Week-end astéroïde Flyby confirme que nous nous inquiétons de l'Wrong Space Rocks

Week-end astéroïde Flyby confirme que nous nous inquiétons de l'Wrong Space Rocks

Comète 67P / Churyumov-Gerasimenko, qui n’est ni un astéroïde ni pertinent à cette histoire, mais qui semble un peu menaçant. Image: NASA Un astéroïde de la taille d’un terrain de football a volé près de la Terre seulement un jour après avoir été repéré pour la première fois ce week-end. Ce quasi-échec est un parfait exemple d’un argument que je fais depuis un certain temps: Celles-ci sont les astéroïdes dont nous devrions nous inquiéter, pas les roches soi-disant potentiellement dangereuses étant suivies par la NASA et périodiquement hype par les titres paniqués . Les scientifiques de la NASA ont d’abord observé l’astéroïde, maintenant appelé 2018 GE3, le 14 avril, selon une base de données . Il s’est aventuré aussi près que la moitié de la distance entre la Terre et la Lune, et a été estimé entre 47 mètres et 100 mètres de diamètre (~ 150 et 330 pieds). Ceci est plus petit que les astéroïdes gouvernés par l’objectif de la NASA, qui est de suivre 90 pour cent des objets proches de la Terre de plus de 150 mètres de diamètre. Néanmoins, il aurait quand même pu causer beaucoup de dégâts s’il avait touché la Terre. Si vous lisez des tabloïds ou des titres d’actualités Google, vous avez probablement entendu parler de ” potentiellement dangereux astéroïdes ” tout le temps. Mais, comme nous l’avons déjà dit, ce sont pas les astéroïdes vous devez vous inquiéter. Les astéroïdes potentiellement dangereux sont ceux qui, selon la NASA, pourraient potentiellement atteindre la planète dans un avenir lointain, généralement ceux à moins de 20 distances lunaires de la Terre et 140 mètres de diamètre ou plus. Le rocher qui nous a survolé ce week-end était ne pas un “astéroïde potentiellement dangereux”, aussi surprenant que cela puisse paraître. C’est parce que personne ne le suivait jusqu’au 14 avril, même si un tel astéroïde frappant la Terre aurait pu être catastrophique au niveau local ou régional. Ce n’est pas comme si les scientifiques ne voulaient pas suivre ces choses. C’est juste difficile à faire, comme Live Science explique ici . Ils sont petits et leur composition chimique les rend moins réfléchissants, de sorte qu’ils sont plus difficiles à repérer avec un télescope. Ils sont également rapides, et vous avez besoin d’un système de télescopes pour les détecter. Mais 2018 GE3 n’est pas cette petit. Le seuil de 140 mètres a été établi parce que «les impacts d’objets de cette taille produiraient seulement des effets régionaux, alors que les objets plus grands auraient des effets plus larges correspondants», selon une NASA défense planétaire FAQ . Mais un astéroïde de taille proche de 2018 GE3 aurait pu causer l’événement Tunguska , et le Chelyabinsk météore était probablement seulement de 20 mètres de diamètre. Si 2018 GE3 avait frapper une ville, cela aurait été très, très mauvais. Maintenant, je ne veux pas exagérer les risques – l’espace est énorme, et relativement parlant, il est très peu probable que quelque chose frappe la Terre. Cette même page FAQ de la NASA dit qu’un météore comme Chelyabinsk ne devrait frapper qu’une ou deux fois par siècle, et que des objets plus gros seraient plusieurs fois plus rares. Mais ils le font clairement: “Compte tenu de l’incomplétude actuelle du catalogue [de l’objet proche de la Terre], un impact imprévu – tel que l’événement de Tchéliabinsk – pourrait survenir à tout moment.” Heureusement, GE3 2018 n’a pas frappé la Terre. Et les titres irresponsables continueront à s’inquiéter des non-menaces ridicules comme Planète X . Mais vous pourriez vous demander ce qui peut être fait pour s’assurer que nous pouvons repérer les astéroïdes comme celui-ci plus tôt. Vous ne pouvez pas les abattre seulement un jour à l’avance, ils sont beaucoup trop lourds et rapides. La réponse est que nous avons besoin de télescopes plus nombreux et de meilleure qualité pour suivre ces choses. Quoi qu’il en soit, c’est toujours sur le territoire des probabilités que vous ne devriez pas vous inquiéter, même si l’amélioration des capacités d’observation spatiale de notre pays serait une bonne chose. Pourtant, la prochaine fois que vous verrez l’histoire omniprésente au sujet des «astéroïdes potentiellement dangereux», rappelez-vous que tout ce que la NASA est en train de suivre n’a aucune conséquence sur notre sécurité. C’est l’inconnu qui pourrait nous tuer.

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