Ils découvrent des restes de cannabis dans un cimetière chinois il y a 2 500 ans

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MadridMis à jour le:

Le cannabis C'est l'une des drogues psychoactives les plus populaires au monde. Toujours entourée de controverses en raison de l'évolution de sa législation en Europe et aux États-Unis (sa vente, sa consommation et sa culture sont interdites en Espagne, à l'exception de ses propriétés médicinales), on ignore quand et où il a commencé à être utilisé pour altérer l'esprit. De nombreux historiens ont estimé que cette "première bouffée" de l'humanité avait eu lieu dans les anciennes steppes d'Asie centrale, avec pour seule preuve un passage écrit par le grec Hérodote à la fin du dernier millénaire av. Mais l'hypothèse n'a jamais pu être démontrée de manière fiable. Maintenant, une équipe internationale de chercheurs a découvert une des premières preuves archéologiques du "crochet" à la marijuana. Cela s'est passé il y a 2500 ans en Chine. Et c'était lors d'un enterrement.

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Le brasier typique et les pierres incendiées dans l'ancien PamirXinhua Wu

Les scientifiques ont trouvé restes de cannabis conservé dans brûleurs d'encens d'enterrement de 2500 ans dans le cimetière de Jirzankal, dans les régions montagneuses du Pamir, dans l'est de la Chine. Selon publié dans le magazine «Science Advances», les habitants de l'endroit sélectionnés les plantes avec des niveaux plus élevés d'agents psychoactifs et les fumé dans le cadre de la rituels mortuaires. Peut-être que c'est comme ça qu'ils ont communiquer avec les morts ou plonger dans son côté plus spirituel.

Le plus puissant

L’équipe a exhumé dix vieux braseros en bois contenant des pierres portant des traces de brûlures évidentes dans huit des tombes du cimetière. Avec le soupçon qu'ils pourraient avoir une fonction rituelle spécifique, ils les ont analysés avec une méthode sophistiquée de chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse. A sa grande surprise la signature chimique des composés du brûleur correspond exactement à celle du cannabis. En outre, il indiquait un niveau de THC supérieur à celui que l'on trouve normalement dans les plantes de cannabis sauvages.

Le cannabis est cultivé en Asie de l'Est pour ses graines huileuses et sa fibre au moins depuis 4000 ans av. Cependant, ces variétés précoces, ainsi que la plupart des populations sauvages, présentaient de faibles niveaux de tétrahydrocannabinol (THC), l'agent psychoactif le plus puissant de la plante, ainsi que d'autres composés cannabinoïdes ayant des propriétés psychoactives. C'est-à-dire qu'il n'a pas "placé" beaucoup. Cependant, les variétés de brûleurs étaient très fortes. Il est possible que ces anciens colons les aient cultivés activement, mais aussi qu'ils se soient contentés de les chercher dans les régions montagneuses, où ils croyaient avec de fortes doses de THC en réponse à l'augmentation du rayonnement UV et à d'autres facteurs liés à l'altitude.

Parle aux morts

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Cannabis sauvage dans les montagnes Tian Shan du KazakhstanRobert Spengler

Bien que le cannabis moderne soit principalement utilisé à des fins récréatives ou à des fins médicales, son utilisation peut avoir été très différente dans le passé. La preuve de Jirzankal suggère qu'ils l'utilisaient dans des rituels funéraires dans lesquels ils pourraient essayer de communiquer avec le monde divin ou avec leurs parents décédés, enterrés dans des tombeaux sur lesquels ils ont créé des tertres circulaires, des anneaux de pierre et des motifs rayés avec des pierres noires et blanches.

Il n'est pas clair si le cannabis avait également d'autres utilisations dans la Chine ancienne, bien qu'il semble probable que la capacité de la plante à traiter diverses maladies et symptômes a été reconnue dès le début. Comme l'observe Robert Spengler, archéobotaniste à l'Institut Max Planck d'histoire de la science à Berlin, "les perspectives modernes sur le cannabis varient considérablement d'une culture à l'autre, mais il est clair que la plante a une longue histoire d'utilisation médicinale, rituelle et récréative d'innombrables millénaires ».

Les résultats corroborent d'autres preuves antérieures de cannabis provenant d'inhumations plus au nord, dans la région du Xinjiang en Chine et dans les montagnes de l'Altaï en Russie. Comme le souligne Nicole Boivin, directrice du centre Max Planck, "les conclusions corroborent l'idée selon laquelle les plantes de cannabis ont d'abord été utilisées pour leurs composés psychoactifs dans les régions montagneuses de l'Asie centrale et orientale, puis ils se sont répandus dans d'autres régions du monde»

Route de la soie

Selon les auteurs, ces données correspondent à l'idée selon laquelle les cols de haute altitude de l'Asie centrale et orientale ont joué un rôle clé dans les premiers échanges commerciaux de l'Eurasie. En fait, la région du Pamir, si éloignée aujourd’hui, aurait pu faire partie d’un ancien itinéraire commercial clé de l’ancien La route de la soie, à certains moments, le vecteur le plus important de la diffusion culturelle dans le monde antique.

"Compte tenu du climat politique moderne qui entoure la consommation de cannabis, de telles études archéologiques peuvent nous aider à comprendre les origines des pratiques culturelles et des structures de croyances contemporaines", a déclaré Boivin.

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