Évitez à tout prix la perturbation du Gulf Stream, avertissent les scientifiques

Évitez à tout prix la perturbation du Gulf Stream, avertissent les scientifiques

La perturbation grave des courants océaniques du Gulf Stream qui sont cruciaux pour contrôler le climat mondial doit être évitée «à tout prix», ont mis en garde des scientifiques de haut niveau. L’alerte suit la révélation cette semaine que le le système est à son plus faible jamais enregistré .
Les effondrements passés du réseau géant ont été parmi les impacts les plus extrêmes de l’histoire du climat, l’Europe occidentale étant particulièrement vulnérable à une descente dans les hivers glaciaux. Un système considérablement affaibli est également susceptible de causer tempêtes plus sévères en Europe , plus rapide élévation du niveau de la mer sur la côte est des États-Unis et sécheresse croissante au Sahel en Afrique .
La nouvelle recherche inquiète les scientifiques en raison de l’impact considérable que le réchauffement climatique a déjà eu sur les courants et de l’imprévisibilité d’un futur «point de basculement».
Les courants qui amènent l’eau chaude de l’Atlantique vers le pôle nord, où ils se refroidissent, coulent et retournent vers le sud, constituent le contrôle le plus important sur le climat de l’hémisphère nord en dehors de l’atmosphère. Mais le système, officiellement appelé Atlantic Meridional Overturning Circulation (Amoc), s’est affaibli de 15% depuis 1950, grâce à la fonte Groenland le réchauffement des glaces et des océans rend l’eau de mer moins dense et plus flottante.
Cela représente un ralentissement massif – l’équivalent d’arrêter trois fois toutes les rivières du monde, ou d’arrêter le plus grand fleuve, l’Amazone, 15 fois. Un tel affaiblissement n’a pas été observé au moins au cours des 1 600 dernières années, ce qui est aussi loin que les chercheurs l’ont analysé jusqu’ici. De plus, les nouvelles analyses montrent que l’affaiblissement s’accélère.
graphique de flux du golfe
“De l’étude du climat passé, nous savons que les changements dans l’Amoc ont été parmi les événements les plus abrupts et les plus marquants de l’histoire du climat”, a déclaré le professeur Stefan Rahmstorf à l’Institut de recherche de Potsdam en Allemagne. les plus grands océanographes du monde, qui ont dirigé certaines des nouvelles recherches. Au cours de la dernière période glaciaire, les températures hivernales ont atteint jusqu’à 10 ° C en trois ans dans certains endroits.
“Nous avons affaire à un système qui, à certains égards, est hautement non-linéaire, alors le tripoter est très dangereux, car vous risquez de déclencher quelques surprises”, a-t-il déclaré. “Je voudrais savoir où est ce point de basculement critique, mais c’est malheureusement ce que nous ne savons pas. Nous devrions éviter de perturber l’Amoc à tout prix. C’est une raison supplémentaire pour laquelle nous devrions arrêter le réchauffement climatique le plus rapidement possible. ”
L’océanographe Peter Spooner, à l’University College London, partage la préoccupation : “L’ampleur des changements que nous avons découverts surprend nombre de personnes, y compris moi-même, et indique des changements significatifs dans le futur.”
Un effondrement de l’Amoc signifierait beaucoup moins de chaleur en Europe occidentale et plongerait la région dans des hivers très rigoureux, le genre de scénario décrit de façon extrême dans le film The Day After Tomorrow. UNE effondrement généralisé des écosystèmes profonds a également été vu dans le passé.
Mais comme l’Amoc s’affaiblit, cela pourrait augmenter les vagues de chaleur estivales. En effet, il faut du temps pour que le refroidissement des eaux septentrionales provoque également un refroidissement des terres adjacentes. Cependant, les eaux plus froides affectent l’atmosphère d’une manière qui aide l’air chaud à pénétrer en Europe du sud, un situation déjà vue en 2015 .
D’autres nouvelles recherches cette semaine ont montré que la calotte glaciaire massive du Groenland est fondre au rythme le plus rapide depuis au moins 450 ans . Cet afflux continuera à affaiblir l’Amoc dans l’avenir jusqu’à ce que le changement climatique provoqué par l’homme soit arrêté, mais les scientifiques ne savent pas à quelle vitesse l’affaiblissement sera ou quand il atteint le point d’effondrement.
“Beaucoup de gens ont essayé de vérifier cela avec des modèles informatiques”, a déclaré Rahmstorf. “Mais ils diffèrent beaucoup parce que cela dépend d’un équilibre très subtil de densité – c’est la température et la distribution de la salinité dans l’océan. Nous ne sommes pas en mesure de modéliser cela avec confiance en ce moment. ”
“Nous espérons faire quelques progrès, mais je suis dans ce domaine depuis plus de 20 ans maintenant et nous ne comprenons toujours pas pourquoi les modèles diffèrent tellement dans la sensibilité de l’Amoc”, a-t-il dit.
Cependant, Rahmstorf a déclaré que l’accord international sur le climat conclu en 2015 offre de l’espoir si son ambition est augmentée et atteinte: “Si nous pouvons maintenir la température en dessous de 2C comme convenu dans l’accord de Paris, je crois que ce point de basculement d’effondrement. “

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