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Garder les A à Oakland ? La Bay Area peut-elle supporter deux équipes ?

by Nouvelles

Sur le terrain, les Oakland Athletics sont une franchise modèle. Les A’s et les Yankees de New York sont les seules équipes de la Ligue américaine à avoir participé aux séries éliminatoires au cours de chacune des trois dernières années. Les A sont en bonne voie pour revenir aux séries éliminatoires cette année; les puissants Yankees ne le sont pas. Dans les 21 saisons du 21st siècle, les A et les Yankees sont les seules équipes de l’AL à participer le plus souvent aux séries éliminatoires.

En dehors du terrain, les A n’ont pas autant de succès. Les A en sont à leur troisième radio en quatre ans. Leurs revenus étaient si faibles qu’ils étaient bénéficiaires du programme d’aide sociale du baseball, avant que les propriétaires de ligues majeures ne rendent les équipes jouant sur de grands marchés inéligibles. Dans 17 des 25 matchs depuis la réouverture de leur stade à pleine capacité en mai, ils n’ont même pas réussi à vendre 10 000 billets.

Dans un homestand de neuf matchs, ils ont attiré moins de 10 000 fans pour chaque match et moins de 5 000 pour la majorité des jeux.

Un nouveau stade va-t-il vraiment régler tout cela ?

“Je pense qu’un stade est nécessaire”, a déclaré le président de A, Dave Kaval. “Ce n’est peut-être pas suffisant.”

A la fin du 20e siècle, les Giants de San Francisco étaient l’équipe de la Bay Area qui jouait devant des foules à quatre chiffres dans un dépotoir polyvalent appelé par euphémisme un stade. Les géants ont un nouveau stade, et Obligations Barry, et trois championnats des World Series. Ils sont tous prêts maintenant.

Après plus de deux décennies d’attente, la Major League Baseball aimerait une réponse à cette question d’ici la fin de cette saison : les A ont-ils un nouveau stade à Oakland, ou non ?

Dans le baseball, cependant, certains responsables se demandent tranquillement si les A pourraient aussi bien déménager – non pas parce qu’ils ne peuvent pas conclure un accord de base à Oakland, mais parce que la Bay Area pourrait ne plus être un marché viable à deux équipes.

“Nous nous sommes concentrés sur la résolution du problème du stade et de l’emplacement”, a déclaré Kaval. «Nous savons que cela est nécessaire pour avoir une franchise réussie et pour soutenir une deuxième équipe de baseball sur le marché.

«Nous savons que c’est la voie à suivre pour créer une équipe qui peut être au même niveau que les Giants. Vous êtes en compétition avec les Giants pour les fans.

Les A sont également en compétition avec les Warriors, les 49ers, les Sharks et les Earthquakes. Aucune autre ligue sportive majeure n’a plus d’une équipe dans la Bay Area.

La Bay Area est le plus petit marché de baseball à deux équipes, à peu près aussi grand que l’Empire de l’intérieur, plus petit que des marchés tels que Phoenix et Miami, qui se sont avérés être de mauvais choix comme sites d’expansion pour la MLB.

Las Vegas pourrait également être un mauvais choix pour la MLB. Les Raiders ont absorbé près d’un milliard de dollars d’un pot de financement public qui se rétrécit. La NBA convoite Las Vegas, et l’arène dans lequel une équipe NBA pourrait jouer est déjà opérationnel. Au moment où les A pourraient y construire un nouveau stade de baseball, ils pourraient être la quatrième équipe à Vegas, un marché de la moitié de la taille de la Bay Area.

Kaval a déclaré que l’exploration de Las Vegas par les A en était à un stade “assez précoce”. Il a déclaré que l’équipe avait commandé une étude de faisabilité du marché, en partie pour déterminer si suffisamment de touristes assisteraient à suffisamment de matchs pour rendre le baseball du désert financièrement viable.

Les fans sont assis derrière un panneau «Restez à Oakland» lors de la première manche entre les Oakland Athletics et les Angels à Oakland mardi.

(Jeff Chiu / Associated Press)

Et, quand les A rejeter leur site actuel d’Oakland Coliseum comme non viable pour un nouveau stade, ils signifient la viabilité financière. Si les contribuables ne paient pas pour un stade approximatif, et si les A alignent à la place 12 milliards de dollars de financement privé pour un projet de revitalisation urbaine qui comprend un stade approximatif, alors vous pariez que l’équipe veut cette entreprise immobilière à l’endroit le plus susceptible de faire le plus d’argent.

Kaval a déclaré: “Les gens demandent:” Pourquoi voulez-vous ce plan incroyablement audacieux et audacieux au bord de l’eau?’ Eh bien, les Giants ont ça de l’autre côté de la Baie. Nous avons besoin de quelque chose à ce niveau pour attirer les fans, et exciter les gens à propos de ce qui se passe sur et en dehors du terrain, et pour dépenser leur argent de divertissement. C’est pourquoi nous avons mis en avant cette vision incroyable.

« C’est comme l’opéra de Sydney sur l’eau. Nous pensons que c’est mieux qu’Oracle Park.

Les A ne diront pas à quel point leur opéra pourrait être proche de la réalité. Le négociateur d’Oakland dit que la ville a résolu le problème que l’équipe a identifié comme le plus problématique dans les négociations. Le maire dit qu’il ne reste qu’une différence significative. Kaval ne dirait pas s’il était d’accord avec cette caractérisation, mais il a dit qu’il ne savait toujours pas quand il pourrait obtenir un vote contraignant.

Il serait faux de citer des chiffres de fréquentation lamentables comme preuve que les A ne peuvent pas prospérer à Oakland. Les A ont une base de fans dévoués et exubérants, et la faible participation est en grande partie auto-infligée.

Les propriétaires d’Oakland ne peuvent pas passer des années – voire des décennies – à saccager leur stade actuel, à dire à quel point ils ont désespérément besoin d’un nouveau stade et à laisser les favoris des fans partir pour d’autres équipes, puis se demander où sont passés tous les fans. En 20 ans, la fréquentation a chuté d’un record de 2,9 millions en 1990, l’année suivant le dernier A a remporté la Série mondiale, à 1,4 million.

Peut-être que les A devraient trouver une nouvelle maison, où ils seraient la seule équipe MLB en ville. Ils avaient un nouvelle maison en vue à San José, mais les Giants ne laisseraient pas les A s’y déplacer.

Si les A quittent la région de la baie, la MLB pourrait facturer à l’équipe des frais de réinstallation. Étant donné que les Giants seraient les plus grands bénéficiaires d’une telle décision, comme l’a déclaré un responsable du baseball cette semaine, la MLB devrait rendre les Giants responsables de ces frais.

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