Anthony Joshua démantèle Alex Povetkin à Wembley pour conserver ses titres de poids lourds

Publié

23 septembre 2018 10:57:13

Anthony Joshua était de nouveau en proie à 80 000 spectateurs au stade de Wembley.

Alexander Povetkin, un Russe de 39 ans avec ses supposés meilleurs jours, dominait la nouvelle superstar de la boxe des poids lourds avec son puissant travail intérieur et sa puissance de frappe.

Comme il y a 17 mois, quand Wladimir Klitschko l'a renversé au même endroit, Joshua semblait vulnérable. Et juste comme cette nuit de définition de carrière, il est venu à travers.

Joshua a lentement récupéré un Povetkin fatiguant et a livré une finition brutale au septième tour pour conserver sa ceinture WBA, IBF et WBO samedi soir, heure locale.

"Il y a quelques années," a dit Joshua, "peut-être que je n'aurais pas gagné ce combat."

La fin était emphatique et la marque Joshua. Un crochet gauche laissa Povetkin ouvert et Joshua poursuivit avec un droit qui envoya le challenger sur la toile.

Povetkin passa la tête à travers les cordes à un moment mais il réussit à se relever, mais Joshua s'empara d'une rafale de coups de poing qui obligea l'arbitre à intervenir et à arrêter le combat à 1:01 du tour.

"Il y a beaucoup de pression, le pays tout entier m'en veut", a déclaré Joshua, qui a attiré près de 400 000 spectateurs lors de ses cinq derniers combats.

"L'énergie ici vous stimule et vous ressentez cette pression, je ne vais pas mentir."

Le record de Joshua s'est amélioré à 22-0, avec 21 victoires dans la distance.

Il est prévu de revenir à Wembley le 13 avril pour son prochain combat, avec des experts et des fans espérant un vol unifié avec le détenteur du titre WBC Deontay Wilder, bien que l’ancien champion des poids lourds Tyson Fury

Anthony Joshua se dresse sur deux piliers de flammes tout en portant une robe de chambre et des gants de boxe.

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Joshua s'est battu au stade de Wembley pour la deuxième fois de sa carrière. (AP: Matt Dunham)

Wilder et Fury ont confirmé plus tôt dans la journée qu'ils allaient se battre le 1er décembre, avec Las Vegas comme destination probable, bien que le promoteur de Fury, Frank Warren, ait déclaré samedi à la BBC que les négociations étaient en cours et que Los Angeles semblait favorable.

Interrogé sur le ring qui serait son adversaire préféré, Joshua a déclaré: "Mon numéro un serait Wilder, ne parlons pas d’un numéro deux ou trois."

Cependant, le promoteur de Joshua, Eddie Hearn, a suggéré que l'option numéro deux serait probablement une revanche avec le combattant britannique Dillian Whyte, que Joshua a éliminé pour remporter le titre britannique des poids lourds en 2015.

La vente du combat de Povetkin était plus difficile que d'habitude pour Joshua et ses promoteurs, le boxeur russe étant maintenant au statut de vétéran et concédant environ 11 kilos sur le champion. Joshua avait entre 1 et 10 ans pour gagner avec des bookmakers britanniques.

Dans une nuit pluvieuse qui a forcé les spectateurs au sol à porter des ponchos en plastique, Joshua a lutté au début et a été secoué par une combinaison de trois coups de poing de Povetkin dans le premier.

Le sang coulait de la narine droite de Joshua et il avait peut-être perdu deux et trois tours, Povetkin étant dangereux à proximité et avec son crochet gauche.

"C'est un bon moyen de se réveiller et de savoir que vous êtes dans un combat difficile", a déclaré Joshua.

Grâce à sa longue portée et à son combat au pied arrière, Joshua est revenu dans le combat et Povetkin cherchait le gros coup de poing pour les KO.

Povetkin a subi une mauvaise coupure au cours de la quatrième manche et a nettement ralenti à la fin du cinquième tour. Il n'a pas eu de réponse au barrage de coups de poing de Joshua dans le septième qui a mis en place la finition de la foule.

La Russe, qui était championne régulière de la WBA de 2011 à 2013, a décroché un tir au titre mondial pour la première fois depuis son test de dépistage de drogues améliorant la performance deux fois en sept mois en 2016.

L’ancien champion a disputé un match qui s’est révélé être le test le plus difficile de Joshua depuis Klitschko. C'était la première fois que Povetkin était arrêté dans la distance.

AP / ABC

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