Une nouvelle méthode non polluante extrait l'hydrogène de l'huile et du bitume

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Avec un rendement efficace et aucune pollution, l'hydrogène est considéré comme le remplacement prioritaire des combustibles fossiles. Cependant, les méthodes d'extraction actuelles ont un coût relativement élevé, rendant la production d'hydrogène à l'échelle mondiale économiquement non viable. Cependant, des ingénieurs canadiens ont réussi à mettre au point une technique d’extraction à faible coût et respectueuse de l’environnement pour l’hydrogène provenant des sables bitumineux et du pétrole; un processus qui pourrait propulser l'hydrogène plus rapidement que prévu pour devenir le carburant numéro un.

Les scientifiques ont mis au point une méthode économique à grande échelle pour extraire l’hydrogène (H2) les sables bitumineux (bitume naturel) et les champs de pétrole. Cela pourrait être utilisé pour alimenter des véhicules fonctionnant à l'hydrogène, déjà commercialisés dans certains pays, ainsi que pour produire de l'électricité.

L'hydrogène est considéré comme un carburant efficace, similaire à l'essence et au diesel, mais sans aucun problème de pollution. Le procédé peut extraire les réservoirs de sables bitumineux existants de l'hydrogène existant, avec des réserves considérables au Canada et au Venezuela. Il est intéressant de noter que ce processus peut être appliqué aux principaux champs de pétrole, leur permettant de produire de l'hydrogène au lieu du pétrole.

Les véhicules à hydrogène, y compris les voitures, les autobus et les trains, sont en développement depuis de nombreuses années. L’efficacité de ces véhicules a été reconnue, mais le prix élevé de l’extraction de l’hydrogène des réserves de pétrole fait que la technologie n’a pas été économiquement viable. Un groupe d'ingénieurs canadiens a toutefois réussi à mettre au point une méthode d'extraction peu coûteuse. Ils ont présenté leurs travaux à la conférence Géochimie de Goldschmidt à Barcelone.

bitume d'aberta

L'Alberta (Canada) contient de grands réservoirs de sables bitumineux qui pourraient être utilisés pour extraire l'hydrogène en masse. Crédits: NormanEinstein

" Il existe de grands réservoirs de sables bitumineux dans de nombreux pays, avec de vastes champs en Alberta, au Canada, mais aussi au Venezuela et dans d'autres pays. Ian Gates, département de génie chimique, Université de Calgary, et Proton Technologies Inc.

Utiliser l'oxygène pour extraire l'hydrogène des sables bitumineux et des champs de pétrole

Les champs de pétrole, même abandonnés, contiennent encore des quantités importantes de pétrole. Les chercheurs ont découvert que l'injection d'oxygène dans les champs élève la température et libère de l'hydrogène, qui peut ensuite être séparé des autres gaz via des filtres spécialisés. L'hydrogène n'est pas préexistant dans les réservoirs, mais le pompage d'oxygène signifie que la réaction pour former de l'hydrogène peut avoir lieu.

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Grant Strem, PDG de Proton Technologies, qui commercialise le processus, déclare: " cette technique peut générer d’énormes quantités d’hydrogène tout en laissant du carbone dans le sol. Lorsque nous travaillons au niveau de la production, nous prévoyons de pouvoir utiliser l’infrastructure existante produisant H2 entre 10 et 50 cents le kilogramme, ce qui signifie qu'il en coûterait potentiellement une fraction d'essence pour une production équivalente ".

Une méthode d'extraction peu coûteuse et non polluante

Cela se compare aux coûts de production actuels de H2 environ 2 euros / kg. Environ 5% du H2 le produit alimente ensuite l’usine de production d’oxygène. Le système est donc plus que rentable. Selon Grant Strem, l'économie du processus est favorable: " ce qui émane du sol, c'est de l'hydrogène, nous n'avons donc pas les coûts énormes de la purification de surface associés au raffinage du pétrole: nous utilisons le sol comme réacteur. ".

" En Alberta, par exemple, nous avons le potentiel de répondre à tous les besoins en électricité du Canada pendant 330 ans (le Canada consomme environ 2,5% de l’électricité mondiale – environ la même quantité que l’Allemagne et plus que la France ou Le Royaume-Uni). L’hydrogène est le seul produit de ce processus, c’est-à-dire que la technologie utilisée est effectivement exempte de pollution et d’émission. Tous les autres gaz restent dans le sol car ils ne peuvent pas passer à travers le filtre à hydrogène ".

Sources: Résumés Goldschmidt

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