De grands incendies de forêt en début de saison menacent les stations balnéaires de montagne : ce que vous devez savoir

Ce qui se passe

Le vent extrême, la chaleur et les conditions sèches provoquent de grands incendies de forêt dans le sud-ouest des États-Unis sans aucun signe de soulagement dans les prévisions météorologiques.

Pourquoi est-ce important

Plus de 16 000 maisons ont été évacuées au Nouveau-Mexique, avec 40 000 personnes touchées et aucune fin en vue.

Et après

Les observateurs s’attendent à un temps plus chaud, sec et venteux et à des évacuations potentielles pour les communautés de villégiature près de la ville de Taos et de la Mecque scientifique de Los Alamos.

Les incendies de forêt dans le sud-ouest américain au cours des dernières semaines ont détruit plus d’une centaine de maisons et de petites entreprises, forcé le évacuation d’une vallée de montagne appauvrieet menacent maintenant deux stations de ski et la ville de Los Alamos, au Nouveau-Mexique, qui abrite le complexe de laboratoires nationaux tentaculaire qui a été un site clé dans la naissance de l’ère atomique.

Jusqu’à présent, la majorité des destructions sont survenues au Nouveau-Mexique, et bien avant le pic typique de la saison des incendies de forêt dans l’ouest des États-Unis.

Les scènes qui se sont déroulées dans le sud-ouest sont similaires à celles de l’année dernière incendies catastrophiques en Californie, en Oregon, en Colombie-Britannique et ailleurs. Cette année, les vents incessants, la sécheresse et la chaleur inhabituelle se sont installés principalement sur l’Arizona, le Nouveau-Mexique et le nord du Texas. Plus d’un demi-million d’acres ont déjà brûlé dans les trois États, dont 60 % ont été incendiés via trois grands enfers brûlant dans les montagnes et les vallées accidentées et boisées au nord de Santa Fe, au Nouveau-Mexique.

Plus de 16 000 maisons, principalement près de la ville de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, et de la vallée isolée de Mora, ont été évacuées, avec plus de 40 000 personnes directement touchées par la fusion des incendies de Calf Canyon et de Hermit’s Peak, qui ont incendié un total de plus de 260 000 acres à partir de jeudi. Au moins 166 structures, dont certaines maisons, sont connues pour avoir brûlé jusqu’à présent, a déclaré mardi la gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham. Il n’y a aucun rapport de vies perdues à cause de l’incendie, mais un pompier a été blessé par la chute d’un arbre.

Cette semaine, des vents forts et soutenus ont poussé les flammes vers le nord, créant d’énormes panaches de fumée visibles à plus de cent milles de distance. Les stations de ski d’Angel Fire et de Sipapu sont en cours de préparation pour une éventuelle évacuation et le district de Camino Real de la forêt nationale de Carson, qui comprend le populaire sentier South Boundary à l’extérieur de Taos, a été fermé au public jeudi matin.

L’incendie est actuellement le plus grand incendie aux États-Unis, le deuxième plus important jamais enregistré dans l’histoire du Nouveau-Mexique et a déjà brûlé plus d’acres que tous les incendies combinés en 2021 dans l’État.

Un énorme panache de fumée provenant de l’incendie de l’Hermit’s Peak-Calf Canyon plane sur Taos, au Nouveau-Mexique, le 10 mai.

Eric Mac

Pendant ce temps, le plus petit incendie du Cerro Pelado brûle dans les montagnes de Jemez, plaçant tout le comté de Los Alamos, y compris les laboratoires nationaux de Los Alamos, en état d’alerte pour être prêt à évacuer à tout moment. Une partie du feu se fraye un chemin à travers la cicatrice de brûlure du Incendie de Las Conchas 2011qui menaçait également la communauté et le laboratoire.

Des milliers de pompiers de tout le pays s’efforcent de contenir les incendies, mais les prévisions météorologiques offrent peu d’espoir de secours, et les responsables se préparent à une bataille historique qui pourrait durer jusqu’en juin ou chaque fois que l’humidité saisonnière de la mousson arrivera enfin.

Combien y a-t-il d’incendies ?

Six incendies majeurs brûlent actuellement dans le seul Nouveau-Mexique, une grande partie de la superficie et de la concentration étant actuellement liée aux incendies susmentionnés.

Un feu d’herbe qui s’est déclaré lundi près de la ville de Santa Rosa au Nouveau-Mexique ne compte pas parmi ces incendies. L’incendie provoqué par le vent a entraîné la fermeture temporaire de l’Interstate 40. L’incendie a brûlé environ 60 acres avant d’être maîtrisé et la route rouverte.

