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Comment la Nouvelle-Zélande est passée 100 jours sans transmission communautaire de coronavirus

by Nouvelles

(CNN) – La Nouvelle-Zélande a marqué une étape enviable – plus de 100 jours depuis que son dernier cas de coronavirus a été acquis localement à partir d’une source inconnue.

Lundi, le pays avait signalé 1 219 cas confirmés, dont seulement 21 infections actives, tous dans des centres d’isolement gérés. Aucun cas n’est apparu par transmission communautaire en 100 jours, ont annoncé dimanche les autorités, toutes les nouvelles infections venant de l’étranger.

Au total, la nation insulaire de 5 millions d’habitants a signalé 22 décès par coronavirus.

Alors que d’autres pays – y compris l’Australie et les États-Unis, voisins du Pacifique – continuent de lutter contre les épidémies, la Nouvelle-Zélande a été présentée comme un exemple de la façon de lutter contre le Covid-19. L’une des principales raisons est que bien que le pays semble avoir le coronavirus sous contrôle, les autorités testent toujours des milliers de personnes par jour.

“Nous avons vu à l’étranger à quelle vitesse le virus peut réapparaître et se propager dans des endroits où il était auparavant sous contrôle”, a déclaré dimanche le directeur général de la santé, le Dr Ashley Bloomfield.

“Nous devons être prêts à éliminer rapidement tout cas futur en Nouvelle-Zélande. Ne laissez pas l’équipe tomber – aucun de nous ne peut se permettre de le faire.”

Comment la Nouvelle-Zélande l’a fait

La stratégie de la Nouvelle-Zélande était simple: selon les mots de la première ministre Jacinda Ardern, le pays devait «faire tout son possible et partir tôt».

Lorsque Ardern a fermé la frontière aux étrangers le 19 mars, le pays n’avait que 28 cas confirmés. Et quand elle a annoncé un verrouillage national le 23 mars, il n’y avait que 102 cas confirmés – et aucun décès.

Le verrouillage de la Nouvelle-Zélande était relativement strict – pas de plats à emporter, pas de plages et pas de conduite en dehors de votre quartier. Les règles les plus strictes ont été en place pendant environ cinq semaines, mais le pays est resté sous verrouillage effectif pendant encore deux semaines.

Tout cela faisait partie de la stratégie plus large du pays: l’élimination.

«L’élimination ne signifie pas l’éradication permanente du virus de la Nouvelle-Zélande; c’est plutôt la certitude que nous avons éliminé les chaînes de transmission dans notre communauté pendant au moins 28 jours et que nous pouvons efficacement contenir tout futur cas importé de l’étranger», selon le ministère de la Santé. site Internet.

La Nouvelle-Zélande a attendu d’avoir abaissé sa courbe avant de lever les restrictions. Le 8 juin, quand Ardern a annoncé que toutes les restrictions seraient levées, près de 40 000 tests au cours des 17 jours précédents n’avaient pas donné un seul résultat positif.

Depuis juin, le pays est presque revenu à la normale – et il n’est pas nécessaire de revenir au verrouillage.

La Nouvelle-Zélande a également associé le verrouillage à des restrictions strictes aux frontières. Seuls les citoyens sont autorisés à entrer dans le pays et doivent passer deux semaines dans un établissement approuvé par le gouvernement. Les Néo-Zélandais qui rentrent chez eux seront désormais facturés 3 100 dollars néo-zélandais (2 040 dollars) pour les installations s’ils reviennent temporairement.

Au total, 95 cas confirmés ont été identifiés à la frontière et 70% des cas néo-zélandais étaient des cas importés ou liés à l’importation, selon les statistiques du ministère de la Santé.

Ce que la Nouvelle-Zélande n’a pas fait

Dans le monde entier, on a beaucoup insisté sur le port de masques faciaux pour contrôler la propagation du coronavirus.

Mais en Nouvelle-Zélande, les masques n’ont pas été un outil majeur contre l’épidémie.

Il y a plusieurs raisons à cela. Le pays n’a pas la culture du port de masques et en mars – alors que la Nouvelle-Zélande se préparait à entrer en lock-out – il était difficile d’acheter des masques dans les magasins locaux. Au moment où les gens ont pu sortir en public et voyager à nouveau dans le pays, il y avait très peu de cas de coronavirus en Nouvelle-Zélande.

Outre les stratégies de santé publique de la Nouvelle-Zélande, le pays présente quelques avantages naturels.

Il n’a pas de frontières terrestres, ce qui lui donne plus de contrôle sur les personnes qui entrent dans le pays. Et la Nouvelle-Zélande n’est pas densément peuplée – selon les données de la Banque mondiale, elle ne compte que 18 habitants au kilomètre carré, contre 36 aux États-Unis et 275 au Royaume-Uni. L’Inde – qui compte le troisième plus grand nombre de cas au monde – compte 455 habitants au kilomètre carré.

Mais ce n’est pas parce que les masques faciaux n’ont pas fait partie de la stratégie de la Nouvelle-Zélande dans le passé que ce sera le cas à l’avenir. Le ministère de la Santé recommande à tous les ménages de se préparer à une autre épidémie possible en s’approvisionnant en masques.

“C’est une question de quand, pas si”, a déclaré Bloomfield la semaine dernière à la chaîne de télévision nationale Radio New Zealand, lorsqu’on lui a demandé si un autre cas de transmission communautaire en Nouvelle-Zélande était inévitable. “Nous travaillons sur la base que cela pourrait être à tout moment.”

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