De nombreux facteurs, pas de solution facile

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En mars, un navire taïwanais, le MV Ever Given, est devenu une ligne de frappe mondiale après être resté coincé dans le canal de Suez en Égypte pendant près d’une semaine. Le mois dernier, Smyths a averti que certains jouets pourraient être rares à l’approche de Noël et a exhorté les parents à faire leurs achats tôt pour éviter toute déception.

Ces deux choses peuvent sembler sans rapport, mais elles ne le sont pas.

C’est parce que l’erreur d’Ever Given est l’un des facteurs contributifs d’une série d’événements malheureux qui se termineront probablement par moins de produits et des prix plus élevés dans les magasins irlandais ce Noël.

Victime de guerre (commerciale)

“Nous avons une gamme très complexe de facteurs qui se sont tous réunis dans cette tempête parfaite, qui a absolument causé des ravages dans les chaînes d’approvisionnement mondiales”, a déclaré Amanda Ratcliffe, maître de conférences en marketing de détail à l’Université technologique de Dublin.

Les problèmes de la chaîne d’approvisionnement n’ont peut-être atteint leur paroxysme que ces derniers mois, mais leur origine remonte à de nombreuses années.

L’une des pierres angulaires était l’intensification des tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine par le président de l’époque, Donald Trump, qui ont été largement poursuivies par son successeur Joe Biden.

Alors que l’échange de tarifs douaniers était une tentative des deux géants d’obtenir un avantage économique, un effet secondaire en était une déstabilisation du réseau mondial de la chaîne d’approvisionnement.

Les tarifs ont vu la demande de certains produits baisser ou se déplacer vers d’autres pays. Les prix de certains autres produits ont grimpé en flèche et de nouveaux points de pression sont apparus dans la chaîne d’approvisionnement alors qu’elle tentait de se réajuster.

Paralysie pandémique

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Il n’y aura jamais de bon moment pour une pandémie, mais l’état vulnérable de la chaîne d’approvisionnement a fait qu’elle a particulièrement souffert lorsque Covid-19 a frappé.

Pendant un certain temps, la pandémie a signifié que le commerce mondial s’est tout simplement arrêté.

Les fermetures en Asie ont entraîné la fermeture d’usines et de ports, coupant un flux massif de produits vers le reste du monde.

L’apparition soudaine de la pandémie a également surpris les entreprises de transport maritime. Cela signifiait que leurs navires étaient bloqués dans des ports du monde entier – avec des conteneurs remplis de marchandises obligés d’attendre le retour d’une version de la normalité avant de pouvoir se rendre à destination.

“Les chaînes d’approvisionnement mondiales dépendent d’un réseau très complexe de liens, elles dépendent de tout ce qui se passe au bon moment”, a déclaré Mme Ratcliffe. “Lorsque la pandémie a frappé, tout s’est arrêté en tremblant.”

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Les blocages qui ont suivi en Europe et en Amérique du Nord ont entraîné une chute de la demande pour certains produits. Pendant ce temps, d’autres articles, du papier toilette au matériel de bureau à domicile, sont devenus très recherchés.

Tout cela a conduit à une inadéquation généralisée de l’offre et de la demande.

Réaction en chaîne

Alors que la poussière commençait à se déposer sur l’impact initial de la pandémie, les usines et les ports ont commencé à rouvrir. Cependant, ce n’était pas une affaire comme d’habitude.

De multiples facteurs – y compris les exigences de distanciation sociale en cours et les infections à Covid – signifient que les usines ne reviendront pas aux niveaux de production d’avant la pandémie avant un certain temps.

Pendant ce temps, les fermetures progressives continuent de frapper des installations commerciales vitales, la Chine en particulier ayant adopté une ligne dure dans ses efforts pour maîtriser le virus.

“En août, le troisième plus grand port du monde a été fermé à cause d’un seul cas de Covid”, a déclaré Mme Ratcliffe. “Cela a d’énormes implications, car cela crée plus de blocs dans le système.”

Cela a rendu plus difficile le travail malgré l’énorme arriéré de conteneurs qui s’est accumulé lors des premiers arrêts de la pandémie. Cela a également eu pour effet de mettre de nombreux conteneurs maritimes hors service pendant une période prolongée – ce qui signifie que les entreprises ont plus de mal et plus de frais à effectuer de nouvelles expéditions.

Et c’est dans ce contexte que l’incident du canal de Suez s’est produit – avec le blocage de six jours laissant plus de 400 navires bloqués en attente, et beaucoup d’autres retardés ou déroutés en raison du problème.

Cela signifiait que, lorsque l’économie mondiale a soudainement repris vie – avec beaucoup plus d’intensité que prévu – la chaîne d’approvisionnement n’était pas en mesure de réagir.

Plus proche de la maison

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Alors que la plupart de ces problèmes trouvent leur origine à l’autre bout du monde, une partie des perturbations commerciales ressenties ici est beaucoup plus locale.

Le Brexit a, sans surprise, conduit à un rééquilibrage des chaînes d’approvisionnement de l’Irlande au cours de l’année écoulée, car le retrait de la Grande-Bretagne du marché unique de l’UE a créé de nouvelles barrières commerciales entre les deux pays.

