Désolé, Neil Armstrong. Boffins disent que vous n'avez peut-être pas été la première forme de vie à mettre le pied sur la Lune • The Register

Désolé, Neil Armstrong. Boffins disent que vous n'avez peut-être pas été la première forme de vie à mettre le pied sur la Lune • The Register

La Lune n'a peut-être pas été aussi désolée qu'aujourd'hui – et aurait pu soutenir la vie à sa surface après sa formation il y a environ quatre milliards d'années.

Cette révélation intervient quelques jours après l'anniversaire de Neil Armstrong et de Buzz Aldrin qui ont mis le pied sur la Lune, une première pour l'humanité, le 20 juillet 1969.

Un article publié lundi dans Astrobiology a décrit deux périodes dans l'histoire du satellite naturel terrestre, au cours desquelles les conditions ont pu être mûres pour que la vie se développe. La première fenêtre d'opportunité était peu de temps après qu'elle ait été forgée d'un impact gigantesque entre Theia, une ancienne planète, et la Terre il y a 4,5 milliards d'années, et la deuxième fenêtre était il y a environ 3,5 milliards d'années.

Le disque de débris à partir duquel la Lune s'est formée aurait conservé de l'eau et une faible concentration de substances volatiles. Après le processus d'accrétion, où le disque se développe en masse, on s'attend à ce que la Lune soit fondue avec les océans coulants de magma.

Ces océans auraient craché de grands volumes de matières volatiles gazeuses chaudes, y compris de la vapeur d'eau. Des mares liquides d'eau et d'atmosphères pourraient s'être formées pendant ces périodes fertiles.

"Transitoirement habitable"

"Si l'eau liquide et une atmosphère significative étaient présents sur la Lune au début pendant de longues périodes, nous pensons que la surface lunaire aurait été au moins temporairement habitable", a déclaré Dirk Schulze-Makuch, coauteur du journal et professeur à l'Etat de Washington. Université aux États-Unis.

Il y a des preuves que la Lune a retenu cette eau. Dans des études antérieures, les scientifiques ont trouvé des centaines de millions de tonnes métriques de glace d'eau sur la Lune. Il y a aussi plus de concentrations d'eau de plusieurs centaines de parties par million cachées à l'intérieur de son manteau.

La Lune au début peut aussi avoir été protégée par un champ magnétique pour la protéger du vent solaire incessant qui a dépouillé toute atmosphère. Bien que les conditions puissent avoir été bonnes pour la vie à émerger, les chercheurs croient qu'il est plus probable qu'il aurait été amené là par une météorite.

Des cyanobactéries fossilisées ont été trouvées dans des stromatolites – des roches sédimentaires constituées de couches de bactéries empilées sur une autre – sur Terre. Les échantillons les plus anciens ont entre 3,5 et 3,8 milliards d'années, au cours d'une période tumultueuse dans le système solaire où il était rempli de météorites géantes lancées entre les planètes.

Les météorites auraient pu ramasser une partie des cyanobactéries sur Terre en brisant leur surface et atterrir sur la lune. Certaines bactéries auraient pu survivre à l'impact.

"On dirait que la Lune était habitable en ce moment", a déclaré Schulze-Makuch. "Il aurait pu y avoir des microbes qui prospéraient dans les bassins d'eau de la Lune jusqu'à ce que la surface devienne sèche et morte."

Pour recueillir des preuves de leur théorie, les astroboffins auront besoin de dépôts rocheux grattés sur la surface lunaire pour voir s'il y a des signes d'eau, et toute autre indication d'autres ingrédients nécessaires à la vie. Les scientifiques pourraient également effectuer des expériences en laboratoire pour voir si les cyanobactéries peuvent survivre dans des conditions qui reflètent l'environnement sur la jeune lune. ®

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