Un souvenir d’un jour commémoratif il y a longtemps – Marin Independent Journal

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Archives Frankie Frost / IJ

Jeff Burkhart

C’était le dimanche avant le Memorial Day, un peu comme celui-ci; lumineux, ensoleillé et clair. C’était il y a près de 30 ans, et l’été ressemble à un 20-quelque chose à un 50-quelque chose.

J’étais barman à l’époque, mais un autre type de barman. Le film «Cocktail» venait de sortir et tout était flash et flip. Une chose qui n’était pas différente était le fait que dans les bars et restaurants, les vacances sont les jours où vous voulez travailler. Et ce jour-là, j’étais fatigué de gifler les coulées de boue, les coups de feu de Jäger et les cosmopolites de la veille, une nuit qui pour les barmans des boîtes de nuit se terminait souvent à 3 heures du matin.

J’avais erré dans mon deuxième emploi et espérais trouver quelque chose à manger dans le restaurant chinois à côté.

“Hey Andy,” demandai-je au barman. “Qu’est-ce qui est bon là-bas?”

«Obtenez la soupe de nouilles de boeuf braisé. C’est génial. “

Je ne le savais pas alors, mais cette simple interaction allait changer le cours de ma vie.

Je n’avais pas grandi dans une famille qui avait beaucoup d’argent, donc manger dehors n’était pas quelque chose que nous faisions. Ce n’est que lorsque j’ai trouvé un emploi dans la restauration que j’ai commencé à vraiment apprécier la nourriture. Ma première petite amie et moi mangions souvent dans le seul restaurant chinois de la ville, qui était également le seul restaurant de nappe blanche que je pouvais me permettre. J’ai adoré les tasses à thé en porcelaine, les baguettes, les cuillères en mélamine, ainsi que le serveur pour adultes. Cela semblait si décadent.

Même avec cette vaste expérience dans un restaurant chinois, je n’avais jamais entendu parler de soupe de nouilles de boeuf braisée. Et Andy avait raison, c’était génial. Gros cubes de bœuf tendre, nouilles rondes, feuilles de moutarde dans un bouillon épicé. Je ne pouvais pas en avoir assez. Pendant les deux prochaines années, j’ai mangé dans ce restaurant au moins une fois par semaine et toujours, toujours, commandé cette soupe.

Un jour, je suis entré et quelque chose me semblait différent. Je m’assis et commandai la soupe sans même ouvrir le menu. Quand il est arrivé, c’était totalement différent. C’est alors que j’ai remarqué que tout le reste était aussi totalement différent. Le restaurant avait changé de mains et la seule chose qu’il avait gardée était son nom. Je n’y suis jamais retourné.

Au cours des 20 prochaines années, j’ai continué à chercher cette soupe. Il n’y avait pas d’Internet alors, diable, il n’y avait même pas de téléphones portables. Donc, quand je dis que j’ai regardé, je veux dire que je suis physiquement allé voir, restaurant chinois après restaurant chinois.

Je me suis diversifié: restaurants japonais, restaurants coréens, restaurants thaïlandais. Tous avaient des soupes de nouilles au bœuf, mais rien de tel que celui dont je me souvenais. Ironiquement, dans ma quête de cette soupe, j’ai essayé et fait l’expérience de nombreuses cultures dont je ne savais rien à l’époque.

J’ai aussi commencé à voyager. Je suis allé en Chine, où j’avais du canard de Pékin à Pékin, des nouilles cantonaises à Guangzhou et même erré sur le marché de la viande soi-disant «humide» à Wuhan. Je n’ai pas mangé de viande depuis quelque temps, mais c’est une autre histoire. Malheureusement, aucune soupe de nouilles de boeuf braisée n’a été trouvée.

Un intérêt pour les arts martiaux a conduit à un intérêt pour la culture japonaise, ce qui a conduit à plusieurs voyages au Japon. J’ai lu une soupe de nouilles de boeuf dans un livre de cuisine vietnamien appelé pho. Cette soupe m’a fait traverser ma carrière universitaire. Ce n’était pas de la soupe de nouilles de bœuf braisée, mais c’était la meilleure chose suivante. Et le ragoût de boeuf vietnamien n’est pas mal non plus.

Finalement, j’ai abandonné. Même fouiller Internet pour trouver de la soupe de nouilles de bœuf braisée chinoise n’avait pas fonctionné.

Un jour, un ami qui avait passé quelque temps à Taiwan et épousé une femme thaïlandaise, et moi discutions de nos voyages. Je lui ai parlé de cette soupe et de ma recherche infructueuse.

“C’est taïwanais”, a-t-il dit.

“J’ai mangé de la soupe de nouilles au bœuf thaïlandaise et ce n’est pas pareil.”

«Pas thaï. Taiwanais. “

Il avait absolument raison. Quelques recherches sur Google plus tard et j’ai eu un bol fumant de soupe de nouilles de boeuf braisé taïwanais avec des feuilles de moutarde assis devant moi. C’était comme si j’avais encore 22 ans.

Me laissant avec ces pensées:

• Le Memorial Day, Andy, où que vous soyez, vous ne vous souvenez probablement pas de cette expérience mais je ne l’oublierai jamais.

• Ils disent que c’est le voyage qui est important, pas la destination. Je dis, parfois la destination n’est pas mauvaise non plus.

• «Plus je vois et j’expérimente, plus je réalise que le monde est grand», a déclaré feu Anthony Bourdain.

• La restauration est une affaire d’expériences autant que de nourriture ou de boisson. Et moi, pour ma part, j’ai hâte d’y revenir.

Jeff Burkhart est l’auteur de «Vingt ans derrière les barreaux: les aventures animées d’un vrai barman, vol. I et II », l’hôte du podcast Barfly sur iTunes et un barman primé dans un restaurant local. Suivez-le sur jeffburkhart.net et contactez-le à [email protected]

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