago à un médecin que Insys poussait à rédiger d’autres ordonnances.

Les jurés ont également vu une vidéo de rap dans laquelle des employés d’Insys ont dansé et frappé autour d’une personne déguisée en flacon géant de fentanyl. Les procureurs ont déclaré que la vidéo avait été diffusée lors d’une réunion de vente nationale en 2015 et visait à motiver les représentants à pousser Subsys auprès des médecins.

L’affaire a été considérée comme la première à viser la responsabilité pénale d’un fabricant d’opioïdes pour la crise de la drogue, qui a coûté la vie à près de 400 000 personnes au cours des deux dernières décennies. Depuis, au moins deux autres personnes ont fait face à des accusations criminelles, mais des sociétés de premier plan, dont Purdue Pharma, le fabricant d’OxyContin, n’ont fait face qu’à des poursuites sans menace de prison.

L’année dernière, Insys a conclu un accord de 225 millions de dollars avec le ministère américain de la Justice pour mettre fin à ses enquêtes criminelles et civiles, et la société a depuis déposé une demande de protection contre la faillite. Il n’est pas clair si l’entreprise paiera entièrement ce qui est dû.

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