Des scientifiques indiens fabriquent des briques spatiales avec de l’urine pour les bâtiments sur la lune

Le processus utilise de l’urée, provenant de l’urine et du sol lunaire comme matières premières pour la construction sur la lune

Bengaluru:

Une équipe de chercheurs de l’Institut indien des sciences (IISc) et de l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a mis au point un processus durable de fabrication de structures en forme de brique sur la lune, selon l’IISc.

Il exploite le sol lunaire et utilise des bactéries et des haricots de guar pour consolider le sol en d’éventuelles structures porteuses, a déclaré IISc, basé à Bengaluru, dans un communiqué.

«Ces briques spatiales pourraient éventuellement être utilisées pour assembler des structures d’habitation à la surface des lunes, suggèrent les chercheurs», indique-t-il.

«C’est vraiment passionnant car il réunit deux domaines différents, la biologie et le génie mécanique», déclare Aloke Kumar, professeur assistant au département de génie mécanique de l’IISc, l’un des auteurs de deux études récemment publiées dans «Ceramics International» et « «PLOS One».

L’exploration spatiale a connu une croissance exponentielle au cours du siècle dernier.

Avec la diminution rapide des ressources de la Terre, les scientifiques n’ont fait qu’intensifier leurs efforts pour habiter la Lune et peut-être d’autres planètes.

Le coût d’envoi d’une livre de matériel dans l’espace extra-atmosphérique est d’environ Rs 7,5 lakh, selon le communiqué.

Le processus développé par l’équipe IISc et ISRO utilise de l’urée qui peut provenir de l’urine humaine et du sol lunaire comme matières premières pour la construction à la surface de la lune, a-t-il déclaré.

Cela réduit considérablement les dépenses globales. Le processus a également une empreinte carbone plus faible car il utilise de la gomme de guar au lieu du ciment comme support.

Cela pourrait également être exploité pour fabriquer des briques durables sur Terre, a-t-on déclaré.

Certains micro-organismes peuvent produire des minéraux par des voies métaboliques.

Une de ces bactéries, appelée «Sporosarcina pasteurii», produit des cristaux de carbonate de calcium par une voie métabolique appelée cycle uréolytique: elle utilise l’urée et le calcium pour former ces cristaux comme sous-produits de la voie.

«Les organismes vivants sont impliqués dans de telles précipitations minérales depuis l’aube de la période cambrienne, et la science moderne leur a maintenant trouvé une utilité», déclare M. Kumar.

Pour exploiter cette capacité, M. Kumar et ses collègues de l’IISc se sont associés aux scientifiques de l’ISRO, Arjun Dey et I Venugopal. Ils ont d’abord mélangé les bactéries avec un simulant de sol lunaire, puis ils ont ajouté les sources d’urée et de calcium nécessaires ainsi que de la gomme extraite de haricots de guar locaux.

La gomme de guar a été ajoutée pour augmenter la résistance du matériau en servant d’échafaudage pour la précipitation du carbonate.

Le produit final obtenu après quelques jours d’incubation s’est avéré posséder une résistance et une usinabilité significatives, indique le communiqué.

«Notre matériau peut être fabriqué dans n’importe quelle forme de forme libre à l’aide d’un simple tour. Ceci est avantageux car cela évite complètement le besoin de moules spécialisés, un problème courant lorsqu’on essaie de fabriquer une variété de formes par moulage.

Cette capacité pourrait également être exploitée pour créer des structures de verrouillage complexes pour la construction sur la lune, sans avoir besoin de mécanismes de fixation supplémentaires », explique Koushik Viswanathan, professeur adjoint au département de génie mécanique, IISc, un autre auteur.

L’étude PLOSOnestudy, conçue par Rashmi Dikshit, boursier DBT-BioCARe à l’IISc, a également étudié l’utilisation d’autres bactéries du sol disponibles localement à la place de «S.pasteurii».

Après avoir testé différents échantillons de sol à Bengaluru, les chercheurs ont trouvé un candidat idéal aux propriétés similaires: «Bacillus velezensis».

Un seul flacon de «S.pasteurii» peut coûter Rs 50 000; «B. velezensis ”, en revanche, est environ dix fois moins cher, affirment les chercheurs.

«Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir avant de nous pencher sur les habitats extraterrestres. Notre prochaine étape consiste à fabriquer des briques plus grandes avec un processus de production plus automatisé et parallèle», déclare M. Kumar.

«Simultanément, nous aimerions également améliorer la résistance de ces briques et les tester dans des conditions de chargement variées telles que des impacts et éventuellement des tremblements de lune.

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