Comment le bœuf musqué réussit les nuits arctiques et les jours sans fin

| |

Dans les confins du nord-est du Groenland, les bœufs musqués traversent la toundra, broutant au fur et à mesure. En tant que créatures de l’Arctique, elles ont besoin de rassembler suffisamment d’énergie pour survivre à des hivers froids et sombres. Ainsi, lorsque les étés clairs arrivent, ils mangent comme si leur vie en dépendait – comme ils le font en fait.

Leurs vies sont si extrêmes, les scientifiques se sont demandé: Ont-ils des horloges circadiennes?

La plupart des créatures de la planète vivent au même rythme que le cycle quotidien de lumière et d’obscurité de la planète. Il y a un moment de la journée pour manger, un moment de la journée pour dormir, un temps pour la digestion, etc. Les scientifiques pensent que les horloges internes de 24 heures aident à maximiser la survie d’un organisme en l’empêchant, par exemple, de gaspiller de l’énergie pour butiner à des moments de la journée où la nourriture peut être difficile à trouver. L’évolution a clairement favorisé cette approche – les horloges circadiennes existent sous presque toutes les formes de vie.

Cependant, la longue nuit de l’hiver arctique et la journée interminable de son été sont très différentes des conditions du reste de la planète. Et les chercheurs rapportent dans un article publié mercredi dans la Royal Society Open Science que le comportement des bœufs musqués ne semble pas suivre un modèle quotidien tout au long de l’année. Les cycles les plus marquants de leur comportement sont plutôt ceux de l’alternance du pâturage et de la digestion, qui se répètent toutes les quelques heures, et sont parfois abandonnés lorsque le soleil ne se couche pas en été.

Les chercheurs ont utilisé des colliers GPS pour suivre 19 bœufs musqués en liberté pendant jusqu’à trois ans, a déclaré Floris van Beest, écologiste de l’Arctique à l’Université d’Aarhus au Danemark et auteur du nouvel article. En suivant les mouvements des animaux, ils pouvaient dire s’ils mangeaient, se reposaient ou se déplaçaient d’une zone à une autre sur de plus longues distances. Ils ont ensuite vérifié s’il y avait des modèles dans l’un de ces comportements – s’ils se répètent et si c’est le cas, à quelle fréquence.

«Nous ne trouvons pas de rythmes circadiens très forts», a déclaré le Dr van Beest, ce qui signifie que les animaux ne semblaient pas se répéter toutes les 24 heures.

Au lieu de cela, ils ont subi des accès de recherche de nourriture répétés qui ont duré moins de 12 heures. Les rythmes étaient également très différents en hiver qu’en été, certains bœufs perdant complètement leurs habitudes pendant les mois les plus ensoleillés et mangeant fréquemment mais plus ou moins au hasard.

À la surprise des chercheurs, le fait que les bœufs musqués maintiennent leur comportement rythmique pendant l’été semble dépendre de la qualité de la nourriture à proximité. Ceux qui vivent dans des endroits où la recherche de nourriture est luxuriante n’ont pas suivi leurs habitudes. Ceux avec des cueillettes plus minces collaient à leurs modèles.

Cela suggère que garder un rythme aide à maximiser l’énergie que les bœufs musqués tirent de la nourriture rare. Mais c’est un rythme qui se répète à l’échelle des heures, plutôt que quotidiennement.

Les résultats concordent avec des travaux antérieurs sur le renne du Svalbard, où les chercheurs surveillant la température corporelle des animaux et d’autres mesures ont révélé qu’ils avaient un cycle de 24 heures. Mais pendant les étés, ils n’en tenaient absolument pas compte, mangeant autant qu’ils le pouvaient chaque fois qu’ils le pouvaient.

En ce qui concerne le bœuf musqué, «nous voulons savoir quel effet cela a sur la forme physique», a déclaré le Dr van Beest. Lorsque certains animaux passent en mode libre pour tous l’été prochain, “Sont-ils en meilleure forme que les animaux qui ne le font pas?” Il a demandé.

À présent, l’équipe recueille des informations sur la survie et la reproduction des bœufs musqués, pour voir si rompre avec leurs habitudes en été permet une vie plus saine et plus de progéniture dans les extrêmes de l’Arctique. C’est une preuve supplémentaire que si les horloges de 24 heures peuvent être la norme, elles peuvent ne pas être aussi importantes partout sur la planète, ou dans chaque animal, que nous pourrions le penser.

Previous

Lidl Ireland publie une mise à jour importante de Noël alors que de nombreux produits “ annulés ”

Regardez la vidéo vertigineuse d’Easy Life pour ‘Daydreams’

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.