Correction de la NASA pour l'exercice endommagé de Curiosity rovers: frapper, à plusieurs reprises

Correction de la NASA pour l'exercice endommagé de Curiosity rovers: frapper, à plusieurs reprises

Les meilleurs ingénieurs de la NASA pensent qu’ils ont trouvé un moyen de remettre le rover Curiosity à l’œuvre sur les parois rocheuses de Mars.
Retour en 2016 le foret d’échantillonnage de rover à propulsion nucléaire est tombé en panne après un moteur a échoué. Comme 225 millions de kilomètres (140 millions de miles) sont trop loin pour faire une visite sur place, les hommes et les femmes de la NASA ont mis au point une solution à distance.
La nouvelle technique s’appelle Feed Extended Drilling (FED) et utilise le bras robotique du robot pour diriger le foret. Les tests menés en février 2018 ont prouvé que la technique ne fonctionnait pas très bien. Les boffins de la NASA ont donc ajouté un élément de percussion pour conduire, espérons-le, la foreuse à filer dans les dalles de pierre samedi.
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“Ceci est notre prochain grand test pour restaurer le forage plus près de la façon dont il travaillait auparavant” m’a dit Steven Lee, chef de projet adjoint de Curiosity chez JPL. “En fonction de sa performance, nous pouvons affiner le processus, en essayant des choses comme l’augmentation de la force que nous appliquons pendant le forage.”
La prochaine étape sera de trouver un moyen d’obtenir les échantillons de forage dans le laboratoire interne de Curiosity sans rien renverser. Ce sera le travail du mois prochain. La NASA dit que le problème n’est pas insurmontable et que les tests seront effectués sur Mars en utilisant le mobile réel, plutôt que sur le banc d’essai de réplica de Californie.
“Chaque couche du mont Sharp révèle un chapitre de l’histoire de Mars”, a déclaré le scientifique du projet de curiosité Ashwin Vasavada du JPL. “Sans l’exercice, notre premier passage à travers cette couche était comme écrémer le chapitre, maintenant nous avons une chance de le lire en détail.”
Pour obtenir la meilleure science possible pendant l’essai, le rover est maintenant en route le long de Vera Rubin Ridge pour examiner les dépôts d’argile qu’il a traversés il y a quelques semaines, mais n’a pas pu échantillonner à cause du forage endommagé.
“Nous avons délibérément reculé parce que l’équipe estime qu’il est très utile de forer une sorte de roche distincte qui forme une couche de 200 pieds d’épaisseur [environ 60 mètres] sous la crête”, a déclaré Vasavada. “Nous sommes heureusement en mesure de reculer d’un pas et de prendre une cible au sommet de cette couche.”
De peur que vous pensiez que le rover doit avoir été bâti pour durer aussi longtemps, souvenez-vous que Curiosity a traversé la surface martienne pendant plus de cinq ans et a été construit pour durer deux ans. Les ingénieurs de la NASA sont excellents pour dépasser les attentes. ®

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