Brian Flores, Joe Judge et Patrick Graham partagent un lien commun

Patrick Graham est à l’opposé de tous les snowbirds qui ont hâte de fuir New York pour la Floride ensoleillée.

Graham a abandonné son poste de coordinateur défensif des Dolphins après une saison (2019) pour le même poste (plus un titre d'”entraîneur-chef adjoint”) avec les Giants, où sa carrière a pris de l’ampleur au cours des deux dernières saisons pour rejoindre la liste des meilleurs candidats aux postes d’entraîneur-chef à venir.

C’était le cas rare d’un coordinateur sous contrat interviewant pour un déménagement latéral, rendu possible par l’amitié à trois volets entre Graham, l’entraîneur des Dolphins Brian Flores et l’entraîneur des Giants Joe Judge, qui a grandi pendant le temps de formation partagé en tant qu’assistants des Patriots.

« Nous sommes comme des frères, et [he] J’ai juste respecté ma décision et m’a permis de venir », a déclaré jeudi Graham, un entraîneur de la ligne défensive des Giants en 2016-17, en préparation du match de dimanche contre les Dolphins. “C’était juste une chance de revenir ici avec les Giants de New York, près de chez moi, près de ma famille, donc c’est vraiment ce qui a joué, pour être honnête avec vous.”

Patrick Graham (à droite) s’entretient avec Joe Judge (à gauche) à l’entraînement.
Corey Sipkin

Les Dolphins se sont classés au 30e rang en défensive totale et au 32e rang des marqueurs défensifs lors de la première occasion de Graham d’appeler des jeux. Mais la défense, en particulier les jeunes joueurs, a montré une amélioration significative au cours de la seconde moitié de la saison, qui est restée fidèle à Judge lors de l’embauche de son personnel en 2020 et est devenue une marque de fabrique des deux dernières saisons des Giants.

« Pat fait tout le temps ce dont nous parlons en tant qu’organisation : jouer avec les joueurs selon leurs points forts », a déclaré Judge. «Il y a eu des chaises musicales, mais nous sommes actuellement tombés dans une situation où nous utilisons des gars dans les spots. Pat fait un très bon travail pour comprendre ce que l’autre équipe fait bien – alors, que devons-nous arrêter ? — et qu’est-ce qu’on fait bien ? Alors, comment pouvons-nous créer un avantage ? »

Flores venait de remporter une victoire au Super Bowl en tant que coordinateur défensif des Patriots lorsqu’il a sauté aux Dolphins et a embauché Graham. Il n’a pas pris le relais dans les moments difficiles, mais il n’a pas non plus bloqué la demande des Giants. Les Bills ont bloqué la demande du juge d’interviewer le coordinateur offensif Brian Daboll.

“Nous avons partagé un bureau ensemble”, a déclaré Flores, faisant référence à des jours d’assistants de bas niveau avec Graham. « Nous avons eu nos guêtres. Nos femmes sont les meilleures amies. Nos enfants traînent. J’ai beaucoup de respect pour lui. Je n’empêcherais jamais quelqu’un de faire quelque chose qu’il a envie de faire.

Lâcher Graham était une erreur des Dolphins ?

Brian Flores
Brian Flores
Getty Images

“Nous ne regardons pas dans le passé”, a déclaré Graham.

Alors que les défenses des Giants et des Dolphins sont construites d’un dos à l’autre en mettant l’accent sur le secondaire, l’appel de jeu est différent. Le blitz des Dolphins sur 38,4% des jeux – le deuxième de la NFL – et le blitz des Giants 24,4% du temps (n ° 16). Il y a des spéculations à Miami selon lesquelles Flores appelle des jeux sur le coordinateur Josh Boyer.

Graham est « d’accord » avec l’idée que Flores est considéré comme l’appelant le plus agressif des deux. Considéré comme un maître du détail par les vétérans des Giants, Graham attribue à Flores, né à Brooklyn, “l’un des êtres humains les plus intelligents que j’aie jamais connus” – pour lui avoir appris à réfléchir aux affrontements.

« Il est l’un des meilleurs entraîneurs de cette ligue en termes de leadership, en termes de stratégie, a déclaré Graham. «Je sais que ces autres personnes sont mentionnées tout le temps. Je ne serais pas ici s’il n’y avait pas eu la façon dont il vous met au défi de vous améliorer chaque jour.

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