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Un séjour au Crow’s Nest est un rite de passage chez Masters

Si vous êtes un jeune golfeur aux yeux écarquillés, assez chanceux pour jouer votre chemin les maîtres, vous commencez par le haut.

Et le sommet est le Crow’s Nest.

C’est le grenier confortable et bien aménagé du club-house et un endroit que même les membres d’Augusta voient rarement. La salle de 30 pieds sur 40 pieds offre un espace de vie pour jusqu’à cinq amateurs participant au tournoi, et comprend une coupole carrée de 11 pieds avec des fenêtres de chaque côté, la pointe élevée accessible uniquement par échelle.

“Etre debout dans le Crow’s Nest a été l’une des meilleures expériences”, a déclaré Bryson DeChambeau, un favori des Masters de cette année. «Dormir là-bas la nuit et vivre cela comme une tradition. Cela doit continuer et c’est une tradition qui ne ressemble à aucune autre, et je pense que c’est quelque chose que chaque amateur doit vivre.

Un jeune Jack Nicklaus y a dormi et a découvert que ce n’était pas une opération à volonté.

Pendant le séjour de Phil Mickelson, il s’est faufilé dans l’escalier arrière la nuit pour voler un coup d’œil au vestiaire des champions.

Même le président d’Augusta, Fred Ridley, qui a joué trois fois au Masters en tant qu’amateur, avait ses propres hijinks Crow’s Nest.

«J’étais là-haut avec Curtis Strange et je pense que Keith Fergus, peut-être, et quelques autres gars», a déclaré Ridley, qui est resté là-bas en 1976 et 1977. «Je ne devrais probablement pas dire cela, mais je me souviens, il y a une fenêtre dans le Crow’s Nest qui était en fait ouvrable et qui est sortie sur le toit. Et Curtis et moi sommes sortis et nous nous sommes assis sur le toit et avons regardé le monde passer. Maintenant, pouvez-vous imaginer que cela se passe aujourd’hui? »

Au fur et à mesure que le tournoi est devenu plus boutonné, ces fenêtres sont probablement verrouillées.

Maintenant, beaucoup de joueurs considèrent rester dans le Crow’s Nest comme cocher une case, quelque chose à vivre, un rite de passage d’une nuit dans un club si ancré dans la tradition. Même les amateurs amènent des équipes de personnes avec eux – un coach mental, un entraîneur de swing, un nutritionniste – donc un hôtel ou une maison louée a plus de sens.

Le Crow’s Nest n’est pas dépourvu d’équipements quelque peu modernes. Il dispose de la climatisation, d’une petite télévision de la taille d’un écran d’ordinateur de bureau, d’un téléphone et d’une connexion Wi-Fi. Mais personne n’a vraiment sa propre chambre. C’est une grande pièce avec des cloisons et des séparateurs créant trois cabines avec un lit chacune et une quatrième avec deux lits. Le coin salon a un canapé, des chaises et une table de jeu où dans l’ancien temps les joueurs se réunissaient pour le bridge. Il y a une salle de bain complète avec deux lavabos, mais pas de cuisine.

Le Crow’s Nest à Augusta National est une grande pièce avec des cloisons et des diviseurs, créant trois cabines avec un lit chacune et une quatrième avec deux lits.

(Augusta National Golf Club)

Il y a un tapis vert et des murs lambrissés blancs qui comportent de nombreuses images encadrées – en couleur et en noir et blanc – de grands joueurs à la fois en tant qu’amateurs et champions de Masters.

Souvent, il y a beaucoup d’activité sur les deux étages inférieurs, donc le Crow’s Nest n’est pas le plus calme des hébergements. Il est accessible via un escalier arrière, donc les joueurs n’ont pas à passer par le club-house pour se rendre dans leur chambre.

«Cela fait 30 ans, et pourtant, je sens que je m’en souviens encore bien à cause des souvenirs qui vous restent la première fois que vous venez ici», a déclaré Mickelson, triple champion des Masters. «Parce que tu ne sais pas si ce sera la dernière fois que tu viendras ici. Donc, vous le prenez vraiment en compte.

«La possibilité de rester sur le terrain et de marcher juste en dessous et d’avoir le vestiaire des Champions juste là, je me suis faufilé là-dedans, bien sûr. Vous savez, Gene Sarazen était toujours là, et j’ai vu son casier, et certains des grands de l’époque dont je n’avais même pas vu les gars jouer, Byron Nelson et Sam Snead, ils étaient vivants quand je jouais là-bas, et ils étaient là au dîner des champions, et vous pouviez les entendre en bas quand ils se rassemblaient.

Nicklaus, le seul six fois vainqueur du tournoi, a accueilli autant de Champions Dinners. Lorsqu’il y est resté en 1959, il a involontairement grimpé une note supplémentaire.

«Nous avons eu Phil Rodgers, Deane Beman, Ward Wettlaufer, Tommy Aaron et moi-même», a déclaré Nicklaus. «Nous y sommes restés. Ce n’est pas un très grand endroit, si vous allez le regarder, pour cinq gars. Une salle de bain, une douche. Mais nous sommes tous restés là-bas, et bien sûr Phil et moi étions les gros mangeurs à l’époque.

«Les amateurs devaient être facturés pour leur nourriture, alors ils nous ont facturé un dollar pour le petit déjeuner, un dollar pour le déjeuner et deux dollars pour le dîner. Phil et moi, en général, nous prenions deux steaks le soir, et ils sont venus nous voir après quelques nuits, et ils ont dit: «Messieurs, vous abusez de manger deux steaks. Nous allons devoir vous facturer 2 $ chacun. J’ai dit: ‘Tout ira bien.’ »

Manger du corbeau, redéfini.

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