Dwight Howard croit qu'il peut changer sa réputation avec John Wall et les Wizards

Dwight Howard croit qu'il peut changer sa réputation avec John Wall et les Wizards


Dwight Howard montre son côté lâche lors de sa conférence de presse d'introduction aux côtés de l'entraîneur Scott Brooks et du directeur général Ernie Grunfeld. (Katherine Frey / Le Washington Post)

Dwight Howard avait parlé pendant plus d'une heure, partageant son enthousiasme à l'idée de rejoindre les Wizards de Washington et de détourner la négativité qui a entouré les dernières années de sa carrière, lorsqu'il a cherché un de ses deux téléphones portables. Il a été tiré dans une notification, a cliqué sur l'application de médias sociaux et a souri. Un site Web de sport minier pour les soundbites avait déjà mis en évidence l'une des lignes préférées de Howard lors de sa conférence de presse lundi après-midi.

"J'ai appris la magie pendant huit ans. Je suis allé à LaLa Land. Travaillé pendant un certain temps avec Rockets ", a déclaré Howard, en lisant à haute voix ses propres mots, dans lequel il a fait référence à des séjours à Orlando, Los Angeles et Houston.

Les remarques se poursuivraient sur la façon dont Howard avait appris à «voler avec des Hawks. J'ai été piqué par les Hornets. Grâce à tout cela, cela m'a appris à être un sorcier. »Certes, Howard a dit qu'il avait réfléchi à la question pendant des semaines, même si son auditoire avait mis son veto à l'idée.

"Tout le monde était comme," C'est tellement ringard! "Mais j'aime ça", a déclaré Howard. "J'ai étudié la magie et maintenant je suis un sorcier."

Lundi, Howard a fait l'effort de récupérer son récit "Corny" catchphrase être damné en se facturant comme un coéquipier enthousiaste et humble addition à une équipe qui, selon lui, pourrait être le dernier point d'atterrissage dans sa carrière.

Howard, 32 ans, ne rejoint les Wizards qu'après avoir été pris au dépourvu – ou "piqué" par un échange des Charlotte Hornets aux Brooklyn Nets le mois dernier. Au cours des deux dernières saisons, Howard a été envoyé par deux équipes différentes. Chaque mouvement a soulevé des questions de sa réputation dans le vestiaire. Il a estimé que les histoires étaient injustes et dans la fraternité de la NBA, où tout le monde parle, il se demandait où il pourrait obtenir une table rase. Encore.

C'est alors que Washington a jeté le tapis de bienvenue.

Howard, s'adressant à une salle remplie de journalistes, de détenteurs de billets de saison et d'employés de Monumental Sports & Entertainment, a ouvert ses portes en exprimant sa gratitude au président de l'équipe, Ernie Grunfeld.

"Merci à Ernie", a déclaré Howard, "et merci de croire en moi en tant que joueur et de me vouloir ici en D.C."

Howard a choisi ses mots avec soin. Il ressemblait plus à un joueur qui se battait pour une place au sein de l'alignement qu'au joueur défensif à trois reprises de l'année et à l'équipe d'étoiles à huit reprises qui a dominé au cours de ses huit premières années en NBA avec le Magic.

"Avant d'arriver ici, tout le monde donnait des opinions sur comment je suis en tant que joueur et en tant que personne et pour [Grunfeld] "Pour ne pas écouter ces opinions et pensées des autres," dit Howard, "pour qu'il puisse faire son propre jugement, c'est pourquoi je voulais le dire parce que cela signifie beaucoup pour moi. Pendant toute ma vie, j'ai toujours eu des gens qui doutaient de moi et qui disaient de mauvaises choses, comme on dit "hais-moi". Mais pour certaines personnes de ne pas laisser les opinions et les pensées des autres influencer leurs décisions, cela signifiait beaucoup. "

Grunfeld a voulu Howard pour son rebond (il a mené la ligue dans les rebonds totaux cinq fois), sa protection de la jante (il a également bloqué plus de coups que quiconque pendant deux saisons) et ses compétences bidirectionnelles (il a doublé la saison dernière dans sa 14e année NBA). Mais rien ne résonnait plus avec Howard que de savoir qu'il était recherché par John Wall.

Howard s'est rappelé le matin du 20 juin quand il a appris qu'il avait été échangé par Charlotte.

"Cela m'a surpris. J'étais littéralement sur le point de marcher dans un événement où j'étais sur le point de parler à environ 5000 personnes et j'ai regardé mon téléphone et sur Instagram, je vois un message qui dit: «Bienvenue à Brooklyn», a déclaré Howard. "Et je suis comme, 'Nah, ça ne peut pas être réel. Comme, pas encore. "

Choqué par ce message Instagram, Howard recevrait bientôt une autre missive surprise. Wall a envoyé un message direct avec une question simple: Voulez-vous venir à D.C.?

"Il m'a tendu la main sur Instagram d'abord et il n'y a pas eu de mensonge quand j'ai vu le message sur Instagram, j'ai vraiment été très heureux", a déclaré Howard. "'Oh John juste [direct-messaged] moi! '… C'est fou!' "

Howard a dit qu'il avait été contacté par les Golden State Warriors, champions à deux reprises, mais qu'il n'était pas aussi ému que d'entendre directement cinq meneurs d'étoiles. Plus tôt ce mois-ci, Wall a révélé que Howard avait déjà parlé de faire équipe un jour. L'idée du grand homme à larges épaules qui fixait les écrans et roulait jusqu'à la jante pour une livraison d'un garde rapide comme l'éclair semblait séduisante il y a des années. L'invitation Instagram de Wall a scellé l'affaire.

"Après avoir dit ça, je suis comme 'Bro, je suis avec,'" a déclaré Howard. "Aucun manque de respect envers les gardiens de points avec lesquels j'ai joué dans ma carrière, John est un type d'animal différent. La façon dont il passe le ballon, la façon dont il attire tant d'attention avec son agressivité à la fin de l'offensive, cela va rendre les choses très difficiles pour les équipes de garder le pick-and-roll. À ce stade de la carrière de John, il s'agit d'une chose et c'est de gagner. "

Après avoir négocié un rachat avec les Nets, Howard a accepté un contrat de deux ans avec les Wizards. La deuxième année du contrat est une option de joueur, ce que Howard a dit était l'idée de son agent. Howard voulait simplement aller à Washington, un endroit qu'il peut envisager d'appeler chez lui pendant longtemps.

Le voyage détourné de Howard, d'All-star pérenne et potentiel Hall of Famer avec la magie à un ballon de basket-ball essayant d'apprendre de nouvelles sorcellerie, continue dans le district. Howard a dit qu'il a l'intention de jouer un autre "bon huit ans" et espère écrire sa propre fin.

"Nous avons tous quelque chose à prouver et nous voulons le faire ensemble", a déclaré Howard à propos des coéquipiers de ses Wizards. "Je me sens comme cette ville et cette équipe est un endroit où je veux mettre fin à ma carrière."

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