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Canada vs Zimbabwe : deux voies divergentes de vaccination contre la COVID

Lorsque la mère de trois enfants, Amanda Wood, a appris que des centaines de vaccins COVID-19 étaient disponibles pour les adolescents, une seule chose l’a empêchée de se rendre au site de vaccination d’une école secondaire de Toronto – la peur des aiguilles de sa fille de 13 ans.

Wood a dit à Lola : Si tu te fais vacciner, tu pourras revoir tes amis. Vous pourrez faire du sport. Et attirée par la promesse de reprendre une vie d’adolescente normale, Lola a accepté.

Au Zimbabwe, à plus de 8 000 milles et à un monde du Canada, l’immunité est plus difficile à obtenir.

Un jour récent, Andrew Ngwenya s’est assis devant son domicile dans un canton de la classe ouvrière à Harare, la capitale, se demandant comment il pourrait se sauver, lui et sa famille, du COVID-19.

Ngwenya et sa femme, De-egma, s’étaient rendus dans un hôpital qui avait parfois des doses de rechange. Quelques heures plus tard, moins de 30 personnes avaient été vaccinées. Les Ngwenyas, parents de quatre enfants, ont été renvoyés chez eux, toujours désespérés de se faire vacciner.

“Nous sommes prêts à l’avoir, mais nous ne pouvons pas y accéder”, a-t-il déclaré. « Nous en avons besoin, où pouvons-nous l’obtenir ? »

Les histoires des familles Wood et Ngwenya reflètent une monde fortement divisé entre les nantis et les démunis du vaccin, entre ceux qui peuvent imaginer un monde au-delà de la pandémie et ceux qui ne peuvent prévoir que des mois et peut-être des années de maladie et de mort.

Dans un pays, les premiers trébuchements de la lutte contre le COVID-19 ont été surmontés grâce à l’argent et à une solide infrastructure de santé publique. Dans l’autre, une mauvaise planification, un manque de ressources et l’échec d’un mécanisme mondial destiné à partager des vaccins rares ont conduit à une pénurie désespérée de vaccins COVID-19 – ainsi que de réservoirs d’oxygène et d’équipements de protection.

Avec 70 % de sa population adulte recevant au moins une dose d’un vaccin contre la COVID-19, le Canada a l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde et s’apprête maintenant à vacciner les enfants, qui présentent un risque beaucoup plus faible de complications du coronavirus et de décès.

Pendant ce temps, seulement environ 9% de la population du Zimbabwe a reçu une dose de vaccin COVID-19 au milieu d’une vague de la variante Delta plus facile à propager, vue pour la première fois en Inde. Plusieurs millions de personnes vulnérables au COVID-19, y compris les personnes âgées et celles ayant des problèmes médicaux sous-jacents, ont du mal à se faire vacciner alors que les responsables gouvernementaux introduisent des mesures plus restrictives.

Ngwenya a déclaré que la cohue de personnes essayant de se faire vacciner était décourageante.

« La file d’attente est comme [about 3 miles] longue. Même si vous êtes intéressé par un jab, vous ne pouvez pas le supporter. Une fois que vous voyez la file d’attente, vous n’essayerez plus », a-t-il déclaré.

Les vaccins n’étaient pas toujours abondants au Canada. En l’absence de production nationale de vaccin COVID-19, le pays a connu un démarrage lent, avec des taux de vaccination inférieurs à ceux de la Hongrie, de la Grèce et du Chili. Le Canada a également été le seul pays du Groupe des Sept à obtenir des vaccins lors de la première série de livraisons par un effort soutenu par les Nations Unies mis en place pour distribuer des doses de COVID-19 principalement aux pays pauvres connus sous le nom de COVAX.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que le Canada avait toujours eu l’intention d’obtenir des vaccins via COVAX, après avoir investi plus de 400 millions de dollars dans le projet. L’alliance des vaccins, Gavi, a déclaré que la COVAX était également destinée à fournir aux pays riches une “police d’assurance” au cas où ils n’auraient pas assez de vaccins.

Le dernier envoi de COVAX au Canada — environ 655 000 vaccins AstraZeneca — est arrivé en mai, peu après environ 60 pays pauvres ont été laissés de côté lorsque les fournitures de l’initiative ralenti à un filet. Le Bangladesh, par exemple, attendait une livraison COVAX d’environ 130 000 vaccins pour sa population de réfugiés rohingyas ; les coups de feu ne sont jamais arrivés après que le fournisseur indien a cessé ses exportations.

La décision du Canada d’obtenir des vaccins grâce à l’effort soutenu par l’ONU était « moralement répréhensible », a déclaré le Dr Prabhat Jha, président de la santé mondiale et de l’épidémiologie à l’Université de Toronto. Il a déclaré que la réponse précoce du Canada à COVID-19 avait mal évalué la nécessité de mesures de contrôle, notamment une recherche agressive des contacts et des restrictions aux frontières.

« Sans le pouvoir d’achat du Canada pour se procurer des vaccins, nous serions en mauvaise posture en ce moment », a-t-il déclaré.

Des semaines après l’arrivée des vaccins COVAX, plus de 33 000 doses se trouvaient toujours dans des entrepôts à Ottawa après que les responsables de la santé ont recommandé aux Canadiens de se faire vacciner par Pfizer-BioNTech ou Moderna à la place – dont ils avaient acheté des dizaines de millions de doses.

Les enfants Wood ont reçu le vaccin Pfizer. Lorsque le Canada a commencé à vacciner les enfants de 12 ans et plus, Wood, qui travaille avec des enfants dans l’industrie du divertissement, et son mari architecte n’ont pas hésité.

Wood a déclaré que ses enfants, qui sont tous des athlètes passionnés, n’ont pas pu jouer beaucoup au hockey, au football ou au rugby pendant les blocages répétés. Lola a manqué de préparer des pains au citron et des biscuits aux pépites de chocolat avec sa grand-mère, qui habite à trois pâtés de maisons.

« Nous avons estimé que nous devions faire notre part pour assurer la sécurité de tout le monde, pour assurer la sécurité des personnes âgées et pour relancer l’économie et permettre aux enfants de retourner à l’école », a-t-elle déclaré.

Au Zimbabwe, on ne s’attend pas à un retour à la normale de si tôt, et les choses risquent d’empirer – Ngwenya s’inquiète des menaces du gouvernement d’interdire aux personnes non vaccinées d’accéder aux services publics, y compris les transports.

Bien que le Zimbabwe ait reçu près d’un million de vaccins COVID-19 via COVAX, aucun n’a été livré. Son mélange de vaccins achetés et donnés – 4,2 millions – se compose de vaccins chinois, russes et indiens.

Les chiffres officiels montrent que 4 % des 15 millions d’habitants du pays sont désormais complètement immunisés.

Les chiffres font du Zimbabwe un succès relatif dans Afrique, où moins de 2% des 1,3 milliard d’habitants du continent ont été vaccinés, selon l’Organisation mondiale de la santé. Pendant ce temps, le virus se propage dans les zones rurales où vivent la majorité et où les établissements de santé sont chaotiques.

Ngwenya est pasteur à temps partiel dans une église pentecôtiste ; il a dit que lui et son troupeau ont dû compter sur leur foi pour lutter contre le coronavirus. Mais il a dit que les gens préféreraient d’abord se faire vacciner, puis prier.

« Tout homme a peur de la mort », a-t-il déclaré. « Des gens meurent et nous pouvons voir des gens mourir. C’est réel.”

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