Voyager 1 ne sait pas où il se trouve, générant des données de télémétrie aléatoires

Les anciens systèmes informatiques ont de nombreuses façons loufoques d’échouer. Les ordinateurs qui sont constamment explosés par les radiations ont des façons encore plus loufoques d’échouer. Combinez ces deux attributs, et finalement, quelque chose se produira. Cela semble certainement avoir été le cas avec Voyager 1. La sonde spatiale, qui est en service actif pour la NASA depuis près de 45 ans, renvoie des données de télémétrie qui n’ont aucun sens.

À ce stade du parcours de la sonde, ce n’est étonnamment pas si grave. Les données de télémétrie aident à positionner les instruments scientifiques de Voyager et son antenne à gain élevé qui lui permet de parler continuellement à la Terre. Ces deux systèmes semblent toujours fonctionner, car les instruments de science des données renvoient de bonnes lectures, et ces lectures arrivent sur Terre, ce qui montre que l’antenne est toujours pointée dans la bonne direction.

Ce qui pourrait causer ces données étranges est un mystère à ce stade. Les ingénieurs tentent de cerner le problème. Leur première étape consiste à déterminer si la cause des données aléatoires se trouve dans le système de contrôle d’attitude et d’articulation (AACS) ou dans un autre sous-système qui y alimente des données.

Vidéo UT revenant sur le succès des missions Voyager.

Une chose que les fausses données n’ont pas fait est de déclencher l’un des systèmes d’exploitation en “mode sans échec” pour la sonde, ce qui aurait pu arrêter une grande partie de ses fonctionnalités. Outre les données bancales, Voyager 1 fonctionne normalement et continue d’envoyer des données scientifiques précieuses à 14,5 milliards de kilomètres. Lui et son vaisseau frère, Voyager 2, sont nos seules sondes à être actuellement sorties du système solaire et sont capables de collecter des données là où personne n’est allé auparavant.

Voyager 2 semble également fonctionner correctement, renvoyant une télémétrie normale et d’autres données à une distance de 12,1 milliards de kilomètres. Cela indique que quelque chose ne va pas spécifiquement avec les systèmes de Voyager 1. Les solutions potentielles incluent des modifications logicielles ou le passage à un système matériel redondant généralement utilisé pour la sauvegarde.

Ce ne serait pas la première fois que les ingénieurs de Voyager mettraient en place un système de sauvegarde. En 2017, les propulseurs principaux de la sonde ont commencé à tomber en panne, de sorte que les ingénieurs de vol sont passés aux propulseurs qui étaient initialement utilisés pour manœuvrer la sonde autour des planètes dans les années 70. Ils ont fonctionné comme un charme, même s’ils n’avaient pas été utilisés depuis 37 ans.

UT envisage l’avenir des missions Voyager.

Il y a cependant un problème à plus long terme – chaque année, le réacteur qui alimente Voyager depuis tout ce temps produit quatre watts de moins par an. Au fil du temps, cela a amené l’équipe de la mission à éteindre certains des sous-systèmes de l’engin dans le but de diriger l’alimentation là où elle était le plus nécessaire. Finalement, tous devront être éteints. Pourtant, jusqu’à ce moment, qui semble être plus tard que 2025 au moins, l’équipe de la mission continuera à obtenir autant de données inestimables que possible de l’ambassadeur le plus éloigné de notre espèce.

Apprendre encore plus:
JPL– Des ingénieurs étudient les données de télémétrie Voyager 1 de la NASA
UT- La NASA a découvert comment prolonger la vie des voyageurs encore plus longtemps
UT- Combien de temps faut-il pour arriver à Jupiter ?
UT- 25 ans depuis les images « Pale Blue Dot » de Voyager

Image principale :
Représentation artistique de Voyager 1
Crédit – NASA / JPL-Caltech

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT