Une étude sur les changements climatiques lie le réchauffement des températures à l'augmentation du risque de suicide

Une étude sur les changements climatiques lie le réchauffement des températures à l'augmentation du risque de suicide

Les chercheurs ont constaté qu'une augmentation de 1 degré Celsius de la température mensuelle moyenne était corrélée à une augmentation du taux de suicide mensuel de 0,68% aux États-Unis entre 1968 et 2004 et de 2,1% au Mexique entre 1990 et 2010.

Les scientifiques ont averti que l'élévation des températures climatiques à travers le monde pourrait mettre en danger notre santé physique, comme la propagation de certaines maladies infectieuses ou des pénuries alimentaires.

Maintenant, une nouvelle étude met en lumière les implications possibles du changement climatique sur la santé mentale.

L'étude, publiée dans la revue Nature Climate Change lundi, suggère que quand il y a des températures anormalement chaudes dans un mois, il ya aussi des taux de suicide plus élevés pour ce mois, comparé au taux de suicide qui survient lorsque le mois a une moyenne normale températures.

Puis, en utilisant les données pour faire des prédictions, l'étude suggère que les taux de suicide aux États-Unis et au Mexique pourraient augmenter avec chaque augmentation de 1 degré Celsius de la température moyenne d'un mois.

"Nous prenons donc un endroit précis et nous prenons un mois spécifique, et nous comparons des versions plus fraîches de ce mois à des versions plus chaudes de ce mois, et nous demandons, 'Les taux de suicide sont-ils différents pendant ces deux mois?' ", A déclaré Marshall Burke, professeur adjoint au Département des sciences du système terrestre à l'Université de Stanford et auteur principal de l'étude.

"Nous trouvons une relation très cohérente entre les augmentations de température et l'augmentation du risque de suicide", a déclaré Burke, ajoutant que les résultats de l'étude ne suggèrent en aucune façon que la température est le seul – ou le plus important – facteur associé au suicide.

"Le suicide est un phénomène très complexe. Ce n'est pas encore bien compris, et il y a beaucoup d'autres facteurs de risque au-delà du climat qui sont importants pour le risque de suicide », a-t-il dit.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies, le suicide était la dixième cause de décès aux États-Unis, faisant près de 45 000 victimes en 2016.

À l'échelle mondiale, près de 800 000 personnes se suicident chaque année et 78% des suicides dans le monde se produisent dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Une hausse de 1 degré Celsius liée à l'augmentation du taux de suicide

L'étude comprenait des données sur les taux de suicide aux États-Unis entre 1968 et 2004 provenant du Système national de statistiques de l'état civil de la CDC, ainsi que les taux mensuels de suicide au Mexique entre 1990 et 2010 de l'Institut national de statistique et de géographie.

Les chercheurs ont comparé ces données avec les données de température et de précipitations dans les comtés américains à partir d'un outil de cartographie climatique appelé PRISM. Ils ont utilisé des données sur les températures et les précipitations dans les municipalités mexicaines à partir d'un outil mondial de suivi de la température de l'Université du Delaware.

Les chercheurs ont analysé la relation entre la température et le suicide en utilisant ces données mensuelles, qui ont couvert des milliers de comtés américains et de villes mexicaines sur plusieurs décennies.

Ils ont isolé la corrélation entre la température et le suicide de tous les facteurs saisonniers qui pourraient influencer les données.

Les chercheurs ont constaté qu'une augmentation de 1 degré Celsius de la température mensuelle moyenne était corrélée à une augmentation du taux de suicide mensuel de 0,68% aux États-Unis entre 1968 et 2004 et de 2,1% au Mexique entre 1990 et 2010.

Les chercheurs ont utilisé leurs résultats pour estimer ensuite que, d'ici 2050, le changement climatique pourrait être lié à un total de 14 020 suicides en excès aux États-Unis et de 7 460 suicides en excès au Mexique. Ils ont suivi le protocole du projet d'intercomparaison de modèles couplés pour faire ces projections.

Ensuite, les chercheurs ont examiné si la température mensuelle était également corrélée avec les modèles de messages dépressifs sur les médias sociaux contenant certains mots clés tels que «déprimé», «solitaire» ou «suicidaire», a déclaré Burke.

Les chercheurs ont collecté et analysé plus de 622 millions de mises à jour de Twitter aux États-Unis entre mai 2014 et juillet 2015. Ils ont comparé ces publications Twitter avec leurs données de température mensuelles.

Ils ont constaté qu'une augmentation de 1 degré Celsius de la température moyenne mensuelle augmentait la probabilité d'un post Twitter exprimant un langage dépressif de 0,79% dans une analyse et de 0,36% dans une autre.

