Cratère trouvé sous la glace du Groenland parmi les 25 plus grands cratères d'impact sur Terre

Une équipe internationale dirigée par des chercheurs du Centre for GeoGenetics du Muséum d'histoire naturelle du Danemark, Université de Copenhague, découvert un 31 kilomètres cratère d'impact de météorite large enterré sous la calotte glaciaire du glacier Hiawatha au Groenland.

Si confirmé, ce serait le premier cratère d'impact découvert sous l'une des banquises continentales de la Terre, ont déclaré des chercheurs de l'Université de Copenhague au Danemark.

Les signes du cratère ont été détectés pour la première fois par Operation Icebridge, une mission aéroportée de la NASA qui utilise un radar pour suivre les changements de la glace sur la calotte glaciaire du Groenland.

Les chercheurs ont travaillé pour le trois dernières années pour vérifier leur découverte, initialement fabriqué en 2015.

Tout sur le cratère

Selon l’étude publiée dans la revue 'Science Advances', le cratère mesure plus de 31 km de diamètre, correspondant à une zone plus grande que Paris et plus grande que Washington DC, ce qui le place parmi les 25 plus grands cratères d’impact sur la Terre.

Que sont les cratères d'impact?

Un cratère d'impact est une dépression circulaire sur une surface, généralement se référant à une planète, une lune, un astéroïde ou un autre corps céleste, causée par une collision entre un corps plus petit (météore) et la surface.

Comment s'est formé un si grand cratère?

Carte de la topographie du substrat rocheux sous la banquise et des terres libres de glace entourant le cratère d'impact Hiawatha. La structure a une largeur de 31 km et est entourée d'un rebord saillant. (Image: Musée d'histoire naturelle du Danemark)

Le cratère formé quand un kilomètre de large météorite de fer brisée dans le nord du Groenland mais a depuis été caché sous presque un kilomètre de glace.

"Le cratère est exceptionnellement bien préservé, et c'est surprenant parce que la glace de glacier est un agent érosif incroyablement efficace cela aurait rapidement éliminé les traces de l'impact ", a déclaré le professeur Kurt H Kjaer du Muséum d'histoire naturelle du Danemark.

"Jusqu'à présent, il n'était pas possible de dater directement le cratère, mais son état suggère fortement qu'il s'est formé après que la glace ait commencé à recouvrir le Groenland, il a donc moins de trois millions d'années et peut-être aussi récemment qu'il y a 12 000 ans – vers la fin de l'année. la dernière période glaciaire ", a-t-il déclaré.

Quand a-t-il été découvert?

Gros plan de la marge de la calotte glaciaire du nord-ouest dans Inglefield Land. Le cratère d'impact Hiawatha a été découvert sous la marge de glace semi-circulaire. (Image: Musée d'histoire naturelle du Danemark)

Le cratère a été découvert pour la première fois en juillet 2015, alors que les chercheurs avaient inspecté une nouvelle carte de la topographie située sous la banquise du Groenland.

"Les mesures radar précédentes du glacier Hiawatha faisaient partie d'un effort à long terme de la NASA visant à cartographier l'évolution de la couverture de glace du Groenland", explique Joe MacGregor, glaciologue à la NASA.

"Ce dont nous avions vraiment besoin pour tester notre hypothèse, c’était un levé radar dense et ciblé. Le levé a dépassé toutes les attentes et a permis d’imaginer la dépression avec des détails époustouflants: un rebord nettement circulaire, tous là."

Ils ont remarqué une énorme dépression circulaire, non détectée auparavant, sous le glacier Hiawatha, assise à la lisière de la calotte glaciaire dans le nord du Groenland.

"Nous savions immédiatement que c'était quelque chose de spécial, mais en même temps, il était clair qu'il serait difficile de confirmer l'origine de la dépression", a déclaré Kjaer.

le Météorite de fer de 20 tonnes se trouve dans la cour du musée géologique de Copenhague.

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