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Des chercheurs irlandais font une percée dans la lutte contre le cancer infantile incurable

by Nouvelles

Des généticiens du Trinity College Dublin ont identifié comment une mutation génétique provoque un cancer infantile incurable et ont réussi à cibler les cellules tumorales avec un médicament sur mesure.

Les chercheurs ont découvert que la mutation – H3K27M – provoquait un gliome diffus de la ligne médiane (DMG) et – dans des études en laboratoire travaillant avec des types de cellules modèles – avait réussi à inverser ses effets pour ralentir la croissance des cellules cancéreuses avec un médicament.

Les gliomes pédiatriques comme le DMG sont parmi les cancers les plus dévastateurs, les tumeurs apparaissant généralement dans le cerveau et ayant un pronostic extrêmement sombre.

L’ouvrage phare, qui vient de paraître dans la revue internationale, Génétique de la nature, traduit une nouvelle compréhension de la génétique de la progression de la DMG en une approche thérapeutique ciblée très prometteuse et offre un espoir significatif d’amélioration des traitements à l’avenir.

Essais cliniques

Les scientifiques ont maintenant demandé le début des essais cliniques, dans lesquels une classe de médicaments déjà approuvée appelée «inhibiteurs EZH2» peut être évaluée.

Ces médicaments ciblent la même voie biologique clé impliquée dans la DMG qu’ils le font avec succès dans les lymphomes et les sarcomes, deux cancers courants chez les adultes.

Le professeur Adrian Bracken, de la Trinity’s School of Genetics and Microbiology, qui a dirigé le projet, a déclaré que cette recherche était un « énorme pas en avant » pour ces types de tumeurs.

“Nous proposons que ces médicaments pourraient avoir un impact sur les enfants atteints de DMG et, par conséquent, nous appelons à ce que les essais cliniques commencent ensuite”, a-t-il déclaré.

En fin de compte, nous espérons que notre travail – ainsi que celui d’autres personnes axées sur ce domaine – conduira à des approches cliniques curatives pour ce qui est une maladie vraiment terrible qui peut dévaster les familles et pour laquelle il n’existe actuellement aucune option thérapeutique. »

Le Dr Jane Pears, oncologue pédiatre consultante à l’hôpital Our Lady’s Children’s de Crumlin, qui traite les enfants atteints de cette maladie, a déclaré que le meilleur traitement proposé aux enfants actuellement “peut prolonger la survie de quelques mois mais n’est pas curatif”.

“Nous entrons maintenant dans une ère passionnante d’expansion de nos connaissances sur cette maladie au niveau moléculaire, ce qui nous conduira à son tour vers des traitements plus ciblés”, a-t-elle déclaré.

Le Dr Becky Birch, responsable de la recherche à la Brain Tumor Charity, qui a aidé à financer l’étude, a qualifié la découverte de “vraiment prometteuse”.

“Avec une survie moyenne toujours terriblement courte à moins de 12 mois, nous devons de toute urgence trouver de nouvelles options pour aider à ralentir la croissance de ce cancer rare et souvent inopérable et donner aux enfants diagnostiqués plus de temps à vivre”, a-t-elle ajouté.

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