Combien de plastique faut-il pour tuer une tortue de mer?

Combien de plastique faut-il pour tuer une tortue de mer? Selon de nouvelles recherches, cela ne prend pas beaucoup.

Une étude publiée dans la revue La nature Jeudi, les tortues de mer ont une chance de mortalité de 50% une fois qu'elles ont ingéré 14 morceaux de plastique.

Cela signifie que les chercheurs s'attendent à ce que 50% des tortues marines qui ont consommé cette quantité de plastique meurent. Les scientifiques ont également constaté que si une tortue avait au moins 226 morceaux de plastique dans ses intestins, alors il était certain qu'elle mourrait.

Les scientifiques ont intensifié leurs efforts pour examiner les impacts précis de la pollution des océans sur la vie marine, maintenant que l'on a découvert que le plastique affecte 700 espèces marines différentes selon la chercheuse principale de la nouvelle étudiante, Britta Denise Hardesty.

Pour calculer l'impact, une équipe de scientifiques dirigée par Hardesty a examiné des données sur environ 300 nécropsies de tortues en Australie dont les décès ont été enregistrés dans trois catégories différentes: non liée au plastique, cause inconnue, liée au plastique.

Quelque part entre 8 et 12 millions de tonnes de débris de plastique ont été déposés dans l'océan en 2010.

Quelque part entre 8 et 12 millions de tonnes de débris de plastique ont été déposés dans l'océan en 2010.

En utilisant ces distinctions, les chercheurs ont pu comparer les décès inconnus et liés au plastique aux décès liés au plastique afin de déterminer ce qui est considéré comme une quantité normale de plastique ingérée par les tortues.

Au sein de la population échantillonnée, la quantité de débris trouvée dans les entrailles des tortues variait d’une pièce à 329 pièces.

Cependant, tous les scientifiques ne sont pas d'accord avec les conclusions de l'étude.

"Je suis plus optimiste que les auteurs", a déclaré la biologiste Jennifer Lynch, qui n'est pas affiliée à l'étude, dans un courriel.

Une étude qu'elle a menée en 2017 a révélé que les tortues ne sont pas touchées par de petites quantités de débris de plastique ou même après avoir ingéré 200 à 300 morceaux de plastique.

"Toutes les études ont une sorte de biais, mon étude était biaisée vers les tortues qui étaient en bonne santé et activement en train de se nourrir lorsqu'elles se sont noyées dans un hameçon", a déclaré Lynch.

"[The present] L’étude est biaisée en faveur des tortues échouées qui sont mortes de diverses causes, dont les causes sont souvent inconnues. "

Cela dit, la nouvelle étude s'ajoute à un nombre croissant de publications scientifiques sur la mortalité des plastiques et des tortues.

Une autre découverte importante dans l'étude concernait l'âge des tortues affectées par les débris.

Les chercheurs ont également trouvé une quantité significativement plus grande de plastique chez les juvéniles que chez les adultes. Pour eux, cela signifiait que les adultes ont moins tendance à ingérer par erreur du plastique que les plus jeunes.

Tous les scientifiques ne sont pas sur la même page à propos de la quantité de plastique qu'une tortue peut ingérer en toute sécurité.

Tous les scientifiques ne sont pas sur la même page à propos de la quantité de plastique qu'une tortue peut ingérer en toute sécurité.

Brendan Godley, un scientifique de la conservation non affilié à l'étude, a déclaré dans un courriel que cette recherche indiquait la probabilité que le plastique constitue une menace majeure pour les stades les plus jeunes de la vie, soupçonnés, mais inconnus.

«Cela est particulièrement préoccupant, car les morceaux de plastique et les bébés tortues sont tous deux susceptibles d'être regroupés dans des zones similaires», a-t-il expliqué.

Mais cela ne signifie pas que les tortues sont en voie d’extinction. Les populations de tortues de mer répondent bien aux efforts de conservation.

Cela indique simplement que si la pollution des océans empire, les tortues de mer sont en danger, a déclaré Godley.

Tandis que la quantité exacte de plastique conduisant à la mort peut être vivement débattue, les scientifiques ont été conscients que le plastique constitue une menace pour les populations de tortues de mer depuis un certain temps. En fait, les tortues de mer ont été parmi les premiers animaux à ingérer du plastique.

Et avec la montée des dépôts de plastique dans l’océan, la menace que représentent les débris pour la vie marine s’est étendue bien au-delà des tortues de mer et continuera à se développer si une solution n’est pas trouvée.

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