L'étude comportait certaines limites, notamment que les résultats ne montraient qu'une association entre des augmentations anormales de la température et les taux de suicide. Plus de recherche est nécessaire pour déterminer pourquoi ce lien existe.

Une hypothèse suggère que "à mesure que les conditions économiques s'aggraveront, cela pourrait aussi aggraver la santé mentale", a déclaré Burke.

Il a ajouté qu'une autre hypothèse pointe vers la réponse physiologique humaine aux températures chaudes.

"Des études suggèrent que certains composants de la chimie du cerveau, en particulier certains neurotransmetteurs, sont importants à la fois en santé mentale et dans la façon dont le corps régule sa température interne", a déclaré Burke.

"Cela nous suggère au moins qu'il existe un lien biologique plausible entre la température, la régulation thermique et la façon dont le cerveau régule sa propre émotion", a-t-il dit.

"Pour nous, une explication physiologique comme celle-ci correspond mieux à nos données car nous trouvons une relation remarquablement cohérente entre tous les groupes socio-économiques des Etats-Unis", a-t-il dit. "Mais nous avons besoin de beaucoup plus de recherche pour explorer cette hypothèse."

«Face à une planète qui se réchauffe, nous devons comprendre l'impact»

Le Dr Jonathan Patz, professeur et directeur du Global Health Institute de l'Université du Wisconsin-Madison qui n'a pas participé à la nouvelle étude, a souligné une étude distincte montrant comment les étudiants vivent à des températures plus élevées en raison du manque d'air conditionné. La vague de chaleur a eu des résultats plus médiocres sur les tests cognitifs par rapport à leurs pairs qui vivaient dans des espaces climatisés pendant une vague de chaleur.

Cette petite étude, dans laquelle Patz n'était pas impliqué, comprenait 44 étudiants universitaires qui ont été suivis pendant 12 jours consécutifs à l'été 2016. L'étude a été publiée ce mois-ci dans la revue PLOS Medicine.

"Cela suggère un effet biologique de la chaleur sur la fonction cérébrale, même chez les jeunes individus en bonne santé", a déclaré Patz.

"Notre propre étude sur les hospitalisations à Milwaukee a trouvé une relation entre des températures plus chaudes et des" automutilations volontaires ", a-t-il ajouté, faisant référence à une étude qu'il a menée, publiée dans la revue Climactic Change en 2012.

Combinée aux nouvelles découvertes de Nature Climate Change, «ces études soulignent toutes la probabilité d'impacts négatifs sur la santé mentale dus au changement climatique», a-t-il déclaré.

Le mois dernier, le CDC a annoncé que les taux de suicide aux Etats-Unis ont augmenté de près de 30% entre 1999 et 2016, a déclaré le Dr Mona Sarfaty, directrice du Consortium de la société médicale sur le climat et la santé et directrice du programme sur le climat et la santé. Le Centre pour la communication sur le changement climatique de l'université Mason, qui n'était pas impliqué dans la nouvelle étude.

"Cette annonce a précédé ce document de recherche", a-t-elle déclaré à propos de la nouvelle étude.

Elle a ajouté que le rapport du CDC "n'entretenait pas la possibilité que la température puisse être un facteur".

Pourtant, «à ce jour, l'accent a été clairement mis sur la santé mentale après les effets des phénomènes météorologiques extrêmes», a-t-elle déclaré. Les personnes qui subissent des tempêtes dévastatrices risquent de perdre leurs maisons, leurs moyens de subsistance et même leurs relations personnelles.

"Ces expériences peuvent aussi conduire à la toxicomanie avec des implications à long terme pour les individus et les familles", a-t-elle dit. "Les effets sur la santé mentale sont également remarquables pour les enfants et ceux qui ont des problèmes de santé mentale préexistants."

Des études antérieures sur le suicide et la température n'ont pas eu la même "rigueur" et "attention" que la nouvelle étude à la température mise à part les nombreuses autres contributions au suicide, a déclaré le Dr Robin Cooper, professeur clinique adjoint à l'Université de Californie, San Francisco et un membre fondateur de la Climate Psychiatry Alliance, qui n'était pas impliqué dans l'étude.

"Une constatation surprenante, qui nécessite plus d'attention, est que ces augmentations sont perçues à travers les groupes socio-économiques", a déclaré Cooper, ajoutant que la projection de l'étude des augmentations futures des taux de suicide est également alarmante.

«Face à une planète qui se réchauffe, nous devons comprendre l'impact des augmentations de température sur le bien-être mental et le suicide en particulier, et cette étude est une contribution très importante à la compréhension scientifique», a-t-elle déclaré. "Nous devons utiliser cette information pour élaborer des politiques de santé afin de protéger et de limiter l'impact des augmentations de température sur nos communautés."

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