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Des groupes industriels ont poussé les législateurs à s’opposer à la suspension du bail pétrolier de Biden malgré un rapport d’État montrant un impact limité

by Nouvelles

Quelques jours après que les principaux organes de presse aient déclenché l’élection présidentielle de 2020 pour Joe Biden en novembre, l’Utah Petroleum Association a contacté le Bureau du développement énergétique du gouverneur de l’Utah.

Dans quelle mesure, le président de l’association Rikki Hrenko-Browning voulait savoir, les restrictions potentielles de Biden sur la location de pétrole et de gaz sur les terres fédérales auraient-elles un impact sur l’économie de l’Utah?

«Juste pour faire suite à notre récente discussion sur la quantification de l’impact d’une interdiction sur les nouveaux leasing et / ou fracking fédéraux», a écrit Hrenko-Browning aux membres de l’équipe du gouverneur et Michael Vanden Berg de la Commission géologique de l’Utah le 11 novembre, notant un manque de données solides sur la question. «J’espère que nous pourrons rassembler quelque chose!»

Les conversations ont conduit à la création d’un rapport interne sur la question, qui a conclu qu’un moratoire temporaire sur la location de pétrole et de gaz aurait des effets limités sur le développement énergétique de l’Utah, même s’il durait des années. Mais les groupes industriels représentant les sociétés de combustibles fossiles et minières ont continué à avoir des contacts répétés avec les législateurs de l’Utah et les bureaux des gouvernements. Gary Herbert et Spencer Cox pour repousser les politiques climatiques de Biden limitant le forage et l’exploitation minière sur les terres fédérales, citant souvent des préoccupations économiques qui semblaient différer du rapport de l’État.

le Association pétrolière de l’Utah et le Association minière de l’Utah des vidéoconférences et des courriels avec les élus et le personnel de l’exécutif à plusieurs reprises, et les groupes ont rédigé des résolutions et des points de discussion qui ont été utilisés à l’Assemblée législative.

L’activité est documentée dans des centaines de courriels qui ont été obtenus par le biais de demandes de dossiers publics par le Institut de l’énergie et des politiques, un groupe de surveillance de l’énergie propre, et partagé exclusivement avec le Salt Lake Tribune.

Les communications révèlent un autre exemple de la façon dont les groupes de commerce des combustibles fossiles travaillent pour lutter contre l’action climatique fédérale au niveau des États. le Huffington Post a rapporté le mois dernier que les groupes commerciaux ont joué un rôle similaire dans d’autres États, poussant les législateurs et les gouverneurs, y compris les démocrates du Nouveau-Mexique et de la Louisiane, à s’opposer à toute nouvelle restriction de location.

Les conséquences économiques d’un gel du crédit-bail

Les conversations de novembre entre Hrenko-Browning, Vanden Berg et le personnel travaillant au gouvernement d’alors. Le bureau d’Herbert indique un désir mutuel d’évaluer l’impact sur l’économie de l’Utah si Biden a tenu sa promesse de campagne de mettre un terme à la nouvelle location de pétrole et de gaz sur des terres fédérales, qui représentent près des deux tiers des terres de l’État.

Cependant, lorsque Vanden Berg et Kevin Brooks du Bureau du gouverneur pour le développement énergétique ont partagé leur rapport interne sur le sujet avec leurs collègues début janvier, ils ont conclu qu’une telle interdiction, si elle était temporaire, aurait probablement des impacts limités sur le secteur énergétique de l’État.

Après avoir énuméré les inconnues des politiques de Biden qui n’ont pas encore été annoncées, le rapport de Brooks et Vander Berg a souligné que la majorité des locations de pétrole et de gaz dans l’Utah se déroulent sur des terres privées, étatiques et tribales, et non sur des terres fédérales. Le rapport reconnaît également que le nombre de nouveaux puits de pétrole et de gaz forés dans l’Utah a chuté précipitamment ces dernières années, passant de plus de 900 en 2014 à une moyenne de seulement 50 nouveaux puits par an de 2017 à 2019, malgré la domination énergétique américaine de l’ancien président Donald Trump. ” Stratégies.

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Dans le même temps, les directives de l’ère Trump ont ouvert une ruée vers le crédit-bail sur les terres fédérales, ce qui a conduit les auteurs du rapport à conclure que si un moratoire sur le crédit-bail durait moins de huit ans et était acquis dans les baux existants, «l’Utah a un potentiel plus que suffisant. emplacements qui pourraient être forés sans perturbation majeure des activités globales. » La production de gaz naturel pourrait avoir plus d’impacts que la production de pétrole, a-t-il ajouté.

Lorsque Biden a publié un décret le 27 janvier qui a mis une pause indéfinie sur la location de pétrole et de gaz sur des terres fédérales non tribales et a lancé un examen du programme fédéral de location de pétrole et de gaz, Brian Somers de l’Utah Mining Association et Hrenko- Browning a encouragé les élus de l’Utah à publier une déclaration s’opposant à l’action.

