49 morts dans le pire accident d'avion du Népal depuis des décennies

Katmandou – Quarante-neuf personnes ont été tuées lorsqu’un avion bangladais s’est écrasé et a pris feu lundi près de l’aéroport de Katmandou, dans la pire catastrophe aérienne du Népal depuis près de trois décennies. Les responsables ont déclaré qu’il y avait 71 personnes à bord de l’avion US-Bangla Airlines en provenance de Dhaka quand il s’est écrasé juste à l’est de la piste et a dérapé dans un terrain de football à proximité. Les secouristes ont dû démonter les débris de l’avion renversé pour en extraire les gens, dont certains ont été enterrés sous les débris éparpillés. “Quarante personnes sont mortes sur place et neuf sont mortes dans deux hôpitaux de Katmandou”, a déclaré le porte-parole de la police, Manoj Neupane, ajoutant que 22 autres personnes étaient hospitalisées, certaines dans un état critique. La cause de l’accident n’était pas immédiatement claire, mais une déclaration des autorités aéroportuaires a indiqué que l’avion était «hors de contrôle» quand il est arrivé à terre. Une source de l’aéroport, qui a parlé sous le couvert de l’anonymat, a déclaré qu’il y avait peut-être confusion entre le contrôle de la circulation aérienne et le pilote sur la piste sur laquelle l’avion devait atterrir. Des témoins oculaires ont déclaré que l’avion s’était écrasé alors qu’il effectuait une seconde approche vers l’aéroport, s’embrasant après s’être arrêté sur un terrain de football à côté de la piste. “Cela aurait dû aller droit au but mais c’est allé dans l’autre sens”, a déclaré le nettoyeur d’aéroport Sushil Chaudhary, qui a vu l’accident. “Je craignais que cela ne frappe un autre avion, mais le pilote a fait monter l’avion, mais il s’est écrasé vers le terrain.” Le porte-parole de l’armée népalaise, Gokul Bhandaree, a déclaré que sept des victimes ont survécu à l’impact mais sont décédées plus tard de leurs blessures. Le porte-parole de la compagnie aérienne Kamrul Islam a indiqué que 33 des passagers étaient népalais, 32 étaient bangladais, un était chinois et un des Maldives. Les médias locaux ont rapporté que beaucoup de passagers népalais étaient des étudiants retournant à la maison pour des vacances. L’avion était un biturbopropulseur Bombardier Dash 8 Q400 fabriqué au Canada, a déclaré à l’AFP Mahbubur Rahman du ministère de l’Aviation civile du Bangladesh. D’autres sources ont déclaré que l’avion avait 17 ans. “Il pourrait y avoir des problèmes techniques sur l’avion, mais il doit être sondé avant de faire une déclaration finale”, a déclaré Rahman à l’AFP. “Terrain difficile” L’aéroport de Katmandou a brièvement fermé après l’accident, obligeant les vols en rapprochement à se dérouter, mais il a depuis rouvert. C’est le seul aéroport international du Népal et les experts affirment que le paysage himalayen environnant permet de tester les pilotes arrivant sur terre. “L’atterrissage à Katmandou à cause du terrain est un peu difficile”, a déclaré Gabriele Ascenzo, un pilote canadien qui dirige des cours de sécurité aérienne au Népal. Selon le sens d’approche, les pilotes doivent survoler des terrains élevés avant de faire une descente abrupte vers l’aéroport, a ajouté Ascenzo. L’accident est le plus meurtrier depuis septembre 1992, lorsque les 167 personnes à bord d’un avion de Pakistan International Airlines ont été tuées lors de l’accident qui s’est produit à l’approche de l’aéroport de Katmandou. Deux mois plus tôt, un avion de Thai Airways s’était écrasé près du même aéroport, tuant 113 personnes. Le mauvais dossier de sécurité aérienne du Népal est largement imputé à un entretien inadéquat, à des pilotes inexpérimentés et à une gestion inférieure aux normes, et ses avions sont interdits de vol dans l’espace aérien européen. Les accidents sont courants et frappent l’industrie touristique vitale du pays appauvri. Début 2016, un avion biturbopropulseur Twin Otter a percuté un flanc de montagne au Népal, tuant les 23 personnes à bord. Deux jours plus tard, deux pilotes ont été tués lorsqu’un petit avion s’est écrasé dans le Midwest du pays. US-Bangla Airlines est un transporteur privé qui a lancé en Juillet 2014 avec la devise “Fly Fast Fly Safe”, selon son site Web. La compagnie aérienne basée à Dhaka a fait son premier vol international en mai 2016 à Katmandou, et a depuis étendu ses vols vers l’Asie du Sud, le Moyen-Orient et l’Asie du Sud-Est. En 2015, l’un de ses avions a survolé la piste à l’atterrissage à Saidpur, dans le nord-ouest du Bangladesh. Aucun cas de blessure n’a été signalé. pm-as / np / kaf

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