Vous n’avez donc pas encore vu le soleil. L’ESA a montré des images avec des détails à couper le souffle

L’Agence spatiale européenne (ESA) a publié les clichés les plus détaillés du Soleil à ce jour. Ils ont été acquis par le vaisseau spatial Solar Orbiter, qui s’est approché de l’étoile en mars elle a obtenu à une distance correspondant à environ un tiers de la distance du Soleil à la Terre.

Selon l’ESA, les images que vous pouvez prendre au début de l’article sont les meilleures qui aient été prises jusqu’à présent.

L’expert David Berghmans de l’Observatoire royal de Belgique les a qualifiés de “époustouflants” dans un rapport officiel de l’agence. Quand il les a vus, il était clair pour lui que même si le Solar Orbiter “arrêtait de fonctionner demain”, il serait occupé à étudier les images et les données actuelles pendant de nombreuses années.

Le Solar Orbiter a été lancé en route vers le centre du système solaire en février 2020 et est en orbite autour de Mercure, la planète la plus proche du Soleil. L’ESA précise que les boucliers thermiques de la sonde faisaient face à une température d’environ 500°C au moment de la prise des images.

L’ESA a déclaré qu’il s’agissait de l’approche la plus proche du Soleil à ce jour, mais le vaisseau spatial devrait se rapprocher un peu plus à plusieurs reprises dans les années à venir.

Dans la vidéo, vous pouvez voir le soi-disant “hérisson solaire” au premier semestre. Malheureusement, vous ne lirez pas exactement de quoi il s’agit, car même les scientifiques eux-mêmes ne peuvent pas encore le dire. En général, au moins le “hérisson” est réparti sur des zones relativement petites d’un diamètre d’environ 25 000 kilomètres et son activité est observable en lumière ultraviolette.

Dans la seconde moitié de la vidéo, vous voyez le pôle sud du Soleil, un endroit très difficile à observer depuis la Terre, entre autres à cause de son orbite, dans laquelle l’étoile tourne autour de l’étoile.

Par exemple, les tâches principales de Solar Orbiter sont d’aider à comprendre les processus de la couronne solaire (la couche externe de l’atmosphère solaire), le vent solaire et bien plus encore. Le soleil, bien qu’il soit l’étoile la plus proche, est encore largement inconnu des scientifiques.

L’un des principaux problèmes que le vaisseau spatial pourrait aider à comprendre est le paradoxe selon lequel la couronne solaire est incomparablement plus chaude que la surface de l’étoile, ce qui n’a aucun sens au regard des lois actuelles de la thermodynamique.

Dans une interview avec Seznam Zprávy, Michal Švanda, un expert de l’Institut d’astronomie de l’Université Charles, l’a décrit comme suit : Mais ce n’est pas le cas. (…) Déjà la chromosphère solaire, qui est juste au-dessus de la surface du Soleil, est d’environ dix à vingt mille degrés, et dans la couronne les températures montent jusqu’à un million de degrés, dans certaines régions encore plus. »

Une autre dimension du paradoxe est ajoutée par le fait que les événements de la couronne solaire affectent le plus la vie sur Terre. Vous pouvez lire l’intégralité de l’interview ici.

La sonde est également exceptionnelle d’un point de vue purement tchèque. Autant d’appareils tchèques qu’il y en a dessus, à savoir a été dernier à bord d’un vaisseau spatial pour la dernière fois dans les années 1980.

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