Une étude de Londres montre que la pollution par le diesel freine la croissance des poumons des enfants | Environnement

Une étude majeure a révélé que la pollution par les véhicules diesel freine la croissance des poumons des enfants, les laissant endommagés à vie.

La recherche, menée auprès de plus de 2 000 écoliers à Londres, est la première de ce type menée dans une ville où la pollution par le diesel est un facteur important et a des conséquences pour toutes les villes du monde. Il a également montré que les accusations visant à dissuader les camions polluants de pénétrer dans la ville réduisaient un peu la pollution atmosphérique, mais non les dommages causés aux poumons des enfants.

L'Organisation mondiale de la santé classe la pollution atmosphérique, qui cause 7 millions de décès prématurés chaque année, une urgence de santé publique mondiale. Quatre-vingt-dix pour cent des enfants dans le monde respirent un air insalubre. Les enfants qui grandissent sont particulièrement vulnérables aux effets toxiques de l'air et des recherches antérieures l'ont associé à un poids insuffisant à la naissance, à la mortalité infantile, à l'obésité et à des problèmes de santé mentale.

La plupart des zones urbaines du Royaume-Uni ont des niveaux illégaux de dioxyde d'azote (NO2) la pollution et le gouvernement a subi trois échecs juridiques face à l’insuffisance de ses plans. Le dernier plan d'action gouvernemental, qualifié de "pitoyable" par les juristes de l'environnement, a révélé que la pollution de l'air était encore pire que ce que l'on craignait auparavant.

«Nous élevons une génération d'enfants avec une capacité pulmonaire réduite», a déclaré le professeur Chris Griffiths, de l'Université Queen Mary à Londres, qui dirigeait l'équipe de recherche. «Cela reflète une industrie automobile qui a trompé le consommateur et le gouvernement central, qui continue de ne pas agir de manière décisive pour garantir que les villes et les agglomérations coupent le trafic. Le public veut vraiment une meilleure qualité de l'air et il a raison. ”

L’étude, publiée dans le Lancet Public Health, a révélé que la capacité des poumons des enfants était réduite d’environ 5% lorsque NO2 la pollution était au-dessus des niveaux légaux. La capacité pulmonaire atteint son maximum à 18 ans, puis diminue, a déclaré Griffiths. «Si vos poumons sont déjà plus petits qu’ils ne le devraient à l’âge adulte, leur risque de mortalité prématurée augmentera avec le temps», at-il ajouté.

Les chercheurs ont déclaré que les médecins devraient envisager de conseiller les parents d'enfants souffrant de problèmes pulmonaires afin d'éviter, si possible, de vivre dans des zones très polluées ou de limiter leur exposition.

«Cette nouvelle étude révèle le terrible héritage de l’échec des gouvernements successifs à s’attaquer aux niveaux illégaux de pollution de l’air», a déclaré Andrea Lee, du cabinet d’avocats en environnement, ClientEarth. Une nouvelle zone plus stricte et plus stricte (ULEZ), qui étendra la taxe de la zone basse émission (LEZ) applicable aux véhicules polluants pour les voitures, débutera à Londres en avril 2019, mais Lee a déclaré: «Des mesures s'imposent également au niveau national. niveau."

«Nous avons besoin de ministres pour mettre en œuvre des mesures d'urgence pour lutter contre la pollution autour des écoles et des crèches et financer le passage à des moyens de transport plus propres, ne pas se laver les mains du problème et laisser le soin au gouvernement local de régler», a-t-elle déclaré.

Samantha Walker, de Asthma UK, a déclaré: "Il est décevant que le LELE à Londres n’ait pas contribué à améliorer la capacité pulmonaire des enfants et montre qu’une approche fragmentée de la réduction de la pollution atmosphérique ne fonctionne pas."

La nouvelle étude a testé la capacité pulmonaire d'enfants de huit à neuf ans de 28 écoles primaires de l'est de Londres entre 2009 et 2014. Elle a commencé juste après le début des inculpations dans la LEZ et s'est poursuivie après le durcissement des règles en 2012. La pollution de l'air a été réduite en moyenne 1-2 µg / m3 au bord de la route, mais à la fin de l’étude, la moyenne annuelle était toujours d’environ 70 µg / m3, bien au-dessus de la limite légale de 40 µg / m3.

Faisant référence au ralentissement de la croissance des poumons et des symptômes de l'asthme, Griffiths a déclaré: "Il est décevant de ne pas avoir eu d'impact." Mais il a déclaré qu'il était essentiel d'évaluer les politiques de santé publique afin de tester leur efficacité, et que les travaux ont la conception de la plus stricte ULEZ.

Les résultats de l’étude s’appliqueraient à de nombreuses villes, a déclaré Griffiths: «La qualité de l’air à Londres est mauvaise, mais il en va de même dans d’autres villes britanniques et européennes, et bien sûr en Inde et en Chine, c’est notoirement mauvais.

Le Guardian a révélé en 2017 que des centaines de milliers d'enfants étaient exposés à des niveaux de pollution de l'air illicites provenant de véhicules diesel installés dans des écoles et des crèches en Angleterre et au Pays de Galles, les quartiers les plus pauvres étant les plus gravement touchés.

La nouvelle recherche présente «de nombreux atouts notables», notamment des mesures détaillées de la pollution atmosphérique et des données de haute qualité sur la santé respiratoire des enfants, selon un commentaire paru dans le Lancet Public Health de Hanna Boogaard et Annemoon van Erp, au Health Effects Institute de Boston, NOUS.

Mais ils ont noté qu’il n’était pas possible d’inclure des groupes de contrôle dans l’étude et que le NO2 les réductions étaient assez faibles, ce qui rendait plus difficile l'établissement d'un lien entre la pollution de l'air et le développement des poumons. Néanmoins, un lien statistiquement significatif a été montré. Des preuves californiennes suggèrent qu’il s’agit d’un lien de causalité, car les dommages aux poumons des enfants ont diminué à mesure que la qualité de l’air s’améliorait entre 1994 et 2011.

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