À Saint-Germain-en-Laye, la maison du peintre Maurice Denis rouvre ses portes

Maurice Denis y vécut jusqu’à sa mort, en 1943. Devenue musée, la demeure du peintre rouvre aujourd’hui après trois années de travaux.

Expliquer le lien intime unissant un artiste à un lieu et, au-delà, à une ville : c’est tout l’objet de « Bonheur rêvé », l’exposition marquant la réouverture, à Saint-Germain-en-Laye, du musée départemental Maurice-Denis, après trois ans de travaux. Les plus importants — restauration des murs d’enceinte et des portails de la terrasse, de l’escalier monumental à l’intérieur… — depuis son inauguration en 1980 dans ce qui fut la dernière demeure du peintre. Celle-ci, baptisée Le Prieuré, était un ancien hôpital général royal de la fin du XVIIe siècle. Maurice Denis s’installe en 1914 avec sa famille dans cette imposante bâtisse, où il créera l’essentiel de son œuvre. Il y reçoit également de nombreux amis et élèves, notamment des artistes du groupe des nabis, dont il est l’un des initiateurs avec Paul Sérusier.

Dans le nid d’un nabi

« Fait méconnu, c’est à Saint-Germain-en-Laye que les nabis ont exposé pour la première fois en groupe, en 1891 », souligne Fabienne Stahl, chargée de la valorisation des collections du musée. Maurice Denis n’a alors que 21 ans, mais sa vocation artistique lui est venue très jeune, tout comme sa foi ardente qui va irriguer son œuvre. « Ce thème du sacré, on le retrouve, parfois un peu caché, dans toutes les parties de l’exposition », commente Fabienne Stahl. Au long du parcours dans les salles restaurées, où les jeux de couleurs et d’éclairage mettent joliment en valeur les pièces exposées, on suit la vie du peintre dans les différentes maisons, quatre en tout, qu’il a occupées à Saint-Germain-en-Laye. Une chronologie qui, en mettant en regard sa vie personnelle et sa carrière d’artiste, montre à quel point la première a nourri la seconde.

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