En réponse à l'appel de la Chine, Hong Kong resserre son opposition à la dissidence

HONG KONG (Reuters) – Alors que le gouvernement de Hong Kong se rapproche de Pékin, les responsables s’opposent à toute menace à la sécurité nationale, allant même jusqu’à déployer une unité de police d’élite pour le suivi et la surveillance politiques.

Ces derniers mois, la région administrative spéciale a interdit le Parti national de Hong Kong, qui souhaite la séparation de la Chine, et interdit à certains militants de se présenter aux élections locales.

Le 24 septembre, le Bureau de l’éducation a envoyé des lettres à toutes les écoles secondaires de la région administrative spéciale dans lesquelles il était écrit qu’elles devaient interdire «la pénétration» du parti national ou risquer des poursuites.

Et ce mois-ci, Hong Kong a refusé de renouveler le visa de travail de Victor Mallet, rédacteur en chef pour la presse en Asie du journal britannique Financial Times, après avoir animé le discours d'un activiste indépendantiste.

"Nous pouvons les voir (le gouvernement) faire preuve de beaucoup plus d'assurance dans l'utilisation de ces pouvoirs et dans la formulation de ses décisions politiques afin de refléter les intérêts nationaux", a déclaré le professeur Simon Young, de la faculté de droit de l'Université de Hong Kong, soulignant que les tribunaux pourraient être une dernière. ligne de défense contre la portée excessive du gouvernement.

Des officiers de police en activité ou à la retraite, des avocats et des législateurs décrivent l’intensification des opérations politiques menée par l’aile de sécurité de la police, une unité d’élite qui s’occupe officiellement de tâches délicates telles que la protection des personnalités et les enquêtes antiterroristes.

Selon des sources proches du travail de l’escadre, celle-ci aurait dirigé des opérations de surveillance et de contrôle du Parti national et de plus d’une douzaine d’autres groupes.

La Hong Kong Journalists Association (association des journalistes de Hong Kong) a récemment décrit la perspective d'un renforcement de l'application de la sécurité nationale comme une "épée au-dessus de la tête" des journalistes.

Le Financial Times a annoncé qu'il interjetait appel de la décision refusant un visa de travail à Mallet. Andy Chan, chef du parti national, a été accueilli par Mallet en août à titre de premier vice-président du club des correspondants étrangers de Hong Kong.

Le parti a été interdit le mois dernier en tant que "menace imminente pour la sécurité nationale", le gouvernement ayant invoqué des clauses peu connues d'une loi réglementant les sociétés et les groupes privés.

Les autorités ont jusqu'à présent refusé d'expliquer leur décision concernant Mallet, sauf pour dire qu'aucun plaidoyer pour l'indépendance ne serait toléré.

M. Chan, un décorateur d'intérieur de 28 ans à lunettes, affirme que son idéologie découle des promesses non tenues de la Chine à Hong Kong et qu'il prétend qu'il pourrait déstabiliser la Chine est absurde.

Mais le gouvernement de Hong Kong considère même la considération de l’indépendance comme une menace vitale.

"Fait inquiétant, ils ont repris la ligne idéologique et autoritaire de Pékin … minant irrémédiablement leur réputation", a déclaré un diplomate au gouvernement de la ville.

Dans sa lettre aux écoles le mois dernier, le Bureau de l’éducation a déclaré: «Si les élèves ont des pensées erronées et extrêmes, les directeurs d’école et les enseignants doivent les corriger avec des faits.

Cela semble aller à l’encontre de la mini-constitution de Hong Kong, connue sous le nom de Loi fondamentale, qui insiste sur la liberté de parole et de réunion.

Certains jeunes qui ont dirigé les manifestations de rue «Démocratie de la révolution» en faveur de la démocratie en 2014 ont déclaré que la pression sur la société civile et les droits de l'individu suscitait un sentiment de désespoir grandissant.

Daniel Cheung, un photographe âgé de 29 ans qui a travaillé sur «Chronicle of a Summer», un documentaire sur des activistes tels que le leader de l'indépendance emprisonné Edward Leung, a déclaré que la situation s'aggravait rapidement.

«En termes simples, si vous considérez Hong Kong comme une maison construite par les Britanniques, cette maison est en train de s’effondrer et de fuir. Il a été touché par un typhon et sur le point de basculer », a déclaré Cheung.

"RETOUR VERS LE FUTUR"

La loi fondamentale demande à la ville de créer des lois contre la trahison, la sécession et la subversion du gouvernement national, actualisant ainsi celles de l'ère coloniale.

Les lois de la domination britannique, bien qu’elles soient larges, ne proscrivent pas les appels à l’indépendance ou à l’autodétermination.

Les tentatives précédentes de rédaction d’une nouvelle loi plus sévère sur la sécurité nationale, connue sous le nom d’article 23, ont suscité des protestations massives et ont été abandonnées. La directrice générale, Carrie Lam, qui a pris ses fonctions l'année dernière, n'a pas encore proposé de nouvelle version, ce qui reflète en partie les préoccupations persistantes du public.

Mais de nombreux observateurs ont déclaré que le gouvernement utilisait l'aile de sécurité pour renforcer son emprise, même sans l'article 23.

Les officiers de l’escadre ont participé activement à la rédaction du dossier de 700 pages utilisé par le gouvernement pour justifier l’interdiction du Parti national. Le document suivait ses déclarations, ses apparitions publiques et ses activités.

Pour certains, cela fait écho à la branche spéciale de l'ère coloniale, qui surveillait l'activité potentiellement subversive des communistes chinois et russes à Hong Kong pendant la guerre froide. L'agence a été dissoute en 1995, deux ans avant que la Grande-Bretagne ne rende Hong Kong à la Chine.

"Il est clair que (l'aile de sécurité) fait beaucoup plus de travail politique maintenant", a déclaré James To, un ancien défenseur de la démocratie qui a passé une grande partie de ses 27 années au Parlement à examiner de près les politiques de sécurité du gouvernement.

«Ce qui me préoccupe, c’est que lorsque vous surveillez la vie politique et les pensées des gens, vous allez à l’encontre des dispositions de la loi fondamentale relatives aux droits de l’homme. Il y a un besoin d'équilibre », a déclaré.

A cet égard, le gouvernement avait à plusieurs reprises rejeté les demandes des législateurs de Hong Kong de discuter en détail des opérations de l’aile de sécurité.

Dirigée par un commissaire adjoint, l'escadre emploie plus de 700 personnes, selon les informations fournies par le gouvernement aux législateurs ces dernières années, dont certains entretiennent des liens étroits avec leurs homologues de la Chine continentale ainsi qu'avec des diplomates étrangers basés à Hong Kong.

Un ancien officier supérieur familier avec le travail de la branche a déclaré qu’il assistait à un changement radical de l’approche précédemment adoptée par le gouvernement.

«Nous sommes de retour dans le futur», a-t-il déclaré. «Il est étrange de les voir se lancer dans le même type d'opérations de surveillance et de contrôle que nous avions l'habitude de faire avec une toute nouvelle génération.»

La police a refusé de dire si d'autres militants ou groupes, y compris ceux réclamant une plus grande autonomie à long terme, tels que Joshua Wong, étaient visés, affirmant que le département ne divulguerait pas les détails des opérations et des enquêtes.

Certains observateurs estiment qu'une répression croissante est inévitable compte tenu du climat politique.

"Ils (la police) savent clairement ce que pense la Chine de cette question", a déclaré un haut responsable de la police, qui a refusé d'être nommé, en raison de la sensibilité du problème.

Reportage de James Pomfret et Greg Torode à Hong Kong; Édité par Gerry Doyle

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