Expliqué: comment deux médicaments nouvellement recommandés par l’OMS fonctionnent contre Covid

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a recommandé deux médicaments, le baricitinib et le sotrovimab, pour le traitement du Covid-19.

Les drogues

Le baricitinib, qui est également utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, a été “fortement recommandé” pour les patients atteints de Covid-19 sévère ou critique en association avec des corticoïdes. Il fait partie d’une classe de médicaments appelés inhibiteurs de Janus kinase (JAK) qui suppriment la surstimulation du système immunitaire. Il s’agit d’un médicament oral qui offre une alternative aux autres médicaments contre l’arthrite appelés bloqueurs des récepteurs de l’interleukine-6, recommandés par l’OMS en juillet 2021.

Le sotrovimab, développé par GlaxoSmithKline avec son partenaire américain Vir Biotechnology Inc, est un anticorps monoclonal expérimental destiné à être utilisé dans le traitement des affections causées par le coronavirus. L’OMS a conditionnellement recommandé son utilisation pour traiter le Covid-19 léger ou modéré chez les patients à haut risque d’hospitalisation. Il s’agit notamment de patients plus âgés, immunodéprimés et souffrant d’affections sous-jacentes telles que le diabète, l’hypertension et l’obésité, et qui ne sont pas vaccinés. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a également approuvé une autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) pour la thérapie pour le traitement du Covid-19 léger à modéré chez les patients de plus de 12 ans.

Comment ils travaillent

Le baricitinib, un immunomodulateur, est une alternative au tocilizumab : l’un ou l’autre de ces médicaments est administré aux patients qui ont un Covid-19 sévère, évoluent cliniquement sous stéroïdes et ont des marqueurs inflammatoires élevés.

« En gros, pendant la phase sévère du Covid-19, il y a une inflammation qui déclenche une maladie sévère. Ceci est médié par certains marqueurs inflammatoires qui sont ensuite inhibés par le baricitinib », a déclaré le Dr Sanjay Pujari, membre du groupe de travail national Covid-19 de l’ICMR.

Les experts en maladies infectieuses ont déclaré utiliser le baricitinib depuis la publication de l’étude COV BARRIER sur le médicament. Pendant la vague d’infections par Delta, il y avait une pénurie de tocilizumab et le baricitinib était un médicament alternatif. “Les deux ont des mécanismes d’action différents, mais des études ont montré un avantage en termes de mortalité s’ils sont utilisés avec des stéroïdes chez des patients atteints de la maladie grave de Covid-19”, a déclaré le Dr Pujari.

Le rhumatologue Dr Arvind Chopra a déclaré qu’Olumiant (baricitinib) est un médicament sur ordonnance utilisé pour traiter les adultes atteints de polyarthrite rhumatoïde active modérée à sévère. « Sa capacité à inhiber l’inflammation est également démontrée clairement en tant que médicament antiviral. Cependant, il est conseillé aux médecins de ne pas prescrire dans les cas légers à modérés », a-t-il déclaré.

Le cocktail d’anticorps casirivimab-imdevimab n’est pas actif contre la variante Omicron alors que le sotrovimab peut être utilisé dans les maladies bénignes avec des patients à la fois de Delta et d’Omicron à risque de progression élevée, a déclaré le Dr Amit Dravid, consultant en maladies infectieuses.

Disponibilité en Inde

Le baricitinib est bon marché et largement disponible. Il est administré pour contrôler l’hyperinflammation, qui commence généralement entre les jours 7 et 14. “Le patient commence à s’essouffler et c’est à ce moment-là que nous utilisons des stéroïdes et ajoutons du tocilizumab. En cas de pic d’admissions à l’hôpital, il existe une alternative, le baricitinib, qui est largement disponible », a déclaré le Dr Dravid.

Le sotrovimab n’est pas disponible en Inde. Cependant, les experts ont déclaré qu’étant donné qu’Omicron constitue désormais la majeure partie des infections, les anticorps monoclonaux actuellement disponibles ne doivent être utilisés que s’il existe une preuve claire que la personne a été infectée par la variante Delta.

Ce que signifie la recommandation

Les dernières recommandations de l’OMS constituent la huitième mise à jour des directives vivantes de l’OMS sur les thérapeutiques et le Covid-19. Ils sont basés sur les preuves de sept essais impliquant plus de 4 000 patients atteints de Covid-19 non sévère, sévère et critique.

Selon le professeur K Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India, l’approbation sera accordée par le régulateur national qui pourra prendre en considération la recommandation d’agences nationales crédibles comme l’OMS.

Le baricitinib est depuis longtemps recommandé aux États-Unis et en Europe dans leurs directives.

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