Ce que toutes les femmes devraient savoir sur la ménopause, selon un expert

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“Les Irlandaises peuvent être un peu plus timides que nos homologues européennes.”

Le 18 octobre est la Journée mondiale de la ménopause – une journée d’éducation sur les symptômes de la ménopause et une tentative d’éradiquer le tabou qui existe toujours autour du sujet.

En dépit d’être une expérience que presque toutes les femmes vivront dans leur vie, la ménopause reste une source d’embarras pour de nombreuses personnes. Mais ne pas en parler ou poser des questions pertinentes conduit à ne pas être préparée – un problème auquel les professionnelles de la santé des femmes s’attaquent actuellement.

Une nouvelle étude menée par Besins Healthcare UK montre que seulement 40% des femmes en Irlande se sentent suffisamment à l’aise pour discuter de la ménopause avec leur médecin, tandis que 37% des femmes ne discutent de leurs symptômes avec personne.

Parmi ceux qui ne parlent pas de leur expérience, 22% citent l’embarras comme la cause principale.

La ménopause est quelque chose que près de 50% de la population vivra au cours de sa vie. Mais si la ménopause est normale, la ménopause elle-même n’est pas encore normalisée.

Pour ce faire, la première étape consiste à parler – pour les femmes proches de la ménopause d’avoir des conversations ouvertes et honnêtes sur leurs symptômes, et pour les femmes plus jeunes de poser des questions et de savoir à quoi s’attendre.

Alors, que devraient savoir les jeunes femmes (et les femmes de tous âges) sur la ménopause?

Quels sont les symptômes de la ménopause?

La plupart des gens connaissent les symptômes les plus courants associés à la ménopause.

Les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, les problèmes de sommeil, la prise de poids et les changements d’humeur sont parmi ceux que la plupart des femmes s’attendent à ressentir, mais il y a un symptôme incroyablement courant dont on ne parle pas souvent: la sécheresse vaginale.

De nouvelles recherches ont montré que 51% des femmes souffrent de sécheresse vaginale pendant la ménopause, un effet secondaire qui peut entraîner une gêne ou des douleurs pendant les rapports sexuels.

Alors, pourquoi n’en parlons-nous pas?

Le Dr Deirdre Lundy, spécialiste de la santé des femmes du Collège irlandais des médecins généralistes, dit que le problème ne réside peut-être pas seulement dans l’embarras des femmes, mais dans les consultations en général – en particulier en raison des récentes pressions exercées sur les médecins généralistes.

«Certaines femmes irlandaises – en particulier les femmes plus âgées – peuvent être plus réticentes à discuter des plaintes génitales en général et bien sûr cela inclut la sécheresse vaginale pendant la ménopause», dit-elle.

«Les Irlandaises peuvent être un peu plus timides que nos homologues européennes, bien que cela semble s’améliorer un peu avec les jeunes générations.

«Un autre aspect peut être que les médecins et les infirmières irlandais ne prennent pas toujours le temps de poser des questions spécifiques aux patientes sur les problèmes vaginaux lorsqu’ils discutent de la ménopause. sécheresse vaginale lors de la consultation, elle peut être négligée. “

Les niveaux plus faibles d’œstrogènes qui provoquent une sécheresse vaginale pendant la ménopause peuvent également entraîner d’autres problèmes tels que des infections des voies urinaires et une sensation de brûlure en urinant.

Pourquoi la ménopause est-elle toujours considérée comme un sujet tabou?

Bien que le mot «ménopause» soit devenu beaucoup plus fréquemment utilisé et reconnu dans la société, de nombreuses femmes ont encore du mal à en discuter.

Le Dr Lundy dit qu’une grande partie de cet embarras vient de la façon dont la ménopause était discutée autrefois – en grande partie comme une blague, ou pas du tout.

«Le plus que vous avez entendu sur la ménopause était dans les blagues sur la transpiration ou la croissance des poils du visage, etc.», dit-elle. «Cela avait tendance à banaliser les symptômes de la ménopause, ce qui était manifestement injuste.

“La ménopause est tout sauf drôle quand on est en plein milieu – passer des mois ou des années sans une bonne nuit de sommeil, se sentir minée par les sautes d’humeur, l’anxiété, le brouillard cérébral et bien sûr la perte d’élasticité et d’humidité dans le vagin.

«Nous, les femmes, devons prendre soin de nous-mêmes en effectuant des recherches, en discutant avec notre professionnel de la santé, en prenant des conseils auprès de sources fiables et en prenant des décisions adaptées à nos besoins.

Le Dr Lundy a ajouté que pour briser le tabou de la ménopause, il fallait la représenter – avec précision.

«J’aimerais voir plus de représentation de la ménopause dans d’autres domaines de la culture populaire», dit-elle.

«Imaginez un feuilleton, une comédie de situation ou un film qui fait référence aux symptômes de la ménopause ainsi qu’aux difficultés que tant de femmes rencontrent lorsqu’elles essaient d’obtenir de l’aide auprès de prestataires de soins de santé. Cela pourrait toucher un public encore plus large!

«Les gens commencent à parler de sécheresse vaginale et de THS (Hormone Replacement Therapy) et je pense que c’est un grand pas dans la bonne direction.

«Quand nous voyons des femmes traverser les mêmes choses que celles que nous traversons, cela aide à déstigmatiser les changements de la ménopause. Cela peut aider à ouvrir la porte à des conversations sur la ménopause avec les amis, la famille et, espérons-le, les fournisseurs de soins médicaux.

Que peuvent faire les femmes pour gérer les symptômes de la ménopause?

La ménopause est inévitable, mais il y a certaines choses que les femmes peuvent faire pour gérer ses effets et continuer à vivre pleinement.

Bien que la ménopause soit la perte d’hormones de reproduction qui «ferment le commerce», cela ne signifie pas que la vie des femmes doit s’arrêter. Certains symptômes peuvent durer jusqu’à 12 ans, tandis que d’autres – comme la sécheresse vaginale – dureront pour toujours.

Afin de gérer cela, le Dr Lundy dit que les femmes devraient se faire soigner le plus tôt possible.

«Plus une femme souffre longtemps sans traitement, plus il est difficile de faire marche arrière», dit-elle. «Bien qu’il existe des gels et des lubrifiants disponibles dans les pharmacies qui peuvent aider, ce ne sont que des traitements pour un soulagement à court terme.

“Pour le traitement à long terme de la maladie, qui est un problème extrêmement courant, les femmes devraient parler à leur médecin ou à leur infirmière qui sera en mesure de les conseiller sur le meilleur traitement.”

Pour d’autres symptômes tels que les bouffées de chaleur et les changements d’humeur, s’habiller en couches aidera à refroidir les bouffées de chaleur, et la pratique de techniques de relaxation telles que la respiration profonde – ainsi que d’éviter trop de caféine et d’alcool – aidera à réguler les humeurs.

Effectuer des exercices du plancher pelvien aidera à renforcer les muscles et à améliorer les formes d’incontinence urinaire, et une alimentation équilibrée et des exercices réguliers devraient aider à tout gain de poids.

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