Incendie Notre-Dame: Macron promet de reconstruire, mais le monument parisien subit des "dommages colossaux"

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PARIS – La flèche, le toit et la charpente intérieure de la cathédrale Notre-Dame ont été réduits à l'état de cendres lundi, alors qu'un incendie catastrophique s'est propagé dans un immeuble qui incarne le cœur de Paris depuis plus de 800 ans.

L’incendie, qui s’est produit pendant la semaine la plus sainte du christianisme et qui était apparemment accidentel, a laissé une coquille de pierre qui couve où se trouvait jadis un travail incomparable d’architecture, d’ingénierie et de savoir-faire.

Le porte-parole de la cathédrale, Andre Finot, a déclaré aux journalistes que le bâtiment avait subi des «dommages colossaux» et que l’intérieur en bois médiéval – une merveille qui a inspiré la crainte et l’émerveillement des millions de personnes qui se sont rendus visite au cours des siècles – a été dévasté.

«Il ne restera plus rien du cadre», a-t-il déclaré.

À un moment donné, lundi soir, les responsables du service incendie ont reconnu que l'incendie pouvait continuer de faire rage de manière incontrôlable et que toute la structure pouvait s'effondrer.

Mais lundi soir, après des centaines de pompiers qui ont aspergé le bâtiment avec des jets d’eau, le commandant des pompiers parisiens, Jean-Claude Gallet, a déclaré que les emblématiques tours à deux clochers qui se trouvaient à cheval sur la grande entrée du bâtiment avaient été sauvés.

Dans un discours à la nation juste avant minuit, le président Emmanuel Macron a déclaré que le pire avait été évité, que la structure extérieure avait été préservée et que la cathédrale allait remonter.

«Je vous le dis solennellement ce soir: nous allons reconstruire cette cathédrale», a-t-il juré.

«Notre Dame de Paris est notre histoire», a poursuivi Macron, soulignant la place unique de la structure dans l’imaginaire national. «L'épicentre de nos vies. Ce sont les nombreux livres, les tableaux, ceux qui appartiennent à tous les Français et toutes les Françaises, même ceux qui ne sont jamais venus. "

Après des décennies de détérioration due à la pollution, aux pluies acides et aux ravages du temps, la cathédrale faisait l'objet de travaux de rénovation. Les fonctionnaires ont déclaré qu'ils envisageaient l'incendie comme un accident lié à la construction. Le parquet de Paris a ouvert une enquête.

Il n'y a pas eu de morts, mais un pompier aurait été grièvement blessé.

L'incendie a commencé en début de soirée, quelques minutes à peine après la fermeture du bâtiment aux touristes.

Des nuages ​​jaunes de fumée se propagèrent dans un ciel bleu par ailleurs parfait et des flammes oranges assaillirent le clocher. Au crépuscule, on pouvait voir un trou béant où l’immense toit voûté avait été. Les flammes ont continué à lécher le ciel nocturne alors qu'un choeur impromptu dans les rues chantait sombrement «Ave Maria», certains membres tombant à genoux.

La chaleur du feu pouvait être ressentie de l'autre côté de la Seine alors que les pompiers pompaient frénétiquement l'eau des grues et cherchaient à sauver les œuvres inestimables stockées et exposées à l'intérieur.

Selon les premières informations parues dans la presse française, nombre de ces pièces avaient déjà été retirées la semaine dernière lors des travaux de rénovation. Finot a précisé que la collection de reliques et autres objets sacrés de la cathédrale, conservés dans la sacristie, était probablement indemne. «Normalement, il n’ya aucun risque que des objets soient brûlés», a-t-il déclaré.

Le reste de la ville semblait rester immobile face à l'incendie, des milliers de passants l'observant depuis les rues en bas. Beaucoup étaient en larmes, regardant dans un silence stupéfait. Certains ont filmé les scènes sur des smartphones et les ont diffusées à travers le monde.

Dans le monde entier, la destruction a déclenché une vague d'émotion, des personnes postant des photos de famille sur les médias sociaux illustrant la visite d'un bâtiment construit et perfectionné au fil des siècles mais incendié en quelques heures.

Le bâtiment, dont la pierre angulaire a été posée en 1163, est le monument le plus visité de Paris avec plus de 12 millions de visiteurs chaque année, soit près du double du nombre de visiteurs de la Tour Eiffel. Ses gargouilles de pierre complexes, ses flèches, ses vitraux et ses arcs-boutants en ont fait l’un des grands chefs-d’œuvre de l’architecture.


Un feu engloutit le clocher de la cathédrale Notre-Dame à Paris. (Benoit Tessier / Reuters)

L'église est un centre à la fois littéral et figuratif de la ville: elle ancre l'île de la Cité, l'île de la Seine qui a vu naître les premières colonies qui ont fini par devenir la ville de Paris. Les distinctions communes de «Rive Gauche» et «Rive Droite» font référence à cette île.

