BrainQ lève 40 millions de dollars pour transformer la réadaptation des patients victimes d’un AVC avec son appareil de thérapie à domicile

Si vous vous blessez au coude, la chirurgie peut vous aider. Si vous perdez une jambe, des prothèses sont disponibles. Mais les problèmes cérébraux sont plus difficiles à traiter, et pour les victimes d’AVC, la réadaptation est en grande partie laissée aux mécanismes de réparation du corps. BrainQ vise à changer cela avec un appareil qui stimule la partie endommagée du cerveau et favorise l’auto-réparation, montrant suffisamment d’améliorations dans les études pour justifier une certification Breakthrough Device de la FDA – et la société vient de lever 40 millions de dollars pour le mettre sur le marché .

Il faut dire d’emblée que douter de l’efficacité d’un dispositif miracle émetteur d’ondes cérébrales est naturel. Et en fait, lorsque j’ai parlé avec le fondateur de BrainQ, Yotam Drechsler, il m’a rappelé la dernière fois que nous nous étions parlé – en 2017, à ce moment-là j’ai “exprimé un fort scepticisme”.

Pas de rancune – la technologie était alors en grande partie théorique, a-t-il admis – mais depuis ce temps, l’équipe a continué son travail, amassé de l’argent, et ce qui était une thèse prometteuse sinon bien étayée s’est ensuite transformé en une thèse soutenue par des données de première main et des résultats cliniques. Le système résultant pourrait être la plus grande amélioration de la thérapie de l’AVC depuis des décennies ou plus.

Les accidents vasculaires cérébraux peuvent entraîner diverses déficiences évidentes, telles que la force de préhension ou la coordination, mais bien sûr, la blessure ne concerne pas la main ou la jambe elle-même, mais les réseaux du cerveau qui régissent ces parties. Mais la science médicale n’a aucune méthode pour reconstruire directement ces réseaux – le cerveau doit le faire tout seul, à son rythme.

Pour aider cela, une thérapie physique régulière et des bilans de santé du cerveau, parfois pendant des années, sont essentiellement utilisés pour s’assurer que le cerveau travaille toujours dessus et que les parties du corps ne se dégradent pas elles-mêmes.

Les améliorations les plus intéressantes apportées à ce processus ces dernières années ont technologie ajoutée dans la boucle pour fournir une rétroaction immédiate, telle que son équilibre est biaisé d’un côté, et fournir des stimuli qui visent à contrecarrer cela. Mais en fin de compte, il s’agit toujours d’une thérapie physique ciblée.

Drechsler et BrainQ voient le problème un peu différemment. Ce n’est pas simplement une blessure, mais une perturbation de l’homéostasie soigneusement cultivée du cerveau, une perturbation qu’il n’a aucun moyen de contrer. Il a comparé un accident vasculaire cérébral non pas à une blessure analogue mais à un bébé né prématurément et dont le corps n’est pas à la hauteur de se chauffer. Que faites-vous dans un tel cas? Vous n’essayez pas de “réparer” le corps pour qu’il puisse fonctionner à des températures plus basses ou de surcharger la production de chaleur – vous mettez simplement l’enfant dans un incubateur et tout se passe comme il se doit.

L’appareil de BrainQ fait quelque chose de similaire, permettant au cerveau de mieux fonctionner en modifiant son environnement local.

“Nous cartographions les canaux des cerveaux sains et des cerveaux non sains et les comparons. Une fois que nous les trouvons, nous utilisons une thérapie par champ magnétique de faible intensité pour résonner dans le cerveau et faciliter ses mécanismes de récupération endogènes”, a expliqué Drechsler.

Il a été démontré dans d’autres contextes que ce type de stimulation peut produire une neuroplasticité améliorée – la capacité du système nerveux central à se reprogrammer. En ciblant étroitement les zones touchées par l’AVC, le dispositif de BrainQ favorise la neuroplasticité dans celles-ci, conduisant à une récupération accélérée.

Mais il ne s’agit pas simplement de dire “l’AVC a touché la moitié ventrale du lobe occipital droit, dirigez-y les aimants”. Le cerveau est un système compliqué et les accidents vasculaires cérébraux affectent les réseaux, pas seulement un centimètre cube donné. BrainQ a déployé l’apprentissage automatique et une vaste collection de données pour mieux comprendre comment cibler ces réseaux.

Sans plonger trop profondément dans le fonctionnement du cerveau, il suffit de dire que certains réseaux fonctionnent localement à des signatures spectrales ou des fréquences très spécifiques telles que détectées par les lectures EEG. La main gauche et le pied gauche peuvent occuper la même région du cortex moteur, mais la main peut fonctionner à 22 Hz, tandis que le pied fonctionne à 24 Hz, par exemple.

« La question est, comment trouvez-vous ces signatures ? demanda Drechsler. Comme c’est un peu difficile à expliquer, je lui ai demandé de le mettre dans ses propres mots après que nous ayons parlé :

La nouveauté du traitement expérimental de BrainQ réside dans la méthode basée sur les données que nous avons déployée afin d’informer les paramètres de fréquence ELF-EMF. En choisissant ces paramètres, notre objectif est de sélectionner des fréquences qui caractérisent les réseaux neuronaux liés à la motricité dans le SNC et sont liées au handicap qu’une personne subit à la suite d’un accident vasculaire cérébral ou d’un autre traumatisme neurologique. Pour ce faire, nous avons analysé à grande échelle des ondes cérébrales d’individus sains et non sains (données électrophysiologiques). Notre technologie utilise des algorithmes d’apprentissage machine explicatifs pour observer les caractéristiques spectrales naturelles et en tirer des informations thérapeutiques uniques. Ceux-ci sont utilisés par la technologie de BrainQ pour cibler la récupération des réseaux altérés.

