En Géorgie, l’ex-président Saakashvili cherche un retour politique – de son auto-exil en Ukraine

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C’est un pari tout à fait audacieux lors des élections législatives du 31 octobre, avec leur part de drame et d’enjeux potentiellement importants pour la Géorgie, qui est coincée entre la Russie, la Turquie, membre de l’OTAN et la mer Noire.

Les électeurs décideront s’il convient de briser l’emprise du parti au pouvoir, Georgian Dream, créé par l’oligarque le plus riche de Géorgie et la dirigeante de facto du pays, Bidzina Ivanishvili. Dans le mix également: les inquiétudes quant à la portée de la Russie dans un pays aux aspirations de l’OTAN et découpé par deux régions séparatistes liées à Moscou.

Et puis, il y a ce qu’il faut faire à propos de Saakashvili si son Mouvement national uni remporte une victoire par derrière.

Brièvement apatride

En 2015, il a été déchu de sa citoyenneté géorgienne parce qu’il est devenu un ressortissant ukrainien pour devenir gouverneur de la région d’Odessa après ses deux mandats à la présidence de la Géorgie de 2004 à 2013 (à l’époque, la Géorgie n’autorisait pas la double nationalité).

Puis, en 2017, le président ukrainien, Petro Porochenko, a dépouillé Saakashvili de sa nationalité ukrainienne dans le cadre d’une querelle politique, rendant Saakashvili brièvement apatride. Il a récupéré son passeport ukrainien sous la direction du successeur de Porochenko, Volodymyr Zelensky, qui a nommé Saakashvili à la tête d’un conseil consultatif – dont la mission comprend la lutte contre le pouvoir des oligarques en Ukraine.

En réponse, la Géorgie a rappelé son ambassadeur en Ukraine pour des consultations. Il n’y a toujours pas d’ambassadeur géorgien à Kiev.

En 2018, Saakashvili a été reconnu coupable à deux reprises par contumace – et condamné à un total de neuf ans de prison – dans deux affaires qui incluaient des accusations d’abus de pouvoir et auraient cherché à dissimuler un passage à tabac et un meurtre alors qu’il était président de 2004 à 2013. Saakashvili avait nié les allégations, et ses partisans ont dénoncé l’accusation comme étant politiquement motivée.

Les responsables géorgiens n’ont pas commenté publiquement les implications juridiques de la victoire de Saakashvili; les condamnations et la vieille question de la citoyenneté demeurent des problèmes.

“Ils ne m’ont pas vu depuis huit ans et nous interagissons uniquement via un écran”, a écrit Saakashvili dans un message Facebook après le rassemblement de Batoumi. Il l’a dépeint comme le plus grand rassemblement politique de l’histoire de la ville – une affirmation qui, bien que son exactitude ne soit pas prouvée, offrait un aperçu de la bravade de Saakashvili.

Rose de la révolution

Saakashvili n’est pas étranger à la réalisation de l’inattendu.

En 2004, après avoir dirigé la Révolution des roses pro-occidentale du pays un an plus tôt, il a renversé le leader retranché de la Géorgie, Eduard Shevardnadze, et a été élu président avec 96% des voix.

Les réformes de Saakashvili ont contribué à faire de la Géorgie un État post-soviétique corrompu et corrompu en un État qui a sévèrement réprimé la petite corruption et développé des institutions crédibles – avec l’espoir de rejoindre un jour l’Union européenne et l’OTAN.

Pourtant, la fortune politique de Shakashvili était en lambeaux à la fin de son deuxième mandat en 2013. Un tournant a été une guerre désastreuse avec la Russie en 2008 dans laquelle la Géorgie a perdu le contrôle de la région d’Ossétie du Sud, une prise de contrôle qui n’est reconnue que par la Russie et quelques autres pays. Une deuxième région géorgienne séparatiste, l’Abkhazie, échappe également largement au contrôle du gouvernement.

