au moins 9 morts, Malibu menacé

Paradise (États-Unis) (AFP) – Au moins neuf personnes sont décédées des suites d'un violent incendie qui sévit dans le nord de la Californie depuis jeudi, tandis que plus au sud, le célèbre complexe de Malibu est menacé par une autre épidémie. qui se propage rapidement.

"C’est mon triste devoir de confirmer que nous avons maintenant neuf morts", a déclaré Korey Honea, shérif du comté de Butte, vendredi soir.

Les hommes du shérif ont retrouvé cinq victimes jeudi dans la ville de Paradise, au nord de la capitale Sacramento, dont les 26 000 habitants avaient tous reçu l'ordre d'évacuer.

Quatre victimes étaient dans leurs véhicules et une autre était sur le sol à proximité. "En raison de leurs brûlures, ces personnes qui ont tenté de s'échapper n'ont pas pu être immédiatement identifiées", a déclaré le service du shérif vendredi.

Trois morts ont été découverts vendredi devant une maison et une autre à la maison.

Des dizaines d'autres ont disparu.

Près de 600 km plus au sud, près de Los Angeles, la ville de Malibu était en état d'alerte élevée à la suite d'un violent incendie qui s'était déclaré la veille, à une vingtaine de kilomètres au nord.

Plusieurs célébrités, dont beaucoup vivaient dans cette région opulente, ont dû évacuer, à l'instar de Kim Kardashian, de l'actrice Alyssa Milano et du réalisateur mexicain Guillermo del Toro.

Au total, près de 150 000 personnes ont été évacuées vers la Californie.

– Vents violents –

Dans le nord de la Californie, les enquêteurs ont continué vendredi à rechercher d'autres victimes de l'incendie appelé "Camp Fire", mais leur travail a été rendu particulièrement difficile par les conditions sur le site, l'incendie étant loin d'être circonscrit.

Jolie ville isolée, Paradise a été partiellement détruite par l'incendie qui s'est déclaré jeudi matin. Alimentée par des vents violents, la catastrophe s’étendit à grande vitesse et recouvrit la ville d’une épaisse fumée et de cendres. Il a ravagé plus de 280 km2, selon le californien Fire Department, Cal Fire.

Des centaines de maisons ont été détruites, ainsi qu'un hôpital, une station-service, de nombreux véhicules et plusieurs restaurants. Du Blackbear Diner, il ne restait plus que le signe "Welcome to Bearadise", a noté un photographe de l'AFP.

"Je pense que nous avons perdu une école secondaire et au moins une des écoles primaires", a déclaré le maire de Paradise, Jody Jones, cité par le Los Angeles Times.

Plus de 2 200 pompiers ont combattu les flammes, soutenus par des hélicoptères et des pétroliers.

"L'ampleur des dégâts que nous avons vus est vraiment incroyable et déchirante", a déclaré Mark Ghilarducci, du bureau des services d'urgence du gouverneur de Californie.

L'état d'urgence a été déclaré dans le comté de Butte et des ordres d'évacuation ont été émis pour plusieurs villes voisines.

À Malibu, une trentaine de maisons ont été incendiées et le "feu de Woolsey" a déjà consommé une cinquantaine de km2 de terres.

– "Moments très stressants" –

Les évacuations concernent le nord de la station balnéaire réputée pour ses plages de sable blanc.

Une partie de la population de la ville, qui compte 12 000 habitants, est sans électricité et les télévisions locales ont diffusé de longues files de voitures vendredi, quittant la ville par la route côtière, seule voie de sortie vers Los Angeles.

"Cela fait 23 ans que je vis à Malibu et depuis que je suis née, j'ai vu des flammes venir des montagnes au-dessus de la maison", a déclaré à l'AFP Heili Hoffmann, AFP. "J'ai senti les arbres brûler et je savais que je devais partir pour ma sécurité."

Le feu a été déclaré près de la ville de Thousand Oaks, où un ancien soldat a ouvert le feu mercredi soir dans un bar, faisant douze morts avant de se suicider.

En conséquence, l’aide d’urgence a fait face à deux catastrophes toutes les quelques heures.

"Nous vivons des temps très stressants", a déclaré Linda Sparks, directrice du comté de Ventura. "Beaucoup de secouristes n'ont pas dormi et comme il y a d'autres incendies dans l'état de Californie, nous n'avons pas reçu autant d'aide que nous le souhaitions."

Un autre incendie, "Hill Fire", a brûlé 24 km2 de terrain à l'ouest de Thousand Oaks, mais son activité a diminué vendredi, selon les pompiers.

La Californie est touchée depuis fin 2017 par de nombreux incendies, rendus particulièrement violents par la sécheresse et les conditions météorologiques, qui ont tué plus d'une douzaine de personnes.

En septembre, le "complexe Mendocino" était sous contrôle après presque deux mois de lutte. Il avait ravagé près de 190 000 hectares et était devenu le plus grand feu de forêt de l'histoire récente de cet État.

En juillet et août, huit personnes, dont trois pompiers, ont été tuées dans l'incendie de "Carr" dans la région de Redding. Il avait détruit 93 000 hectares avant de pouvoir être éteint après six semaines de lutte.

L'obs

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