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Fusillade d’Alex Murdaugh : un ancien client accusé de « suicide assisté »

by Nouvelles

Alex Murdaugh, l’éminent avocat de Caroline du Sud dont la femme et le fils ont été tués par balle en juin, a demandé à un ancien client de le tuer ce mois-ci afin que son autre fils puisse percevoir un paiement d’assurance de 10 millions de dollars mais a survécu à une balle dans la tête, a déclaré la police. le mardi soir.

C’était la dernière tournure surprenante d’une série de mystères qui ont apporté un examen minutieux à la famille Murdaugh et à la partie rurale de la Caroline du Sud où leur famille règne depuis plus d’un siècle, bien que la question centrale de savoir qui a tué la femme de M. Murdaugh et le fils reste irrésolu.

L’ancien client, Curtis Edward Smith, 61 ans, de Walterboro, en Caroline du Sud, a été arrêté et accusé de suicide assisté, de coups et blessures aggravés et de fraude à l’assurance dans le cadre de la fusillade du 4 septembre, a annoncé la division de l’application de la loi de Caroline du Sud.

L’agence de police de l’État a déclaré que M. Murdaugh, 53 ans, avait admis le stratagème lundi et que M. Smith avait admis être sur les lieux et s’être débarrassé de l’arme. L’avocat de M. Murdaugh n’a pas répondu aux demandes de renseignements sur l’arrestation, et il n’était pas clair si M. Smith, qui était incarcéré à la prison du comté de Colleton, avait un avocat.

M. Murdaugh n’a pas été inculpé, mais l’un de ses avocats, Dick Harpootlian, a déclaré mercredi à l’émission “Today” de NBC qu’il s’attendait à ce que M. Murdaugh soit inculpé d’un crime. Il a dit que M. Murdaugh n’avait rien à voir avec le meurtre de sa femme et de son fils.

M. Harpootlian a déclaré que M. Murdaugh avait concocté le plan pour que M. Smith lui tire dessus après avoir essayé d’arrêter d’abuser de l’oxycodone et de souffrir d’une “dépression massive”. M. Murdaugh avait cru à tort que son fils aîné, Buster, ne serait pas en mesure de recevoir de versement d’assurance-vie s’il se suiciderait, a déclaré M. Harpootlian. Un autre avocat de M. Murdaugh, Jim Griffin, a déclaré dans une interview que M. Murdaugh avait dit à la police que M. Smith était à qui il avait principalement acheté de l’oxycodone.

M. Murdaugh est désigné comme un « co-accusé » dans les documents d’accusation de M. Smith ; un porte-parole de la police, Tommy Crosby, a déclaré sans donner plus de détails que la police s’attendait à porter plus d’accusations dans l’affaire.

Avant mercredi, les avocats et porte-parole de M. Murdaugh avaient insisté sur le fait que la fusillade sur une route rurale du comté de Hampton, en Caroline du Sud, n’était pas auto-infligée. Ils avaient dit que M. Murdaugh s’était arrêté pour inspecter un pneu crevé lorsque quelqu’un dans un camion s’était arrêté et lui avait tiré dessus, une histoire qu’ils admettent maintenant être fausse. Ils ont dit que M. Murdaugh avait subi une fracture du crâne; il est sorti d’un hôpital au bout de deux jours.

Un jour avant la fusillade, M. Murdaugh avait été expulsé de son cabinet d’avocats familial, PMPED, qui a déclaré avoir découvert qu’il avait détourné des millions de dollars. La police d’État a déclaré lundi qu’elle avait ouvert une enquête pénale sur les allégations. M. Harpootlian a déclaré que son client avait utilisé une grande partie de l’argent, qui avait été retiré des clients et de l’entreprise, pour payer des analgésiques.

M. Murdaugh a publié une déclaration après la fusillade dans laquelle il s’est excusé auprès de sa famille et de ses collègues, et il est entré dans un programme de désintoxication pour toxicomanes dans un autre État.

La semaine dernière, le juge en chef de la Cour suprême de Caroline du Sud a rendu une commande suspendre la licence de droit de M. Murdaugh en vertu de Une provision des règles du tribunal qui autorise les suspensions provisoires lorsqu’il existe des preuves qu’un avocat « représente une menace substantielle de préjudice grave pour le public ou pour l’administration de la justice ».

Tout cela a été un dénouement étonnant pour M. Murdaugh, qui fait partie d’une dynastie juridique qui a accumulé des liens puissants dans le Lowcountry de la Caroline du Sud au cours du siècle dernier. Son arrière-grand-père, son grand-père et son père ont successivement occupé le poste de procureur suprême dans une région de cinq comtés de 1910 à 2006.

M. Murdaugh a représenté M. Smith pas plus tard qu’en 2015 dans une action en justice que M. Smith avait intentée contre une société de gestion forestière basée à Charlotte, en Caroline du Nord. Il a également représenté M. Smith en 2013 lorsque M. Smith a reçu une contravention pour avoir conduit jusqu’à 10 mph au-dessus de la limite de vitesse.

La fusillade de M. Murdaugh est survenue près de trois mois après son retour dans la grande propriété rurale de sa famille à Islandton, SC, et a découvert que sa femme, Maggie, et son fils Paul, un étudiant de 22 ans, avaient été abattus pour décès.

Au moment de sa mort, Paul Murdaugh faisait face à des accusations d’avoir écrasé un bateau en état d’ébriété en 2019, tuant Mallory Beach, un passager, et en blessant d’autres.

Les meurtres ont également conduit la division de l’application de la loi de Caroline du Sud à ouvrir une enquête sur la mort en 2015 de Stephen Smith, un homme de 19 ans dont le corps a été retrouvé dans une route à 10 miles de la maison Murdaugh et dont la mort a été jugée une fusillade et puis un probable délit de fuite. Personne n’a été inculpé de sa mort.

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