Ce que les chiffres disent sur les décisions de coaching en jeu de Ron Rivera contre les Giants

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Considère ceci. En Caroline, de 2011 à 2019, Rivera a pris la quatrième place en moins que la moyenne de la ligue. Pourtant, quand il l’a fait dans des situations de score neutre, il a converti 78% du temps, le deuxième meilleur taux de la NFL. En d’autres termes, Rivera a choisi ses places.

Lors de la défaite de 20-19 contre les Giants de New York, Rivera a pris quatre décisions cruciales importantes qui illustrent cette philosophie plus large:

Quatrième et un à la ligne des 48 verges de New York, 11:58 à jouer au premier quart. Pas de score. Washington y va.

Bien que Rivera n’ait pas abordé cette décision après le match, il a souvent exprimé sa confiance en son unité de courte distance. Il comporte presque toujours le porteur de ballon Peyton Barber, que l’entraîneur a appelé «un marteau», et les paris ont principalement fonctionné. Washington a tenté 10 quatrième conversions cette saison, la deuxième en importance dans la NFL, et en a converti sept.

Dans ce cas, la décision était alignée sur les chiffres d’EdjSports, une société d’analyse qui consulte les équipes de la NFL. Historiquement, les équipes confrontées à un quatrième et à un près du milieu de terrain ont converti environ 70% du temps, et dans une simulation de ce jeu spécifique, les chances étaient similaires. EdjSports utilise des modèles prédictifs pour aider les équipes à anticiper les décisions du jeu, et tout quatrième down est particulièrement important car ils ont une influence démesurée sur la probabilité de victoire.

EdjSports «teste» chaque situation. Par exemple, le co-fondateur Frank Frigo a déclaré que même si Washington avait la pire équipe de course de la NFL et les Giants sa meilleure défense de course, le modèle conseillerait toujours d’y aller.

«Nous sommes à bord avec [this call]», A déclaré Frigo. “C’est assez clair.”

Sur le terrain, Barber a labouré le milieu et s’est converti. Cela a donné à Washington une augmentation de 3% de la «chance de gagner un match», la métrique d’EdjSports.

Quatrième et quatrième au New York 40, 1h20 à gauche au deuxième quart. Washington traîne 13-3. Washington y va.

C’était peut-être la deuxième décision la plus controversée de Rivera, derrière seulement la dernière tentative de conversion en deux points. Il était à l’origine quatrième et neuf et Washington a botté, mais les Giants ont ensuite encouru une pénalité de course à pied et Rivera a accepté de faire quatrième et quatrième. L’entraîneur a décidé d’y aller.

«Nous étions capables de déplacer le ballon», a expliqué Rivera. «J’ai juste senti que nous devions marquer un touché pour nous mettre en position d’être compétitifs en seconde période.

Dans le modèle, la décision était un lavage. La différence entre ses options était de quelques fractions de pour cent. Dans les graphiques construits par EdjSports pour les entraîneurs de la NFL, ils codent en couleur les situations de jeu pour une référence rapide; le vert c’est aller, le rouge c’est ne pas y aller et le jaune est la discrétion de l’entraîneur. Cette décision était jaune.

«Nous leur disons toujours que nous ne voulons pas être des robots en leur disant quoi faire», a déclaré Frigo.

Les joueurs ont déclaré que Rivera leur avait dit à plusieurs reprises pendant le voyage qu’ils étaient venus ici pour gagner. Cela peut sembler être un discours d’entraîneur habituel, mais pour une équipe en difficulté, Rivera voit le message de vouloir gagner comme faisant partie intégrante du changement de culture qu’il a prêché.

Lorsque Kyle Allen a trouvé la receveuse large Dontrelle Inman pour le premier essai, Washington a gagné 7,3% de chances de victoire – avant même que Washington ne marque un touché juste avant la mi-temps.

Quatrième et quatrième au New York 10, 8h59 à gauche au quatrième quart. Sentiers de Washington 13-10. Washington lance un panier pour égaliser.

Cette décision était un autre jaune. Si Rivera l’avait fait, il aurait pu augmenter ses chances de gagner le match, mais il aurait également assumé plus de risques. L’entraîneur l’a fait dans une situation quelque peu similaire lors de la semaine 1 contre les Eagles de Philadelphie, mais cette fois, compte tenu d’autres facteurs – la distance plus longue, le terrain sur la route – il a joué en toute sécurité.

Pourtant, le coup de pied n’était pas une garantie. Dustin Hopkins avait raté sa première tentative de l’après-midi, un 47 verges, large droit. Mais Rivera a fait confiance à Hopkins, qui a fait les 35 verges, et a parié que son attaque pourrait continuer sur un autre lecteur.

Tentative de conversion en deux points, 36 secondes restantes au quatrième quart. Washington sentiers 20-19.

C’était la décision la plus controversée de Rivera. Mais lui et ses joueurs considéraient que c’était le seul choix logique. L’ailier serré Logan Thomas a dit à ses coéquipiers avant leur dernier entraînement qu’ils y allaient après avoir marqué un touché, et plus tard, dans les vestiaires, Rivera a réitéré que cette affirmation faisait partie de sa «philosophie».

«La seule façon d’apprendre à gagner est de jouer pour gagner, et c’est ce que je veux que ces gars comprennent», a-t-il déclaré, ajoutant: «Nous devons faire certaines choses pour gagner des matchs de football, et si prendre un pari fait partie de c’est ce que je fais.

Cette fois, le modèle a recommandé de donner un coup de pied au point supplémentaire. Frigo craint de ne pas s’appuyer trop lourdement sur les chiffres en fin de match – c’est là que le modèle a le plus d’incertitude – mais il pensait toujours que cet appel «était assez clair». Washington aurait eu 39 pour cent de chances de gagner le match s’ils commençaient à égalité et 62 pour cent s’ils l’avaient fait en tête – les deux pourcentages inférieurs aux attentes car les Giants avaient deux temps morts et la possibilité de conduire pour leur propre score – et le modèle a suggéré que Washington devrait avoir un peu plus de 60% de confiance dans sa capacité à convertir la conversion en deux points pour justifier son intention. C’est considérablement plus élevé que le taux de conversion historique à deux points de 48%.

Frigo a ajouté, cependant, qu’il pensait que la décision de Rivera n’était «pas une énorme erreur». Il a dit que peu de coachs suivent vraiment les analyses, que leurs tripes prennent parfois des décisions statistiquement optimales et «font les choses correctement pour les mauvaises raisons».

En fin de compte, Frigo a compris le raisonnement de Rivera. L’entraîneur a déclaré qu’il y était allé parce qu’il pensait que les prolongations favorisaient l’équipe locale et parce qu’il essayait de créer quelque chose d’inquitable chez ses joueurs. Cette décision n’était peut-être pas idéale en termes de victoire dimanche, mais pour Rivera, elle avait une réelle valeur.

«J’essaie de faire comprendre à nos joueurs [this is] comment nous allons faire les choses », dit-il. «Nous allons faire les choses au maximum. Nous allons jouer pour gagner des matchs de football. ”

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