Monday, February 17, 2020

Incendies en Australie: «Les fortes pluies après les incendies peuvent causer beaucoup de dégâts» | La société

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Les pluies qui sont tombées sur le sud de l’Australie ont donné un répit aux pompiers qui luttent depuis des mois contre des incendies qui ont déjà balayé plus de 10 millions d’hectares, tué 28 personnes et 1 milliard d’animaux, selon des données préliminaires . Les incendies, qui sont déjà les plus graves dont on se souvienne en Océanie en termes de superficie brûlée, menacent la biodiversité d’un pays où 80% de sa faune est endémique. Brendan Wintle, professeur et écologiste de la conservation à l’Université de Melbourne, met en garde contre l’énorme travail qui nous attend pour empêcher plus d’animaux de mourir.

Demandez. Les précipitations prévues dans le sud et le sud-est du pays pourraient-elles causer des problèmes?

Répondre Oui, de fortes pluies après un incendie peuvent réellement causer beaucoup de dégâts. C’est super d’avoir des précipitations car cela éteint les incendies. Mais les sédiments qui s’écoulent dans l’eau peuvent modifier leur équilibre chimique et introduire des toxines. Ce sont des processus très nocifs.

P. Pensez-vous que l’estimation d’un milliard d’animaux tués dans des incendies est correcte?

R. Les scientifiques qui ont fourni ces données ont clairement indiqué qu’il s’agissait d’une estimation approximative. Au fur et à mesure que nous explorons, nous pouvons voir l’impact plus en détail et savoir exactement combien d’animaux et de plantes ont été perdus. Jusqu’à présent, tout ce que nous pouvons faire est d’estimer à l’aide de statistiques approximatives telles que celles présentées par le professeur Dickman. Je pense que le nombre ne sera pas exactement correct. Mais c’est une première indication raisonnable pour comprendre l’étendue des dommages. Ce calcul ne prend en compte que les vertébrés; des millions d’insectes morts dans les incendies.

P. Peut-il y avoir davantage de morts d’animaux dans les prochains mois? Ou des fleurs qui meurent aussi en perdant leurs pollinisateurs?

R. Oui, il y aura beaucoup d’animaux qui n’auront pas de nourriture. L’écosystème aura radicalement changé. De nombreux animaux ont peut-être échappé aux incendies, mais s’ils ont perdu leur habitat, ils iront dans une autre forêt où ils tenteront de s’installer. Le problème est que cette forêt sera déjà pleine d’autres animaux qui l’empêcheront et finiront par mourir. C’est pourquoi je pense que ceux qui tentent de réduire l’estimation du professeur Dickman peuvent ne pas avoir raison, car ceux qui parviennent à s’échapper meurent souvent aussi. Maintenant, l’urgence est de savoir où il y a des endroits à surveiller. Il existe de nombreux petits mammifères, reptiles et amphibiens qui sont très menacés par les prédateurs envahisseurs tels que les chats et les renards. Ces espèces sont désormais plus vulnérables à ces prédateurs, car la végétation qui les abritait généralement a été réduite ou disparue.

P. Pouvez-vous récupérer ce qui a été brûlé lors de ces incendies? Combien de temps faut-il?

R. La priorité est de savoir où nous mettons tous nos efforts pour nous assurer qu’il n’y a pas d’extinctions. Il faut garantir que les populations encore vivantes résistent aux autres pressions auxquelles elles sont soumises, soit par la perte de leur habitat, la prédation ou par la compétition avec d’autres espèces envahissantes. C’est une tâche immense que d’essayer de récupérer la faune après une catastrophe comme celle-ci. Cela prendra des années. Nous ne pouvons pas récupérer certains écosystèmes. Il y a des forêts qui ont été brûlées deux ou trois fois au cours des 10 ou 15 dernières années, cela peut les transformer. Même peut-être, nous devons nous débarrasser de certains herbivores envahissants tels que les chameaux, les chèvres ou les lapins, des animaux qui menacent réellement les espèces indigènes.

P. Où se concentreront les tâches de récupération?

R. Les zones d’action seront les zones brûlées, mais nous devons également agir dans les parties adjacentes et même dans les régions éloignées de l’empreinte des incendies, où se trouvent des espèces telles que les petauros géants, lieux que nous devons nous assurer de protéger. Il peut être nécessaire de leur donner une protection spéciale supplémentaire contre les incendies ou de surveiller les prédateurs dans la région. Même peut-être, nous devons nous débarrasser de certains herbivores envahissants tels que les chameaux, les chèvres ou les lapins, des animaux qui menacent réellement les espèces indigènes.

P. Quels sont les animaux les plus touchés par les incendies de forêt? Quel animal vous inquiète le plus?

R. Nous attendons toujours l’évaluation scientifique du montant total des dommages. Uniquement dans l’État de Victoria [al sur del país, cuya capital es Melbourne]Nous pensons qu’il existe environ 185 espèces de plantes et d’animaux qui ont perdu environ la moitié de leur aire de répartition. Certaines espèces présentent un intérêt particulier pour la conservation, comme le wallabí [un tipo de canguro] ou le Potoroo à longues pattes, qui a perdu une grande partie de sa population. Mais, comme je l’ai dit, nous devons attendre que les scientifiques analysent les dégâts réels causés par les incendies, ce qui sera fait dans les semaines et les mois à venir.

