Un tribunal turc libère un pasteur protestant américain

Un tribunal turc a ordonné vendredi 12 décembre la libération du pasteur américain Andrew Brunson, accusé de "soutien aux organisations terroristes" après plus de deux ans de détention, ce qui a déclenché une crise diplomatique entre Ankara et Washington.

Le tribunal Aliaga de la région d'Izmir (ouest) a condamné le pasteur à trois ans et un mois de prison, mais compte tenu de sa bonne conduite et du temps qu'il a déjà passé, en prison et en résidence surveillée, il a ordonné que je le laisse libre .

Le président américain Donald Trump, qui a exercé des pressions sur le régime islamiste conservateur en Turquie, a déclaré s'attendre à un retour "rapide" du pasteur.

Avant la condamnation, le procureur turc avait déjà demandé la levée de l'interdiction de supprimer le territoire des religieux.

Brunson, 50 ans, dirigeait une petite église protestante à Izmir lors de son arrestation dans la gigantesque vague de répression qui a suivi le coup d'État manqué de juillet 2016.

Le président turc, Recep Tayyip Erdogan, a lancé cette campagne d'arrestations particulièrement contre le réseau de Fethullah Gulen, prédicateur exilé aux États-Unis, accusé d'être l'organisateur du coup d'État.

Brunson a également été accusé de soutenir le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK, séparatistes kurdes) et d’espionnage.

En juillet dernier, il est allé en résidence surveillée.

Après la condamnation ce vendredi, le pasteur est rentré chez lui, escorté par une caravane de véhicules, a déclaré un journaliste de l'AFP.

Son avocat américain, Jay Sekulow, a déclaré dans un communiqué que le pasteur "se préparait à retourner aux États-Unis".

Tarifs et sanctions

La crise entre Washington et Ankara, alliés de l'OTAN, a provoqué une chute de la lire turque et mis en lumière les faiblesses de l'économie turque.

Le cas de Brunson a été utilisé par les conservateurs chrétiens américains, la base électorale importante de Trump, qui qualifiait Brunson de "merveilleux pasteur chrétien" et d '"otage patriotique".

Après que le tribunal eut refusé de relâcher le pasteur lors d'une audience en juillet, Washington donna le ton et imposa une série de sanctions à l'encontre de la Turquie.

Le 10 août, Washington a doublé les tarifs sur l'acier et l'aluminium de la Turquie, qui a à son tour adopté des mesures de rétorsion.

Optimisme prudent

Au cours des dernières semaines, la Turquie et les États-Unis ont montré leur volonté de réduire les tensions. Le chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo, a déclaré s'attendre à une libération de Brunson.

Erdogan a déclaré qu'il souhaitait "résoudre les problèmes avec les États-Unis dès que possible", mais a critiqué une "approche tordue (américaine) d'imposer des sanctions à la" Turquie "sous prétexte d'un pasteur jugé par ses relations troubles avec des groupes terroristes"

Outre l’affaire Brunson, les États-Unis dénoncent la détention de plusieurs Américains en Turquie, dont Serkan Gölge, un scientifique de la NASA, ainsi que deux employés turcs de missions diplomatiques américaines.

Une autre affaire qui alimente les tensions entre les deux pays est celle de la banque publique turque Halkbank, dont l'ancien directeur général adjoint, Mehmet Hakan Atilla, a été condamné en mai par un tribunal américain à 32 mois d'emprisonnement. Sanctions américaines contre l'Iran.

Les Etats-Unis pourraient imposer une amende colossale à la Halkbank, une perspective qui inquiète le pouvoir turc qui, selon la presse, voudrait parvenir à un compromis une fois que Brunson aura été libéré.

Prier

Le pasteur américain Andrew Brunson sera bientôt de retour aux États-Unis.
"C'est le jour où notre famille prie. Je suis ravi d'être sur le chemin du retour aux États-Unis", a déclaré Brunson dans un communiqué, après quoi le Centre américain pour le droit et la justice – qui représentait Brunson – clarifié que le pasteur serait bientôt de retour, mais en réalité il ne restait pas encore de Turquie.
"Cela a été une période extrêmement difficile pour notre famille et nous souhaitons exprimer notre gratitude aux millions de personnes à travers le monde qui ont prié fidèlement pour cette journée", a déclaré Brunson. Il a également remercié le président Donald Trump, dont l'administration avait sanctionné deux hauts responsables turcs et appliqué des frais supplémentaires à la suite de l'affaire. "Toute ma famille remercie le président, l'administration et le Congrès pour leur soutien indéfectible", a-t-il déclaré.

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