Jason Kokrak remporte la CJ Cup pour la victoire tant attendue du PGA Tour

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NORTH LAS VEGAS, Nevada – Jason Kokrak jouait pour la 233e fois à sa 10e saison sur le PGA Tour sans jamais avoir gagné, il n’avait donc besoin d’aucun rappel dimanche dans la CJ Cup à Shadow Creek que tout arriverait facilement .

Il a regardé Xander Schauffele farcir un coin à 5 pieds pour birdie et rouler dans un birdie putt de 45 pieds depuis le col épais du 13e green sur le trou suivant pour attacher la tête.

Kokrak n’a jamais bronché. Tenant son sang-froid jusqu’au bout et délivrant tous les coups clés, Kokrak a égalé le faible score de la semaine avec un 8 sous 64 pour surmonter un déficit de trois coups au début et gagner par deux coups pour enfin pouvoir se qualifier de Vainqueur du PGA Tour.

“Attendre aussi longtemps pour ma première victoire, c’est une chose assez spéciale”, a déclaré Kokrak. “Je ne pourrais pas être plus heureux.”

Le moment n’aurait pas pu être meilleur. La CJ Cup a déménagé de la Corée du Sud cette année à Shadow Creek en raison de la pandémie COVID-19. Kokrak est un ambassadeur de MGM Resorts, qui possède le prestigieux design Tom Fazio, et il a joué le parcours une vingtaine de fois.

“On se sent comme à la maison”, a déclaré Kokrak. “J’ai suffisamment joué à ce terrain de golf pour que je le sache maintenant.”

Ajoutant au sentiment d’avoir dépassé Schauffele, qui l’a fait travailler pour cela. Kokrak a commencé à s’éloigner avec quatre birdies consécutifs sur le neuf avant, et des putts d’oiseaux de 20 pieds et 18 pieds pour commencer le neuf arrière qui a étendu son avance à deux coups. Schauffele a répondu avec trois birdies consécutifs, le dernier un 45 pieds qui donnait l’impression qu’il allait remporter une autre victoire sur le PGA Tour en venant de derrière. Tout a tourné sur le 16 par-5, lorsque les deux ont raté le fairway à gauche. Schauffele a vu un éclat de bois derrière son ballon qu’il ne voulait pas toucher au cas où cela ferait bouger le ballon. Il l’a avancé de 85 mètres en plus rugueux.

“Je n’ai pas vraiment ressenti beaucoup de balle quand j’ai frappé”, a déclaré Schauffele. “Je ne veux pas appeler ça une mauvaise pause. Tout ce que j’ai à faire est de frapper le fairway et ça aurait été une autre histoire. ”

Se balançant de toutes ses forces, son troisième coup s’est décollé vers la droite pour devenir plus rugueux bien en dessous du green, et il a fait son seul bogey dans sa ronde de 66. Kokrak était également dans le rugueux gauche, hacké vers le droit rugueux et mis son troisième coup dans le bunker. Mais il l’a éclaboussé à un peu moins de 4 pieds et a fait la normale pour une avance d’un coup. Cela s’est avéré être le coup décisif car Schauffele n’a pas pu rattraper son retard et a terminé avec un 66.

“Je ne pourrais pas être plus heureux pour lui”, a déclaré Schauffele. “Il a finalement commencé à faire des putts et cela montre à quel point il peut être dangereux ici.”

Kokrak, un joueur de 35 ans de l’Ohio, l’a presque décroché quand il a percé son drive dans le fairway sur la normale 5 18, ne laissant qu’un court fer à 25 pieds. Il a fait deux putts pour son dernier birdie d’une manche qu’il n’oubliera pas de sitôt.

«Chaque fois que vous êtes ici depuis si longtemps, vous avez définitivement des doutes dans votre esprit», a déclaré Kokrak. «Aussi bon que ma frappe de balle soit, aussi dur que j’ai travaillé … cette première victoire m’est venue. Je savais dans mon esprit que j’allais le faire. ”

Russell Henley, qui a commencé la ronde finale avec une avance de trois coups, n’a jamais rien obtenu tôt et a pris du retard quand il a bogeyé le septième par-5 et Kokrak était sur sa première série d’oiseaux. Les espoirs de Henley se sont terminés sur la 11e par-4 atteignable quand il a conduit sur le green dans un rugueux épais et, face à une puce de descente, l’a laissé dans le court court du green et a fait bogey sur le deuxième trou le plus facile à marquer à Shadow Creek. Cela lui a mis quatre tirs derrière, et une poussée tardive d’oiseaux ne suffirait jamais. Il a terminé avec un 70 et à égalité pour la troisième place avec Tyrrell Hatton, qui venait de remporter une victoire la semaine dernière dans le championnat BMW PGA à Wentworth. Hatton a clôturé avec un 65.

Kokrak a joué sans bogey sur un parcours où les ennuis n’étaient jamais trop loin. Justin Thomas, à moins de cinq coups de la tête, avait deux bogeys droits à l’avant neuf et trois autres dans un tronçon de quatre trous à l’arrière pour un 74. Rory McIlroy était au moins dirigé vers une bonne finition jusqu’à ce qu’il ait une paire de bogeys et deux doubles bogeys sur les cinq derniers trous pour un 74.

Pour rendre les choses encore plus difficiles pour Kokrak et Schauffele, Jason Day, le troisième de leur groupe, s’est retiré avec une blessure au cou au deuxième trou. Cela signifiait un duo au milieu d’un cours rempli de trios et beaucoup d’attente. Ils jouaient toujours au plus haut niveau, Kokrak livrant tous les putts clés.

Kokrak a obtenu une place dans le Masters le mois prochain après avoir atteint le championnat du circuit il y a un an en août. Il peut maintenant planifier deux voyages à Augusta National, se qualifiant pour le tournoi 2021 en gagnant.

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