L’incendie de San Rafael a brûlé plus de 11 000 acres près de la frontière de l’Arizona avec le Mexique, et au moins deux incendies plus petits sont également présents au Texas.

L’incendie de McBride a également commencé en avril et a brûlé environ 6 000 acres autour de la station balnéaire de Ruidoso, dans le sud du Nouveau-Mexique, coûtant la vie à deux personnes ainsi qu’à plus de 200 maisons. Cet incendie est maintenant maîtrisé à 100 %.

Comment ces incendies ont-ils commencé ?

Le pic d’incendie de l’ermite a commencé le 6 avril lorsqu’un brûlage dirigé mené par la forêt nationale de Santa Fe s’est propagé à l’extérieur de la zone de brûlage prévue en raison de ce que le US Forest Service a appelé des «vents erratiques».

Divulgations d’archives publiques révélées que l’équipe de la forêt nationale de Santa Fe qui a allumé la brûlure a examiné une prévision météorologique qui prévoyait une faible humidité et des vents soufflant jusqu’à 25 miles par heure pour le jour où la brûlure a commencé. L’agence a déclaré qu’elle procéderait à un examen interne complet de l’incident.

Les causes des incendies de Cerro Pelado, Calf Canyon et McBride ainsi que de l’incendie de San Rafael en Arizona font toujours l’objet d’une enquête. L’incendie de Cooks Peak, qui a brûlé près de 60 000 acres au nord d’Hermit’s Peak et de Calf Canyon, aurait été d’origine humaine, mais fait également l’objet d’une enquête.

Quel est le lien entre les incendies et le changement climatique ?

Une myriade d’études indiquent un lien entre le changement climatique d’origine humaine et une augmentation de la chaleur et de la sécheresse dans l’ouest des États-Unis qui ne peut pas être considérée comme la cause des incendies de forêt, mais les aggrave ou les rend plus susceptibles de se produire.

Selon la NASAl’Occident connaît non seulement des incendies de forêt plus fréquents, mais “ils se produisent également en même temps, mettant à rude épreuve les ressources. Ils sont également plus gros, plus graves et plus rapides que jamais auparavant, et plus destructeurs”.

Les scientifiques ont également déterminé que le Sud-Ouest, en particulier, est aux prises avec une mégasécheresse historique provoquée par le changement climatique.

L’un des principaux facteurs de l’épidémie actuelle d’incendies de forêt qui n’est pas clairement lié au changement climatique est les vents persistants et extrêmes qui sévissent dans la région depuis des mois. À un moment donné, lors de vents extrêmes en rafales, le feu de l’Hermit’s Peak-Calf Canyon avançait à un mile par minute.

Le bulletin météorologique dans le nord du Nouveau-Mexique au cours du mois dernier a vu un avertissement de drapeau rouge (vents violents) sur tous sauf quelques jours. Ceux qui ne s’occupent pas des flammes ou de la fumée des incendies ont parfois dû faire face à de dangereuses tempêtes de poussière dans les basses terres largement dénudées. Tout cela est un peu trop apocalyptique.

Que se passe-t-il ensuite ?

Certains habitants de zones proches de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, ont déjà été autorisés à rentrer chez eux, car les équipes de pompiers ont réussi à contenir l’incendie et les vents ont changé.

Pendant ce temps, de nouvelles évacuations ont été émises le long de la bordure nord plus rurale et éloignée du complexe Hermit’s Peak-Calf Canyon.

Grisham a reconnu que de nombreux résidents préfèrent rester pour surveiller les biens et le bétail.

“C’est risqué pour un certain nombre de raisons”, a déclaré mardi le gouverneur du Nouveau-Mexique lors d’une conférence de presse, encourageant tout le monde à obéir aux ordres d’évacuation obligatoires. “Ces incendies se déplacent extrêmement rapidement.”

Les prévisions météorologiques pour une grande partie du sud-ouest appellent à plus de chaleur, de vent et de sécheresse pour les 10 prochains jours, sinon plus. Les pluies de mousson ont tendance à arriver entre la mi-juin et la fin juin, et les autorités se préparent à ce qui s’annonce comme une bataille historique avec l’un des éléments les plus redoutables de la nature.

Pour soutenir les personnes touchées par les incendies de forêt, veuillez visiter Tous ensemble Nouveau-Mexique.

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