«L’Utah Mining Association et l’Utah Petroleum Association», a écrit Somers, «estiment toutes les deux que toute déclaration des élus de l’État sur le décret devrait également inclure un verbiage qui traite de ces examens de l’agence. Nous craignons que ces examens aient le potentiel de jeter les bases de futures agressions. »

L’ordre de Biden s’est présenté comme fortement axé sur l’action climatique et la création d’emplois, et il a acquis des droits acquis dans les baux existants et les demandes de permis de forage, ce qui signifie que dans les zones qui ont connu une surabondance de crédit-bail, l’ordonnance à elle seule peut ne pas limiter l’extraction de combustibles fossiles.

Mais lorsque Cox, qui n’était entré que récemment dans le manoir du gouverneur, a publié un déclaration cet après-midi, il a semblé contredire la conclusion du rapport interne selon laquelle un tel ordre ne poserait qu’une menace limitée pour l’industrie des combustibles fossiles de l’État.

«L’ordre d’aujourd’hui», a déclaré Cox, «limite les investissements futurs dans l’Utah, affaiblit l’économie rurale de l’Utah et empêche de nombreux Utahns de subvenir aux besoins de leurs familles.

Des points similaires ont été soulevés dans un lettre subséquente signé par Cox et 16 autres gouverneurs républicains sur les politiques énergétiques de Biden plusieurs semaines plus tard, et L’Utah a rejoint un procès dirigé par la Louisiane en mars qui conteste la légalité de l’ordonnance de Biden.

Jennifer Napier-Pearce, porte-parole de Cox, a minimisé l’importance des conclusions du rapport interne, affirmant qu’il ne tenait compte que de la production actuelle et non des opportunités futures.

«Le rapport UGS était basé sur un scénario du meilleur des cas avant que l’annonce de Biden ne devienne officielle et a été proposé comme examen interne initial», a déclaré Napier-Pearce dans un e-mail. «Une interdiction comme celle-ci arrête l’exploration et les investissements futurs potentiels dans une région qui a déjà été durement touchée de manière disproportionnée par COVID. Cela entraîne une perte de prévisibilité pour les producteurs, qui chercheront probablement des emplacements plus prévisibles pour investir leurs ressources. … Cette perturbation de la chaîne d’approvisionnement aura un impact sur les décisions commerciales, qui, à leur tour, auront un impact sur les employés et leurs familles dans la région.

Elle a ajouté que le bureau du gouverneur pour le développement énergétique consulte les groupes d’énergie propre et d’air pur ainsi que les associations minières et de forage. «Personne n’a le monopole du temps de l’OED», a-t-elle déclaré.

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Dans une interview, Hrenko-Browning a déclaré que le rapport interne n’était que l’une des nombreuses analyses menées sur les impacts de la pause de location de Biden. Elle a souligné une étude publiée en décembre par un professeur d’économie de l’Université du Wyoming, qui a conclu que les impacts potentiels seraient bien plus importants. Cette étude, qui a été cité à plusieurs reprises par les opposants aux politiques climatiques de Biden, a de nombreux liens avec l’industrie pétrolière et gazière – notamment par la Western Energy Alliance – et a été promu avec des fonds de l’industrie, selon un rapport de Le gardien.

“Les effets de l’interdiction de vente à bail”, a déclaré Hrenko-Browning, “augmenteront avec le temps lorsque les budgets des comtés et des États commenceront à ressentir les effets du manque de primes de location et de redevances de production fédérales.”

Mais Carly Ferro, directeur de la Chapitre de l’Utah du Sierra Club, a fait valoir que continuer à retarder l’action climatique aura de plus grandes conséquences sur l’économie et l’environnement de l’Utah à long terme.

«La réalité est que l’industrie est en train de se bloquer près de deux millions d’acres de terres en Utah avec des sites pétroliers et gaziers inutilisés », a-t-elle déclaré. «Pendant tout ce temps, l’Occident est en proie à la pire sécheresse que notre région ait jamais subie – alimentée par les perturbations climatiques exacerbées par les émissions de combustibles fossiles. Soixante-huit pour cent des Utahn soutiennent la limitation de la location de nouveaux combustibles fossiles sur les terres publiques parce que nous avons vu les conséquences d’une extraction excessive et que nous reconnaissons également le potentiel énorme de notre avenir énergétique propre. »

Les groupes de commerce ghostwrite pour l’Assemblée législative

Au cours de la session législative, Somers et Hrenko-Browning ont travaillé avec les législateurs pour aider à adopter une résolution s’opposant aux politiques énergétiques de Biden, citant à nouveau les répercussions économiques potentielles.