L’appareil qu’ils ont créé pour administrer le traitement est inhabituel. Parce qu’il s’agit d’un générateur de champ magnétique pour tout le cerveau, il a un casque cylindrique plutôt volumineux, mais le reste s’insère dans une sorte de corset dorsal et de sac banane. C’est parce que, contrairement à la technologie d’imagerie cérébrale magnétique plus courante, l’IRM, les champs et les courants impliqués sont extrêmement faibles.

Un homme porte un casque BrainQ alors qu’il est assis sur une chaise, tandis qu’une femme utilise une tablette près de lui.

Crédits image : BrainQ

“Nous utilisons une intensité très, très faible, à peu près au même niveau que l’activité cérébrale normale”, a déclaré Drechsler. “Il ne s’agit pas de créer un potentiel d’action ou un saut d’activité, il s’agit de créer les bonnes conditions pour les mécanismes de récupération.”

Les résultats de cette stimulation ont été confirmés dans une petite étude (25 patients) mais décisive qui sera revue et publiée prochainement (résumé de préimpression ici). Les patients recevant le traitement BrainQ en plus d’un traitement normal ont vu des évaluations de récupération considérablement améliorées, qui examinent des mesures telles que l’amélioration de l’équilibre et de la force. 92 pour cent ont vu des améliorations majeures par rapport à une simple thérapie et 80 pour cent ont obtenu ce que l’on pourrait appeler une récupération (bien que ce terme soit inexact).

De manière générale, la thérapie durerait environ une heure à la fois, au cours de laquelle le patient ferait divers exercices physiques tout en portant l’appareil, et ils devraient être répétés cinq jours par semaine pendant environ deux mois. Le casque alimente les propres modèles du patient dans le service basé sur le cloud de BrainQ, qui effectue le calcul et l’appariement nécessaires pour produire un modèle de traitement sur mesure. Tout est géré via une application pour tablette, qui peut être gérée par un soignant (comme une infirmière ambulatoire) ou en utilisant une plate-forme de télémédecine intégrée.

Drechsler a déclaré que cette approche avait été mal reçue au début, et pas seulement par ce journaliste.

“En 2017, nous avons commencé à jeter les bases d’un dispositif thérapeutique connecté au cloud qui peut traiter le patient où qu’il se trouve”, a-t-il déclaré. “À l’époque, personne n’était même disposé à parler de traiter les patients en dehors de l’environnement contrôlé de l’hôpital. Puis, en 2020, COVID est arrivé et tout a changé.”

Il a noté que pendant la pandémie, bon nombre de ceux qui se remettaient d’un AVC et qui se rendraient normalement à l’hôpital pour des soins réguliers étaient (et certains restent) incapables de le faire. Une thérapie à domicile avec un faible risque et des résultats potentiellement excellents serait extrêmement bénéfique pour des milliers et des milliers de personnes qui se remettent actuellement d’un AVC. Et surtout, note-t-il, cela ne détourne pas les ressources des plans de traitement existants, mais améliore simplement leurs résultats. (“Nous ne déplaçons le fromage de personne.”)

C’est ici que vous liriez normalement quelque chose du genre “mais il faudra peut-être cinq ans avant que la FDA ne l’approuve pour l’assurance et l’utilisation”. Mais BrainQ a récemment reçu la certification Breakthrough Device, un processus d’approbation accéléré qui, depuis le début de cette année, confère également une qualification pour la couverture par Medicare. Cela signifie qu’il est concevable que BrainQ puisse expédier des appareils très bientôt, bien qu’il reste encore un an ou deux.

Sa prochaine étape, très prudemment, est une étude à plus grande échelle, à laquelle la société entend consacrer une grande partie de sa récente levée de fonds, 40 M$ menée par Hanaco Ventures, avec la participation de Dexcel Pharma et Peregrine Ventures. »

“La raison pour laquelle nous avons collecté tout cet argent est que nous sommes sur le point d’entreprendre une étude unique avec 12 sites”, a déclaré Drechsler. Bien qu’il ne puisse pas encore nommer les hôpitaux ou les organismes de recherche avec lesquels ils se sont associés, il a déclaré qu’ils étaient fondamentalement la crème de la crème de la rééducation après un AVC et “nous ne pouvions vraiment pas aspirer à mieux que d’obtenir tous ces meilleurs sites dans la même étude. Il y a ceci l’excitation que peut-être quelque chose de nouveau est à venir – dans la récupération d’un AVC, il n’y a eu presque aucun progrès au cours des deux ou trois dernières décennies, et la thérapie physique est la norme depuis deux cents ans.”

Sans faire aucune promesse, il a suggéré que cette piste d’enquête pourrait orienter la médecine vers non seulement l’atténuation mais inverser certains handicaps, un exploit dont la valeur peut difficilement être énumérée.

“Je regardais mes pitch decks de 2016”, a réfléchi Drechsler. “Au début, en tant que PDG, vous avez de grands rêves. Nous avons entendu beaucoup de scepticisme au début du processus, mais j’étais fier de voir que beaucoup de ces rêves se sont concrétisés.”

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