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Contrairement à la pandémie, les entreprises ont été bien informées de l’arrivée de ce changement.

Cependant, la nature de dernière minute de l’accord sur le Brexit signifiait que beaucoup – en Irlande et en Grande-Bretagne – essayaient toujours de reconfigurer leurs opérations jusqu’en 2021.

Le fait qu’ils le fassent tout en essayant de surmonter les difficultés de la crise de l’offre mondiale n’a fait que compliquer davantage les choses.

La fin de la ligne

Tout cela a déjà un impact sur les consommateurs.

Les taxes et les frais qui s’appliquent désormais aux produits britanniques les ont rendus beaucoup moins attrayants pour les consommateurs irlandais, coupant ainsi un certain nombre de débouchés.

Pendant ce temps, certains détaillants britanniques ont réduit leur offre ici afin de gérer la nouvelle complexité résultant de la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE.

L’arriéré mondial d’expédition – et la pénurie de conteneurs qui en résulte – a rendu beaucoup plus coûteux pour les entreprises l’importation de marchandises étrangères dans le pays. Et même ceux qui essaient de sortir des produits irlandais en ressentent le pincement.

“Le principal problème réside dans le coût de l’expédition – le coût des conteneurs a augmenté simplement à cause de leur pénurie”, a déclaré Simon McKeever, PDG de l’Irish Exporters Association. « C’est plus un coût qu’une capacité à expédier [products] à l’heure actuelle.

Il a déclaré que les entreprises irlandaises étaient également confrontées à des problèmes pour faire entrer des produits – y compris des matières premières – dans le pays, en grande partie à cause du Brexit, mais ce n’est pas un problème grave pour le moment.

“Je n’ai personne à ce stade qui dit que cela les empêche de fabriquer des choses et de les expédier hors de l’île”, a-t-il déclaré. “L’un des moyens qui a été atténué a été de s’approvisionner en plus d’articles hors du Royaume-Uni et directement d’Europe – il y a donc une substitution des importations en cours.”

Des coûts plus élevés sont inévitablement répercutés sur les consommateurs – dont les factures se dirigent déjà vers le nord en raison de la hausse des prix de l’énergie.

Cependant, il est également possible que les produits ne soient tout simplement pas disponibles dans les semaines à venir – et en particulier à l’approche de Noël.

M. McKeever souligne qu’une capacité d’expédition limitée et des coûts plus élevés donneront probablement la priorité à certains types de marchandises par rapport à d’autres.

Cela pourrait voir les produits à faible marge subir des retards prolongés, car les entreprises seront plus enclines à payer le supplément pour déplacer une boîte avec un contenu de plus grande valeur.

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Cette perspective a incité des détaillants comme Smyths Toys, Penneys, Halfords et Ikea à émettre des avertissements aux consommateurs – conseillant aux gens de faire leurs achats festifs importants plus tôt qu’ils ne le feraient autrement.

“Nous n’examinons rien comme les problèmes qui sont clairement indiqués au Royaume-Uni”, a déclaré M. McKeever. “Ce ne sera pas quelque chose comme ça – mais avant Noël, j’encouragerais les gens à peut-être faire leurs achats un peu plus tôt qu’ils ne le feraient normalement.”

Briser la chaîne

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Les prévisions varient quant à la durée de la compression de la chaîne d’approvisionnement mondiale.

Jeudi, il a été annoncé que le port de Los Angeles allait fonctionner 24h/24 et 7j/7 afin de résorber son arriéré, ce qui non seulement allégerait la pression aux États-Unis, mais enverrait également un effet positif à travers le système mondial.

Ce genre de poussée a conduit certains à prédire une résolution en quelques mois.

Cependant, l’impact continu de Covid-19 – et l’effet dramatique qu’il continue d’avoir sur les principaux rouages ​​de la machine commerciale mondiale – a incité d’autres à donner des prévisions beaucoup plus pessimistes.

“L’une des principales sociétés de conteneurs au monde – DP World – a déclaré qu’elle pensait que les problèmes dureraient encore deux ans, et c’est à cause de cet effet d’entraînement continu de la pandémie”, a déclaré Mme Ratcliffe.

En fin de compte, beaucoup soutiennent que la seule solution à long terme est de raccourcir à nouveau les chaînes d’approvisionnement en repoussant la fabrication là où se trouve la demande.

La pandémie – et le chaos actuel de la chaîne d’approvisionnement – ​​ont rendu de nombreuses personnes en Europe et en Amérique du Nord inconfortablement conscientes de leur dépendance vis-à-vis de la production asiatique bon marché.

C’était quelque chose que le président français Emmanuel Macron a déploré en avril 2020, en disant; “nous devons reconstruire notre souveraineté nationale et européenne” en ramenant davantage d’industries dans la région.

Mais reconstruire la fabrication ici – et inverser essentiellement la tendance de plusieurs décennies vers la mondialisation – ne serait pas une tâche facile. Cela aurait un coût et cela prendrait beaucoup de temps.

Pour l’instant, de nombreuses entreprises et consommateurs seront heureux de traverser indemnes le reste de l’année 2021.

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