P. Vous avez envoyé une lettre ouverte au Premier ministre avec 247 autres scientifiques en octobre, dans laquelle il avertissait que l’Australie perdrait 17 espèces au cours des 20 prochaines années. Le gouvernement fait-il assez pour sauver la faune?

R. Il ne fait aucun doute que le nombre d’espèces qui sont maintenant plus proches de l’extinction est plus élevé qu’auparavant. Si, à Victoria seulement, 185 espèces ont perdu plus de 50% de leur habitat, cela me dit que le risque d’extinction augmentera considérablement pour ces animaux et ces plantes. Il est à noter que le gouvernement a annoncé un paquet pour aider la vie animale affectée par les incendies [31 millones de euros anunciados la semana pasada]. Au cours des prochains mois, nous verrons quelle est la meilleure façon d’utiliser cet argent.

P. Trouvez-vous ces 31 millions suffisants?

R. Je ne voudrais pas dire si cela suffit ou non, plus la quantité sera toujours meilleure. Mais je pense que c’est un bon début.

P. L’Australie a une longue histoire avec les incendies de forêt, la flore a-t-elle une meilleure résilience ici que dans d’autres parties du monde?

R. Oui, je pense qu’il est vrai que, par rapport à d’autres écosystèmes dans d’autres parties du monde qui ne sont pas si bien adaptés au feu, nos environnements et nos écosystèmes se rétablissent relativement bien des incendies. Cependant, si les incendies se produisent trop fréquemment et intensément, des dommages à long terme peuvent survenir et l’extinction des espèces peut même se produire.

P. Y a-t-il une sorte de végétation qui profite des incendies?

R. Il existe de nombreuses espèces qui s’adaptent bien au feu. De nombreux types d’eucalyptus, de Banksias [planta originaria de Australia] ils se régénèrent après un incendie et, selon l’écosystème, ils ont besoin de feux tous les cinq, 10 ou 20 ans pour se régénérer et rivaliser avec d’autres espèces. Pour les banksias, par exemple, le cycle se situe entre 10 et 15 ans. Alors que pour l’eucalyptus, le cycle varie entre 20 et 50 ans. Cependant, le problème est que si les incendies se produisent trop fréquemment, par exemple tous les ans ou tous les deux ans, la végétation qui s’est développée n’a pas encore atteint la maturité sexuelle. Par conséquent, le fait de ne pas avoir de graines ne peut pas se régénérer après le feu. Ces plantes, dans ce cas, finiront par disparaître si les incendies se produisent trop souvent.

P. Et les animaux qui bénéficient des incendies?

R. Il y a des animaux qui se portent bien après un incendie, car ils peuvent revenir des mois plus tard, après qu’il a plu, et ils trouveront beaucoup d’herbe et de jeunes plantes à manger. Les kangourous, par exemple, sont des animaux qui peuvent le faire. Cependant, la plupart des espèces ne se porteront pas très bien. Lorsque les incendies sont si massifs et à des températures aussi élevées dans de grandes parties du paysage, presque tous les animaux et les plantes meurent. Si tout l’habitat est brûlé, les animaux et les plantes d’autres régions qui n’ont pas été brûlés ne recoloniseront pas ces sites, ce qui entraînera la disparition de la faune de ces environnements.

P. Est-il donc vrai que l’eucalyptus brûle plus que les autres espèces?

R. Il a une huile assez inflammable sur les feuilles qui suinte par temps chaud. C’est l’une des raisons pour lesquelles ces forêts brûlent si rapidement et avec des flammes à des températures aussi élevées. L’eucalyptus peut même avoir besoin d’un feu, car après le feu, la graine de l’arbre tombe sur le lit de cendres, et à partir de là, elle pousse.

P. Ces incendies de forêt sont-ils une conséquence directe du changement climatique?

R. Il existe toujours de nombreux facteurs qui influencent et la plupart des scientifiques hésiteront à tracer une ligne de causalité directe entre le changement climatique et toute catastrophe naturelle individuelle de cette ampleur. Mais, bien sûr, je pense que nous devons reconnaître que les prévisions pour l’avenir indiquent que le temps sera plus chaud et plus sec pour la majeure partie du continent australien. Ce sont les ingrédients des incendies. Il y a une forte probabilité que le changement climatique contribue à plus de catastrophes comme celle-ci dans un avenir proche pour l’Australie.

P. L’Australie est-elle comme l’oiseau du monde? Est-ce que les problèmes se produisent d’abord ici et affecteront également le reste?

R. C’est une idée intéressante. Il est possible que d’autres pays commencent à subir des incendies catastrophiques, des événements tels que ceux qui se sont produits ici. Mais nous avons également un environnement qui est assez enclin au feu. Nous avons toujours eu de grands incendies, pas nécessairement de cette taille, mais très nocifs. Mais la taille de ces incendies est juste de dire, c’est sans précédent. Si d’autres pays deviennent plus secs et plus chauds, ils peuvent subir plus d’incendies en fonction de leur habitat naturel. Dans d’autres pays, il est difficile de prévoir le temps, car peut-être que le manque d’humidité et de réchauffement ne doit pas nécessairement conduire à plus d’incendies, mais peut conduire à une plus grande aridité, ce qui signifie moins de carburant pour les incendies. Et, en fait, cela pourrait être le résultat final dans certaines parties de l’Australie.

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