Des scientifiques découvrent une “signature” dans l’ADN de vrais jumeaux

C’est un mystère qui a intrigué les scientifiques pendant des années – pourquoi certains jumeaux sont-ils nés identiques et d’autres pas ?

Bien qu’il ait longtemps été présumé que des jumeaux identiques se produisaient au hasard, une nouvelle étude suggère que ce n’est pas réellement le cas.

Au lieu de cela, des chercheurs de la Vrije Universiteit d’Amsterdam affirment que cela est dû à une « signature » dans leur ADN, qui persiste de la conception à l’âge adulte.

Environ 12% des grossesses commencent par un multiple, mais seulement 2% des deux bébés sont menés à terme – une condition connue sous le nom de «syndrome des jumeaux en voie de disparition».

Jusqu’à présent, on pensait que l’apparition de jumeaux identiques, qui courent rarement dans la famille, était complètement aléatoire, mais l’équipe dit que cela est dû à leur ADN.

Les auteurs disent que cette signature ADN leur permet d’identifier si un individu a été conçu comme un jumeau identique, même s’il n’est pas connu pour être un jumeau.

Ils ne peuvent pas encore dire quand ces signatures apparaissent, et doivent donc étudier plus avant si elles sont héritées des parents ou apparaissent au hasard lorsque l’œuf se divise.

Les scientifiques sont peut-être sur le point de trouver une solution à un mystère de longue date sur la raison pour laquelle certains jumeaux naissent identiques, et cela tient à une « signature » dans leur ADN. Banque d’images

Jumeaux : expliqué

Les jumeaux sont deux individus qui se forment dans le même utérus.

JUMEAUX FRATERNELS (non identiques)

Deux ovules sont fécondés par deux spermatozoïdes et tous deux implantés dans les parois de l’utérus en même temps.

Ces œufs se forment séparément, dans des sacs séparés adjacents les uns aux autres et partagent 50 pour cent de leur ADN de la même manière que les frères et sœurs non jumeaux.

Ils peuvent être de genres différents, bien que la plupart soient des jumeaux de même sexe et qu’ils aient tendance à vivre en famille.

JUMEAUX IDENTIQUES

Un seul ovule est fécondé par un spermatozoïde et s’incruste dans la paroi de l’utérus, mais à un moment donné, il se sépare d’un zygote en deux.

La plupart des jumeaux identiques se séparent dans les huit jours suivant la conception.

Ils courent rarement dans les familles et il existe des preuves de marqueurs communs trouvés dans les génomes de jumeaux identiques.

Jenny van Dongen, Dorret Boomsma et leurs collègues ont étudié de grandes cohortes internationales de jumeaux pour identifier des signatures dans l’ADN qui étaient spécifiques à des jumeaux identiques.

Les chercheurs ont découvert 834 points dans le génome de jumeaux identiques, nés après que l’œuf fécondé se soit divisé en deux embryons.

Ils disent que cette mesure de l’ADN peut être utilisée pour déterminer si quelqu’un était un jumeau identique avec une précision de 80 %.

Cela leur permettrait d’identifier ceux qui ont perdu un jumeau dans l’utérus ou ont été séparés d’un jumeau à la naissance.

Ce que l’équipe ne peut pas encore dire, c’est si les marqueurs ADN expliquent pourquoi quelqu’un est un jumeau identique, ou s’ils se produisent après la division aléatoire d’un ovule fécondé.

Cependant, les preuves des marqueurs génétiques spécifiques aux jumeaux identiques pourraient aider à traiter les troubles congénitaux qui affectent de manière disproportionnée ce groupe, y compris le spina bifida.

Pour trouver les marqueurs, l’équipe a scanné l’ADN de plus de 3 000 jumeaux identiques à l’aide d’échantillons de sang et de cellules de joue, et les a comparés à ceux de jumeaux fraternels.

Au total, ils ont examiné 400 000 emplacements dans le génome de chaque individu.

Cela leur a permis de trouver qu’environ 800 de ces emplacements présentaient des différences de méthylation.

Il s’agit d’un processus important impliqué dans la protection et la réparation de l’ADN, ainsi que dans la production d’énergie et la prévention du cancer.

Trouver les différences dans tant d’endroits distingue les jumeaux identiques de tous les autres, ont expliqué les chercheurs.

“C’est probablement quelque chose d’établi très tôt qui se propage aux cellules suivantes”, a déclaré van Dongen Science.

Certains des changements étaient logiques pour les chercheurs, car ils fournissent des étiquettes sur les gènes impliqués dans l’adhésion cellulaire qui pourraient influencer la division d’un œuf en deux.

D’autres changements avaient moins de sens, y compris certains aux extrémités des chromosomes, car ils sont liés au vieillissement – mais les vrais jumeaux ont une durée de vie similaire à celle des non-jumeaux.

Les jumeaux identiques ont une signature ADN spécifique qui persiste de la conception à l'âge adulte, ont déclaré des experts de la Vrije Universiteit à Amsterdam, aux Pays-Bas.  Banque d'images

Les jumeaux identiques ont une signature ADN spécifique qui persiste de la conception à l’âge adulte, ont déclaré des experts de la Vrije Universiteit à Amsterdam, aux Pays-Bas. Banque d’images

Il faudra des recherches plus approfondies pour déterminer si ces changements sont causés par la division de l’œuf, ou sont là depuis le début.

Nancy Pedersen de l’Institut Karolinska, non impliquée dans cette étude, a déclaré à Science que les résultats offrent « des aperçus fascinants sur les mécanismes potentiels de [identical] jumelage» qui pourrait faire la lumière sur des maladies rares impliquant des modifications génétiques.

Son autre utilisation sera de déterminer si quelqu’un a déjà été un jumeau – car, dans certains cas, un « jumeau en voie de disparition » apparaîtra sur un ultrason, mais dans de nombreux cas, il est absorbé sans laisser de trace.

Les résultats ont été publiés dans la revue Communication Nature.

Voyant double? Un enfant sur 42 né est maintenant un JUMEAU en raison d’une augmentation de la FIV et de l’insémination artificielle

Plus de jumeaux humains naissent que jamais, selon une nouvelle étude mondiale complète.

Depuis les années 1980, le taux de jumelage a augmenté d’un tiers, passant de 9 à 12 pour 1 000 accouchements, ce qui signifie qu’environ 1,6 million de jumeaux naissent chaque année dans le monde et qu’un enfant sur 42 est un jumeau.

L’une des principales causes de cette augmentation est la croissance de la procréation médicalement assistée (MAR), y compris la fécondation in vitro (FIV), la stimulation ovarienne et l’insémination artificielle.

Une autre cause de l’augmentation est le retard des femmes à tomber enceintes dans de nombreux pays au cours des dernières décennies, car les chances d’avoir des jumeaux augmentent avec l’âge.

Les femmes subissent des changements hormonaux à l’approche de la ménopause, ce qui peut encourager leur corps à libérer plus d’un ovule pendant l’ovulation.

Environ 80% de tous les accouchements de jumeaux dans le monde ont désormais lieu en Asie et en Afrique, ont également découvert les chercheurs.

Le Royaume-Uni enregistre entre 15 et 17 livraisons jumelles pour 1 000 livraisons, ce qui le place dans la moyenne mondiale.

Pour la plupart des pays, la proportion d’accouchements gémellaires est à son plus haut depuis le début des records.

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