Wells Fargo remporte le rejet d’une action en justice contre des prêts commerciaux

6 mai (Reuters) – Un juge fédéral a rejeté vendredi les recours collectifs selon lesquels Wells Fargo & Co (WFC.N)la quatrième plus grande banque américaine, a trompé ou fraudé ses actionnaires au sujet de ses prêts commerciaux.

Le juge de district américain William Alsup à San Francisco a déclaré que les actionnaires n’avaient pas suffisamment allégué que Wells Fargo avait gonflé de manière injustifiée la qualité de ses prêts, sous-estimé les réserves pour pertes ou déformé ses pratiques de prêt.

Les actionnaires ont affirmé avoir perdu des milliards de dollars en actions Wells Fargo alors que la banque basée à San Francisco a progressivement révélé en 2020 le “niveau de risque jusque-là inconnu” de ses prêts commerciaux.

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La classe proposée couvre les actionnaires au cours des trois années se terminant le 13 octobre 2020, une période où le cours de l’action Wells Fargo a chuté de 54 %.

Mais le juge a conclu que Wells Fargo avait des normes de souscription qui “se sont avérées largement exactes ou conservatrices, et non inflationnistes”, et n’ont pas induit les actionnaires en erreur sur le montant des prêts par rapport à la valeur des entreprises des emprunteurs.

Parce qu’il n’a trouvé aucune déclaration fausse ou trompeuse, Alsup n’a pas précisé si Wells Fargo avait l’intention de frauder qui que ce soit.

Il a déclaré que les actionnaires, dirigés par le système de retraite des employés de l’État d’Hawaï, pourraient déposer une plainte modifiée pour remédier aux lacunes de leur cas.

Les avocats des actionnaires n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Wells Fargo et ses avocats n’ont pas immédiatement répondu à des demandes similaires.

Depuis 2018, Wells Fargo a opéré sous les ordres de consentement de la Réserve fédérale et de deux autres régulateurs financiers américains pour améliorer la gouvernance et la surveillance. La Fed a également plafonné les actifs de la banque à 1,95 billion de dollars.

La banque a fait l’objet de nombreuses critiques sur ses pratiques depuis 2016, notamment pour avoir ouvert des comptes sans l’autorisation du client et facturé aux emprunteurs une assurance automobile dont ils n’avaient pas besoin.

L’affaire est le système de retraite des employés de l’État d’Hawaï contre Wells Fargo & Co, US District Court, Northern District of California, n° 20-07674.

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Reportage de Jonathan Stempel à New York; Montage par David Gregorio

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