Ce que l’on sait du procès de Virginia Giuffre contre le prince britannique Andrew

Un juge américain a rejeté mercredi une offre du prince britannique Andrew de rejeter une action en justice intentée par Virginia Giuffre accusant Andrew de l’avoir agressée sexuellement alors qu’elle était adolescente.

Quelles sont les réclamations de Giuffre contre Andrew ?

Giuffre, également connue sous le nom de Virginia Roberts, a poursuivi le duc d’York à New York en 2021, affirmant qu’il l’avait agressée sexuellement et battue.

Giuffre a déclaré qu’Andrew l’avait forcée à avoir des relations sexuelles au domicile londonien de Ghislaine Maxwell, une mondaine britannique et associée de longue date d’Epstein, et dans des propriétés appartenant à Epstein.

Epstein, un enseignant devenu financier globe-trotter, s’est suicidé dans une cellule de prison de Manhattan en 2019 à l’âge de 66 ans en attendant son procès pour abus sexuels. Maxwell, 60 ans, a été reconnu coupable le 29 décembre 2021 de trafic sexuel et d’autres crimes.

Comment Andrew a-t-il répondu ?

Les avocats d’Andrew ont qualifié le procès de “sans fondement” et accusé Giuffre d’avoir demandé un salaire. Ils ont fait valoir que Giuffre avait renoncé à son droit de poursuivre le prince dans le cadre d’un règlement avec Epstein en 2009 et, le 4 janvier, ils ont exhorté le juge de district américain Lewis Kaplan à rejeter l’action en justice pour cette raison.

Kaplan a rejeté cet argument mercredi, jugeant que Giuffre pouvait poursuivre ses réclamations contre le prince.

Andrew, 61 ans, a déclaré à la BBC en novembre 2019 qu’il n’aurait pas pu avoir de relations sexuelles avec Giuffre au domicile de Maxwell car il était rentré chez lui ce soir-là après une fête d’enfants.

Pourquoi le règlement de Giuffre avec Epstein est-il important ?

L’accord de règlement stipulait que « toute autre personne ou entité qui aurait pu être incluse en tant que défendeur potentiel de toutes sortes d’actions et d’actions de Virginia Roberts » était dégagée de toute responsabilité.

David Boies, un avocat de Giuffre, a qualifié plus tôt ce mois-ci la décharge de responsabilité dans le règlement de 2009 “sans pertinence” pour l’affaire contre Andrew.

Pourquoi le juge Kaplan a-t-il autorisé la poursuite de la poursuite ?

Kaplan a déclaré qu’il était trop tôt pour décider si Giuffre et Epstein – un délinquant sexuel condamné – avaient l’intention que le règlement de 2009 libère Andrew.

Il a également déclaré qu’il était prématuré d’envisager les efforts du prince pour mettre en doute les affirmations de Giuffre, bien qu’il puisse le faire lors d’un procès.

Quel est le statut du procès ?

Le contentieux n’en est qu’à ses débuts. La décision de Kaplan a maintenu l’affaire sur la bonne voie pour un procès potentiel qui pourrait commencer entre septembre et décembre 2022.

Le procès pourrait-il nuire à Andrew légalement ou à sa réputation ?

Si l’affaire est jugée et que Giuffre gagne, Andrew pourrait être condamné à payer des dommages-intérêts à Giuffre. Elle a demandé un montant non précisé.

La réputation du prince avait déjà pris un coup lorsque les allégations de Giuffre ont fait surface pour la première fois. Les critiques ont déclaré qu’il n’avait pas répondu aux questions clés lors d’une interview avec la BBC en novembre 2019 et Andrew a démissionné de ses fonctions publiques quelques jours après la diffusion de l’interview.

Le procès pourrait-il entraîner un danger criminel pour Andrew?

Non. Andrew n’a pas été inculpé au pénal et aucune accusation au pénal ne pourrait résulter du procès de Giuffre puisqu’il s’agit d’une affaire civile.

Andrew a refusé à plusieurs reprises les demandes des procureurs fédéraux aux États-Unis pour une interview sur leur enquête sur le trafic sexuel d’Epstein, a déclaré l’ancien procureur américain du district sud de New York Geoffrey Berman en juin 2020.

Un porte-parole du bureau du procureur américain a refusé de commenter mercredi. Il n’était pas clair si les procureurs voulaient toujours parler à Andrew.

Le procès de Giuffre est-il lié à la condamnation de Maxwell ?

Non. Giuffre n’a pas témoigné dans le procès pénal de Maxwell, et ses allégations n’ont constitué la base d’aucun des six chefs d’accusation d’abus sexuels contre Maxwell.

Monde

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Le statut royal d’Andrew a-t-il un impact sur l’affaire ?

Les diplomates ont souvent droit à un certain degré d’immunité juridique dans les pays où ils sont en poste. Les chefs d’État – comme la mère d’Andrew, la reine Elizabeth – ont également droit à une certaine immunité.

Andrew ne semble correspondre à aucune de ces catégories, a déclaré Craig Barker, professeur de droit à l’Université de London South Bank.

“Je ne vois rien dans la loi qui suggère qu’il aurait un quelconque droit à l’immunité, que ce soit en matière civile ou même en matière pénale”, a déclaré Barker. – Reuters

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