Le rêve géorgien d’Ivanishvili s’est installé, battant le Mouvement national uni de Saakashvili aux élections législatives. Le deuxième mandat présidentiel de Saakhashvili a pris fin l’année suivante.

Trailer dans les sondages

Les sondages d’opinion montrent que Saakashvili pourrait avoir une remontée difficile.

Georgian Dream obtient une avance dans les sondages pré-électoraux, le parti de Saakashvili en deuxième place.

Ivanishvili, qui a été Premier ministre de 2012 à 2013, a jeté les bases de sa fortune dans les années sauvages après l’effondrement de l’Union soviétique et est réputé pour entretenir des relations d’affaires en Russie – ce qui a conduit certains critiques à le soupçonner d’avoir également des liens étroits avec le Kremlin. Ivanishvili nie ces liens.

Mais en juin dernier, Georgian Dream a invité un législateur russe à prendre la parole au Parlement géorgien – le discours a été prononcé en russe depuis le président du président – provoquant de nombreuses manifestations ici dans la capitale géorgienne.

Mardi, la Géorgie a été mentionnée dans un acte d’accusation du ministère américain de la Justice contre six membres de l’unité de renseignement militaire russe, le GRU, pour des cyberattaques présumées de grande envergure dans le monde. En Géorgie, des pirates informatiques russes présumés en 2019 ont tenté de compromettre le réseau du Parlement et de détériorer d’autres sites Web, en remplaçant leurs écrans par des photographies de Saakashvili et les mots «Je reviendrai».

En août, une organisation britannique appartenant à l’homme d’affaires russe en exil Mikhail Khodorkhovsky a publié une enquête selon laquelle le Kremlin finance et gère directement la campagne électorale d’un parti politique géorgien, l’Alliance des patriotes. La chef du parti, Irma Inashvili, a nié les informations.

«La Russie utilise activement ses forces politiques par procuration et d’autres groupes d’extrême droite pour diffuser de fausses informations, semer l’instabilité dans le public et diviser la société dans le but d’atteindre le résultat souhaité – déstabiliser la Géorgie», Eka Gigauri, directrice de Transparency International Georgia, a déclaré au Washington Post.

«Le gouvernement n’a malheureusement pris aucune mesure à cet égard», a-t-elle ajouté.

La bataille entre le Georgian Dream d’Ivanishvili et l’UNM de Saakashvili touche également la guerre récemment ravivée dans le Haut-Karabakh voisin, une enclave peuplée principalement d’arméniens de souche à l’intérieur des frontières internationalement reconnues de l’Azerbaïdjan.

Bien que la Géorgie maintienne sa neutralité, Saakachvili a pris parti et a déclaré que l’enclave était le territoire souverain de l’Azerbaïdjan.

La montée du coronavirus

Mais de loin le plus grand facteur électoral à ce jour est la pandémie de coronavirus.

La popularité du Georgian Dream au pouvoir a augmenté au milieu de la gestion initialement efficace de l’épidémie par le pays. Mais les cas augmentent rapidement – de 19 décès et 1510 infections au total le 1er septembre à 158 décès et près de 20 000 infections au total au 21 octobre.

Les conséquences économiques des mesures de verrouillage sévères au début de cette année deviennent évidentes dans la flambée du taux de chômage et la dépréciation de la monnaie géorgienne, le lari, à un niveau record.

Le défenseur public géorgien, Nino Lomjaria, a décrié le rassemblement de Saakashvili à Batoumi comme «totalement irresponsable» pour avoir rassemblé des milliers de personnes, dont certaines ne portaient pas de masques ou ne maintenaient pas de distanciation sociale, dans une région qui a récemment enregistré le plus grand nombre d’infections du pays.

Pendant ce temps, les petits partis espèrent profiter du désenchantement des électeurs face au choix entre le maintien au pouvoir de Georgian Dream et la tentative de retour de Saakashvili.

«Coup de poing Bidzina, Elbow Misha!» est le slogan du parti européen de la Géorgie, utilisant le surnom de Saakashvili.

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