Des documents Facebook révèlent que l’entreprise cible des enfants d’à peine 6 ans

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Des documents internes montrent que Facebook a activement embauché des employés pour créer des produits ciblant les enfants dès l’âge de 6 ans afin d’élargir sa base d’utilisateurs.

«Notre entreprise investit massivement dans la jeunesse et a créé une équipe virtuelle interentreprises pour offrir aux jeunes des expériences plus sûres et plus privées qui améliorent leur bien-être et celui de leur foyer», a écrit l’auteur d’un blog, dont le nom a été expurgé avant que NBC News ne puisse examiner le document. « Pour nombre de nos produits, nous n’avons historiquement pas conçu pour les moins de 13 ans. »

Dans le billet de blog interne publié le 9 avril, l’auteur a écrit que la société prévoyait d’embaucher plusieurs postes au fur et à mesure qu’elle étendait sa gamme de produits aux enfants de moins de 13 ans. Les diagrammes illustrent les nouveaux groupes d’âge cibles proposés, allant des enfants de 6 à 9 ans et des préadolescents de 10 à 12 ans, ainsi que les cibles existantes des jeunes adolescents de 13 à 15 ans, des adolescents de la fin de l’adolescence de 16 à 17 ans et des adultes .

“Ces cinq tranches d’âge peuvent être utilisées pour définir l’éducation, la transparence, les contrôles et les valeurs par défaut qui répondront aux besoins des jeunes utilisateurs”, a écrit l’employé de Facebook.

Les critiques de la société affirment que ces documents font partie d’un modèle de longue date selon lequel Facebook tente d’attirer les jeunes utilisateurs le plus tôt possible.

“Facebook et Instagram ont montré à plusieurs reprises qu’on ne peut tout simplement pas leur faire confiance en ce qui concerne le bien-être des enfants et des adolescents”, a déclaré James Steyer, fondateur et PDG de Common Sense Media, une organisation à but non lucratif qui étudie la relation entre les enfants et le monde numérique. “Ils doivent se concentrer sur le nettoyage de leurs plates-formes existantes au lieu d’essayer d’accrocher plus d’enfants à leurs plates-formes addictives de plus en plus jeunes.”

Facebook a répondu à une demande de commentaire en faisant référence à un article de blog qu’il avait écrit en réponse à la couverture par le Wall Street Journal de ses efforts pour attirer un public plus jeune. « Les entreprises qui opèrent dans un espace hautement concurrentiel – y compris le Wall Street Journal – s’efforcent de séduire les jeunes générations. Considérant que nos concurrents font la même chose, il serait en fait intéressant que Facebook ne fasse pas ce travail », a déclaré le message.

Les documents ont été inclus dans les divulgations faites à la Securities and Exchange Commission et fournis au Congrès sous forme rédigée par le conseiller juridique de Frances Haugen, qui a travaillé en tant que chef de produit Facebook jusqu’en mai et s’est manifestée en tant que dénonciatrice. Les versions numériques des divulgations – avec certains noms et autres informations personnelles expurgées – ont été obtenues par un consortium d’agences de presse, dont NBC News. La plupart des documents sont des photographies numériques du matériel de l’entreprise sur des écrans d’ordinateur.

La publication a été partagée sur le babillard interne de Facebook. “Nous avons quelques chercheurs dans toute l’entreprise qui lancent cette équipe virtuelle et nous en embauchons davantage au fur et à mesure que ce travail se déroule”, a écrit l’auteur, expliquant que l’équipe prévoyait de s’agrandir en embauchant des personnes ayant de l’expérience dans “la recherche mondiale chez les jeunes (en particulier les enfants, les préadolescents et leurs tuteurs). La publication répertorie les emplois pour des catégories telles que Messenger Kids/Youth Platform et Instagram Child Safety et a partagé le nom du responsable du recrutement pour chaque rôle, qui a été rédigé. Messenger Kids est une application d’appel vidéo et de messagerie créée par Facebook qui est actuellement disponible pour les enfants.