Le 2 mars, Somers a envoyé au sénateur David Hinkins, R-Ferron, des points de discussion sur une résolution du Sénat que Hinkins a parrainé des ordres exécutifs opposés à Biden limitant les ventes de baux. À Audition du comité au Capitole de l’État plus tard dans la journée, Hinkins a lu les points de discussion presque textuellement, et Somers et Hrenko-Browning se sont prononcés en faveur de la résolution, qui a ensuite été adoptée.

Les points de discussion indiquent que la résolution se concentre «sur l’articulation des avantages tirés des secteurs des ressources naturelles et de l’énergie à l’État de l’Utah». Il a également noté que, même avant le moratoire sur le crédit-bail, les économies locales des pays riches en énergie souffraient. «Étant donné que l’Utah rural a certains des taux de chômage les plus élevés de l’État (par exemple, près de 11% à Uintah et près de 10% dans les comtés de Duchesne)», disent les points de discussion, «nous devons nous battre pour ces industries et les emplois qui forment le fondement de nos économies rurales. »

Hrenko-Browning a contacté le représentant Keven Stratton, R-Orem, et il a accepté de présenter la même résolution à la Chambre des représentants de l’État, selon un courriel de Somers à Hinkins. Stratton n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans une interview, Hinkins a déclaré que Somers et Hrenko-Browning fournissaient des services vitaux aux législateurs des États pendant la session législative.

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«Lorsque vous êtes en session là-haut, vous avez 45 jours à boire avec une lance d’incendie», a déclaré Hinkins. «En gros, je leur ai demandé de bien vouloir m’aider à mettre en place quelque chose, et ils étaient plus que disposés à m’aider au moins à obtenir des faits et des chiffres. … J’espère que nous avons quelque chose de correct. Je veux dire, je ne veux pas mettre quelque chose là-bas qui soit juste une bande de taureaux —. Je veux quelque chose de factuel.

Hinkins a ajouté que le but de la résolution était d’exprimer le mécontentement de l’État face aux actions unilatérales de Biden par décret, y compris sur les politiques de location de pétrole et de gaz, sans consulter les dirigeants de l’Utah ni tenir d’audiences publiques. «Pourquoi n’avons-nous pas juste un dictateur?» Il a demandé.

Lauren Simpson, directrice des politiques pour Alliance pour un meilleur Utah, une organisation de défense libérale, a appelé les chefs d’État à s’éloigner «de l’influence de l’énergie sale et des intérêts particuliers».

«Dans les années à venir, le changement climatique dans l’Utah provoquera davantage de sécheresses et d’incendies de forêt qui pourraient avoir des effets dévastateurs sur tout le monde», a déclaré Simpson. «Nous avons besoin de dirigeants qui prennent au sérieux la menace urgente du changement climatique. Malheureusement, ces interactions montrent à quel point les groupes d’énergie sale ont accès aux hauts fonctionnaires de l’Utah. »

Somers a déclaré que les relations étroites entre les groupes industriels et les législateurs, y compris dans la rédaction des résolutions, «s’intègrent facilement dans la mission de plaidoyer de l’UMA et ne devraient être ni surprenantes ni controversées», ajoutant que le groupe professionnel est enregistré en tant que 501 (c) (6 ) organisation de défense de l’industrie. Hrenko-Browning et Somers sont tous deux des lobbyistes enregistrés.

«Je travaille régulièrement avec des membres de l’exécutif et de la législature de l’État pour informer, conseiller, encourager et aider sur une variété de considérations politiques qui ont un lien avec l’industrie minière de l’Utah», a déclaré Somers. «Soyez assurés qu’il existe des groupes anti-industriels – souvent financés par des mécènes de l’extérieur de l’État et des fondations riches – qui s’opposent à nous à tout moment et s’engagent dans le même type d’activités de lobbying et de plaidoyer. C’est ainsi que fonctionne le processus politique. »

Hrenko-Browning a fait des remarques similaires à propos du travail de son organisation. «Que nous parlions de l’Assemblée législative, et même dans une certaine mesure du bureau du gouverneur et des agences connexes, ils entendent régulièrement des personnes des deux côtés des problèmes», a-t-elle déclaré. «C’est notre travail… d’éduquer sur les impacts des différentes politiques et de défendre nos membres.»

Ferro, du Sierra Club, a également noté que les communications révèlent ce qui est une pratique courante parmi les législateurs et les fonctionnaires des États.

«Sans surprise», a-t-elle déclaré, «les intérêts des combustibles fossiles et des mines travaillent à huis clos avec les politiciens de l’Utah pour tenter d’enfermer notre État dans un cycle imprévisible d’expansion et de récession qui a laissé notre air pollué, nos communautés vulnérables et notre climat en crise. »

Zak Podmore est un Rapport pour l’Amérique membre du corps de The Salt Lake Tribune. Votre don pour correspondre à notre subvention RFA l’aidera à écrire des histoires comme celle-ci; veuillez envisager de faire un don déductible d’impôt de n’importe quel montant aujourd’hui en cliquant sur ici.

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