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Critique de Happier Than Ever – au cœur des ténèbres de la pop star

by Nouvelles

“Je vieillis”, chante Billie Eilish, qui a 19 ans, sur le morceau d’ouverture de Happier Than Ever. « J’en ai plus sur les épaules », ajoute-t-elle, ce qui est certainement vrai. Son premier album Quand nous nous endormons tous, où allons-nous ? n’était pas seulement un énorme succès mondial, mais un album qui a considérablement modifié la musique pop traditionnelle. Deux ans plus tard, les services de streaming sont remplis d’auteurs-compositeurs-interprètes adolescents confinés dans leur chambre à coucher décrivant tristement leur vie: l’attente de ce que l’article authentique fera ensuite est naturellement très élevée.

When We All Fall Asleep… était un album qui transformait les traumatismes universels des adolescents – romance, hédonisme, groupes d’amitié – en fantasmes sciemment horribles et comiques, dans lesquels des langues étaient agrafées, des amis enterrés, des corbillards dormaient et des murs de marbre éclaboussés de sang. Ce caractère ludique est moins évident sur son successeur. Il clignote de temps en temps, comme sur l’exploration de la célébrité par Overheated à l’ère des réseaux sociaux, complétée par des menaces de mort (« Tu veux me tuer ? Tu veux me blesser ? » marmonne-t-elle, avant de rigoler : « Arrête d’être dragueur ») où le « joli garçon » qu’elle attire à la maison est tenu de signer l’accord juridique titulaire avant son départ. Mais le ton général est nettement plus sombre.

Votre pouvoir et Getting Older traitent tous deux de la coercition sexuelle – la première explicitement, la seconde plus obliquement – ​​mais le sujet principal de l’album est la célébrité et son impact négatif sur la personne au cœur de la tempête : les harceleurs se cachent, les relations sont ruinées, la vie privée est envahie, une incapacité à arrêter le babillage de l’opinion publique sur tous les aspects de votre vie personnelle fait des ravages dans votre santé mentale. Le sujet s’infiltre même dans les chansons d’amour de l’album : sur la chanson titre, Eilish se demande si l’objet de son affection a lu ses interviews et panique à leur sujet en révélant tout sur Internet ; My Future a du mal à peser une romance contre l’avancement de sa carrière.

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La musique emboîte le pas. Si son modèle sonore est largement similaire à celui de son prédécesseur – des voix qui passent du marmonnement et du chuchotement au chant jazzé mais ne perdent jamais un sentiment d’intimité; électronique évidemment mixée pour être écoutée au casque ; l’ombrage occasionnel de la guitare ou du piano – son son est plus modéré, moins flashy. Il y a beaucoup de touches de production intelligentes – le support de Goldwing en boucle est une intro a capella, une sorte de lecture luxuriante, multipiste et facile à écouter d’un verset du texte hindou le Rig Veda, d’une manière qui rappelle un problème de connexion à large bande – et quelques moments où il s’éloigne de manière décisive du travail précédent d’Eilish, avec des résultats mitigés: la Billie Bossa Nova explicite ressemble à un pastiche blagueur, mais le pouls techno d’Ocytocin, des éclats de synthé atonal et de voix qui se passent plus ou moins de la mélodie est vraiment prenant. Mais ce qui se rapproche le plus du feu d’artifice sonore de Bury a Friend est la chanson titre, qui passe progressivement d’une ballade acoustique lo-fi étouffée à une finale épique, des voix multipistes sur batterie et guitares trempées dans une forme numérique particulière de une distorsion déconcertante et aliénante plutôt que chaleureuse et familière.

Écouter une pop star se plaindre d’être une pop star est généralement énervant. Cela en dit long sur les compétences d’Eilish en tant qu’auteur-compositeur que, entre ses mains, le sujet semble vraiment touchant. Cela ne ressemble clairement pas à Black Sabbath ou à Nirvana, mais il y a des moments où, du moins spirituellement, Happier Than Ever ressemble à un équivalent pop du 21e siècle de Sabotage du premier ou d’In Utero du second, deux albums qui ont également réussi à une peinture une image irrésistiblement sombre mais empathique de la célébrité. Il y a quelque chose de très réaliste dans la façon dont la juste colère des deux pièces de création orale Not My Responsibility et Overheated – « Est-ce une nouvelle ? Des nouvelles à qui ?” – ne masque pas tout à fait la douleur d’être jugée « pour avoir ressemblé au reste d’entre vous », ou la façon dont les paroles de Getting Older se déchaînent, passant de la gratitude pour son succès à l’horreur devant l’intensité de l’adulation et le poids de l’attente qu’Eilish a attirée. Vous l’écoutez et pensez : oui, je me sentirais probablement comme ça si j’étais elle.

Il convient de noter que les chansons jusqu’à présent publiées par Happier Than Ever ont reçu une réponse suffisamment silencieuse pour que le chanteur réponde (« mange ma poussière », elle a écrit sur TikTok, “mes seins sont plus gros que les tiens”). C’est peut-être inévitable, étant donné la musique qu’elle a faite. C’est moins visiblement accrocheur et immédiat que son prédécesseur, avec des paroles qui s’éloignent du reflet direct de la vie de ses fans adolescents: il ne sert à rien de prétendre que vous êtes toujours comme eux quand vous avez vendu des millions, chanté un Bond thème et est apparu sur la couverture de Vogue vêtu d’un corset Gucci sur mesure.

Mais le fait qu’il s’agisse d’un album plus discret que son premier ne devrait pas détourner l’attention de la qualité de Happier Than Ever. Les mélodies et les voix sont uniformément excellentes ; écrire sur la pression de la célébrité d’une manière qui suscite une réponse autre qu’un bâillement est un tour extrêmement difficile à réaliser, et Happier Than Ever le fait avec aplomb. Et en écoutant ses moments lyriques les plus sombres, vous vous demandez si un album qui réduit légèrement sa célébrité serait une si mauvaise chose si Billie Eilish y est pour le long terme, ce que Happier Than Ever suggère fortement qu’elle est.

Cette semaine Alexis a écouté

Shibashi – Toutes les lumières (ft Aoife Whenyoung)
Pépite dance-pop finement ciselée, All the Lights est l’équilibre parfait entre mélancolie et euphorie.

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