Un diagramme d’un article interne publié le 9 avril sur Facebook intitulé « Internet n’a pas été conçu pour les jeunes, mais nous sommes sur le point de changer cela » décrit comment les produits sont proposés à différents groupes d’âge et une vision des offres futures.Obtenu par NBC News

Le poste comprend un schéma intitulé “Où sommes-nous allés et où nous allons …” expliquant comment la société prévoit de s’étendre à un public inférieur à son seuil actuel de 13. Le document cite les réglementations actuelles de la Federal Trade Commission concernant les services en ligne destinés aux enfants de moins de 13 ans. ancien, appelé la règle de protection de la vie privée en ligne des enfants, ou COPPA.

Dans un schéma décrivant comment l’entreprise travaille actuellement avec les jeunes utilisateurs, une note explique pourquoi l’entreprise a eu un seuil à 13 ans. « La ligne COPPA est simple : nous traitons les 13+ comme les autres utilisateurs et demandons aux plus jeunes de ne pas utiliser nos produits. Le diagramme adjacent s’intitule « Et dans le futur » et la ligne « arrêt » qui représente les restrictions actuelles est supprimée et remplacée par des niveaux d’utilisateurs, notamment « Tweens 10-12 » et « Kids 6-9 ». La diapositive n’explique pas comment l’entreprise naviguerait à l’avenir dans les restrictions COPPA actuelles.

Des illustrations d’un article interne publié le 9 avril sur Facebook intitulé « Internet n’a pas été conçu pour les jeunes, mais nous sommes sur le point de changer cela » montrent les cinq groupes d’âge différents que l’entreprise évaluait pour « définir l’éducation, la transparence, les contrôles et des valeurs par défaut qui répondront aux besoins des jeunes utilisateurs.Obtenu par NBC News

Dans une diapositive intitulée « La conception des jeunes nécessite une attention particulière à la maturité cognitive et sociale », des personnages de dessins animés sont utilisés pour décrire différents groupes d’âge, dès les enfants de 6 à 9 ans.

Le message est arrivé juste une semaine avant qu’une coalition de 35 organisations et 64 experts individuels, coordonnée par Fairplay, anciennement connue sous le nom de Campaign for a Commercial-Free Childhood, une organisation à but non lucratif basée à Boston, soulève des inquiétudes concernant la confidentialité, le temps passé devant un écran, la santé mentale, l’estime de soi et la pression commerciale dans une lettre au PDG de Facebook Mark Zuckerberg.

“Ces documents indiquent clairement qu’au lieu de travailler pour rendre ses plates-formes existantes moins nocives pour les adolescents, la priorité de Facebook était de piéger les jeunes enfants et de créer un pipeline d’utilisateurs à vie des produits Facebook”, a déclaré le directeur exécutif de Fairplay, Josh Golin, à NBC News. «Malgré les affirmations de Facebook selon lesquelles sa motivation pour Instagram for Kids est de créer une expérience plus sûre pour les préadolescents, il est clair que la vraie raison est que Facebook est obsédé par les enfants pour stimuler leur croissance. Les produits Facebook ne sont pas sûrs pour les jeunes enfants, et une entreprise qui fait systématiquement passer les profits avant le bien-être des jeunes n’a pas de plateforme de création d’entreprise pour les enfants.

En septembre, le responsable d’Instagram, Adam Mosseri, a annoncé que la société interromprait le développement d’une version de l’application de partage de photos pour enfants. « Je crois toujours fermement que c’est une bonne chose de construire une version d’Instagram conçue pour être sûre pour les préadolescents, mais nous voulons prendre le temps de parler aux parents, aux chercheurs et aux experts en sécurité et parvenir à un plus grand consensus sur la façon d’aller de l’avant », a-t-il déclaré à Craig Melvin dans l’émission « TODAY » de NBC.

Le porte-parole de Facebook, Nkechi Nneji, a déclaré que « même si nous recrutons encore ces postes, ils se concentreront principalement sur les nouvelles fonctionnalités que nous créons pour les adolescents (13-17 ans) et les parents.

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