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SANTÉ

Huile de poisson: les acides gras oméga-3 «ne sauveront pas votre vue»

L'huile de poisson GETTY

Un comprimé d’huile de poisson par jour ne sauvera pas votre vision

La maladie chronique est la maladie oculaire la plus fréquente au monde, affectant une personne sur quatre au Royaume-Uni.

Il devient plus commun avec l’âge et affecte plus de femmes que d’hommes.

Regarder les smartphones, les ordinateurs portables et les écrans d’ordinateur réduit le clignotement, provoquant une perte de larmes.

Pendant des années, les patients et les ophtalmologistes se sont tournés vers les suppléments d’huile de poisson suite à des recherches suggérant qu’ils réduisaient considérablement la douleur, la sensibilité à la lumière et les sensations de picotements.

L'huile de poisson GETTY

L’huile de poisson ne donne que «l’effet placebo»

Mais une étude de trois ans à travers les États-Unis, la plus complète à ce jour, a constaté que le bénéfice ne va pas plus loin que «l’effet placebo».

Les données de l’essai du centre 27 ont révélé que même la prise d’oméga-3 aux doses les plus élevées jamais testées n’a pas amélioré les résultats.

La chercheuse principale Maureen Maguire, professeur d’ophtalmologie à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré: “Nos résultats prouvent que, contrairement à une croyance de longue date dans la communauté ophtalmique, les suppléments d’oméga-3 ne sont pas significativement meilleurs qu’un placebo symptômes.

“De nombreux patients recevant des suppléments d’oméga-3 ont eu une amélioration substantielle de leurs symptômes, mais tout autant de patients prenant un placebo ont eu des améliorations.”

Si l’œil sec non traité peut entraîner des dommages à long terme, une vision déficiente et même la cécité dans les cas extrêmes.

Il se produit lorsque le film qui recouvre l’œil ne maintient plus une surface saine.

Plus de 16 millions d’Américains souffrent de sécheresse oculaire, et beaucoup utilisent des suppléments dérivés du poisson comme traitement.

Ainsi, le professeur Maguire et ses collègues ont recruté 535 participants ayant au moins six mois d’antécédents de sécheresse oculaire modérée à sévère, les assignant au hasard soit à un supplément quotidien d’huile de poisson, soit à l’huile d’olive servant de placebo.

Chaque dose d’huile de poisson contenait 3 grammes d’oméga-3 en cinq capsules – la dose la plus élevée jamais testée pour le traitement de la sécheresse oculaire.

Le placebo avait 5 grammes, soit environ une cuillère à café, d’huile d’olive.

Fait important, contrairement à la plupart des essais parrainés par l’industrie, tous les participants étaient libres de continuer à prendre leurs médicaments antérieurs pour les yeux secs, tels que les larmes artificielles et les gouttes ophtalmiques anti-inflammatoires sur ordonnance.

La présidente de l’étude, Penny Asbell, du département d’ophtalmologie de l’école de médecine Icahn du mont Sinaï, à New York, a déclaré: «Les oméga-3 sont généralement utilisés comme traitement d’appoint.

“Les résultats de l’étude sont dans le contexte de cette expérience du monde réel de traiter les patients symptomatiques de l’œil sec qui demandent un traitement supplémentaire.”

Après un an, les chercheurs ont trouvé à la fois les 349 qui ont reçu l’huile de poisson – 3 grammes par jour dans cinq capsules et les 186 qui avaient de l’huile d’olive s’étaient considérablement améliorés.

Mais il n’y avait pas de différence statistiquement significative.

Dans l’ensemble, 61% des personnes du groupe oméga-3 et 54% du groupe témoin ont obtenu une amélioration d’au moins 10 points de leur score symptomatique.

De même, il n’y avait pas de différences significatives entre les groupes en termes d’amélioration des signes de sécheresse oculaire.

Les doses ont été délivrées dans des capsules identiques, et ni les patients ni leurs ophtalmologistes ne savaient dans quel groupe de traitement ils se trouvaient.

Le coauteur Prof. Vatinee Bunya a déclaré: “Nous avons été surpris que les suppléments d’oméga-3 n’aient aucun effet bénéfique.

“Les résultats sont significatifs et peuvent changer la façon dont beaucoup d’ophtalmologistes et d’optométristes traitent leurs patients.”

Les chercheurs ont déclaré que les cliniciens et leurs patients ont été enclins à essayer les suppléments pour une variété de conditions avec des composants inflammatoires, y compris les yeux secs, en dépit de preuves insuffisantes établissant leur efficacité.

»Le professeur Maguire ajoute:« Les résultats soulignent également la difficulté de juger si un traitement aide réellement un patient atteint d’un œil sec.

“Plus de la moitié des personnes prenant un placebo ont rapporté une amélioration substantielle des symptômes au cours de l’étude d’une année.”

Selon le Nutrition Business Journal, les ventes annuelles de poissons et de suppléments d’origine animale représentent plus d’un milliard de dollars aux États-Unis.

De nombreuses formulations sont vendues sans ordonnance, tandis que d’autres nécessitent une ordonnance ou sont disponibles à la vente auprès d’un fournisseur de soins de santé.

Le Dr Maryann Redford, responsable du programme de recherche clinique au National Eye Institute des États-Unis, a déclaré: «L’étude fournit les données les plus fiables et les plus généralisables sur la supplémentation en oméga-3 pour la sécheresse oculaire.

“Cette étude bien menée par le groupe de recherche DREAM (Dry Eye Assessment and Management) montre que les suppléments d’oméga-3 ne sont pas meilleurs que le placebo pour les patients qui souffrent de sécheresse oculaire.”

Ajout du Dr Asbell: “Les résultats de l’étude DREAM ne soutiennent pas l’utilisation de suppléments d’oméga-3 pour les patients atteints d’une sécheresse oculaire modérée à sévère.”

Les suppléments d’huile de poisson ont également été associés à une protection contre la dégénérescence maculaire liée à l’âge, principale cause de cécité qui touche 600 000 Britanniques.

En plus des traitements médicaux, le NHS recommande aux patients de suivre un régime alimentaire sain comprenant des acides gras oméga-3 et oméga-7 pour prévenir le syndrome de l’œil sec ou réduire les symptômes.

En Angleterre en 2014, plus de 6,4 millions d’articles de prescription pour les larmes artificielles, les lubrifiants oculaires et les astringents ont été prescrits pour un coût de plus de 27 millions de livres.

L’étude publiée dans le New England Journal of Medicine a également été présentée à la réunion annuelle de la Société américaine de chirurgie de la cataracte et réfractive à Washington, D.C.

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