Jusqu'à lundi soir, Notre-Dame avait réussi à résister aux éléments et aux vicissitudes de l'histoire qui avaient laissé leur marque ailleurs dans la capitale française: la Révolution française, la Commune de Paris, les deux guerres mondiales et les plans de démolition d'Adolf Hitler en 1944.

Le pape François a publié lundi dernier une déclaration dans laquelle il exprimait le «choc et la tristesse» causés par le Vatican à «la nouvelle du terrible incendie qui a dévasté la cathédrale Notre-Dame, symbole du christianisme en France et dans le monde».

"Nous exprimons notre proximité aux catholiques français et à la population parisienne et assurons nos prières aux pompiers et à ceux qui font tout leur possible pour faire face à cette situation dramatique", lit-on dans le communiqué.

"Je n'ai pas un mot assez fort pour exprimer la douleur que je ressens", a tweeté la maire de Paris, Anne Hidalgo.

Un grand nombre des personnes rassemblées au pied de la cathédrale lundi étaient des touristes et des pèlerins en visite pour les vacances de Pâques. D'autres étaient locaux, là pour payer leurs respects.

"Je suis venue parce que nous vivons à Paris et parce que, eh bien, la semaine dernière, nous étions tous là, en train de boire un verre sur les marches de la cathédrale, en profitant des belles fleurs du jardin", a déclaré Fatima Marie, une parisienne de 35 ans. . "Nous avons pensé qu'il serait préférable d'être ici entre amis."

Donia Hammami, une experte du commerce âgée de 35 ans, s'est précipitée sur les lieux de son gymnase voisin lorsqu'elle a vu le récit de l'incendie. Elle était en larmes dans la foule, regardant la cathédrale brûler.

«Pour moi, cela a été une inspiration pour beaucoup d'autres églises en Europe», a déclaré Hammami. "Il a été ici pour tous ces âges."

«C’est un moment historique pour nous tous, au pire sens du terme», a-t-elle ajouté.

L’Europe regorge de structures historiques qui ont été reconstruites à la suite de dommages causés tant par la guerre que par le temps de paix. Mais les experts ont désespéré que la perte subie par Notre Dame soit incalculable et irrécupérable.

«Ce n’est pas seulement les caractéristiques médiévales», a tweeté Kate Wiles, chercheuse au Kings’s College de Londres. «C’est un palimpseste travail et retravail, construction et reconstruction, et nous avons perdu toutes ces couches. Ce n'est pas seulement le chef-d'œuvre "original" que nous perdons, mais l'aboutissement de quelque 900 ans d'histoire, qui ne peut être reconstruite ".

La flèche qui s'est effondrée lundi n'est pas une composante originale de la cathédrale. Il a été ajouté au XIXe siècle, par l'architecte Eugène Viollet-le-Duc, alors que les goûts se tournaient vers un renouveau gothique. Les gargouilles – immortalisées dans le roman classique de Victor Hugo, «Le Bossu de Notre-Dame» – ont également été ajoutées au XIXe siècle.

Tout au long de l’histoire culturelle française, Notre-Dame a été un puissant symbole du patrimoine culturel parisien et français. L'écrivain Anatole France l'a un jour qualifié de «lourd comme un hippopotame» mais «léger comme un papillon». Le peintre Marc Chagall l'a représenté dans ses toiles, déformé par une brume onirique.

Le président Trump a tweeté son conseil à Paris lundi: «Si horrible de regarder l'immense incendie de la cathédrale Notre-Dame de Paris. Peut-être pourrait-on utiliser des citernes remplies d’eau pour les éteindre. Doit agir vite! "

Les services d'incendie français ont apparemment tweeté pour répondre "qu'une chute d'eau par avion sur ce type de bâtiment pourrait entraîner l'effondrement de la structure entière".

Bien qu'il n'y ait aucune preuve d'un lien, la France a été témoin de nombreuses attaques contre des églises catholiques au cours de l'année écoulée, notamment des incendies criminels et du vandalisme.

L’église parisienne Saint-Sulpice a été incendiée après la messe de midi du mois dernier. Personne n'a été blessé. La police enquête, mais les pompiers ont attribué l'incendie à un incendie criminel.

La possibilité que l'incendie de Notre-Dame ait été provoqué par un acte déloyal était dans l'esprit de certains de ceux qui ont regardé lundi soir l'incendie de la cathédrale. La chute de la flèche centrale – basculant au milieu d’un enfer – a ajouté de la résonance à la comparaison avec un autre jour tragique du ciel bleu il ya 18 ans.

«J'étais à New York le 11 septembre et cela me le rappelle», a déclaré Donna Calhoun, 57 ans, professeure de mathématiques à Boise, en congé sabbatique à la Sorbonne.

Les expressions de solidarité étaient également similaires à celles exprimées en septembre 2001, même si cette fois-ci, il n’ya pas eu de mort ni d’intention malveillante.

"Notre Dame de Paris est la Notre Dame de toute l'Europe", a tweeté le président du Conseil européen, Donald Tusk. "Nous sommes tous avec Paris aujourd'hui."

Witte a rapporté de Berlin.

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