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Un scientifique pourrait avoir trouvé les premières preuves de la vie animale sur Terre

by Nouvelles

Un scientifique canadien aurait peut-être trouvé la première preuve de vie animale sur Terre.

Géologue Elizabeth Turner lui a présenté résultats dans la publication scientifique La nature fin juillet.

Turner a fait sa découverte dans les roches des Territoires du Nord-Ouest du Canada. Elle y fait des recherches depuis les années 1980. La région où elle travaille a de hautes montagnes et n’est accessible qu’en hélicoptère. Mais il y a environ 890 millions d’années, la zone était sous la mer.

Là, Turner a dit qu’elle a trouvé les restes de éponges conservés sous forme de minéraux dans la roche. La roche contient des structures qui ressemblent à des éponges modernes qui vivent dans les océans du monde.

Joachim Reitner est expert en éponges à l’université allemande de Göttingen. Reitner n’a pas été impliqué dans la recherche. Mais il a convenu que les découvertes devaient être une sorte d’éponge.

La datation des niveaux de roches suggère que les roches contenant les structures ont environ 890 millions d’années. Cela les ferait environ 350 millions d’années plus vieilles que la plus ancienne éponge fossiles trouvés lors d’études antérieures.

Paco Cardenas est un expert des éponges à l’université suédoise d’Uppsala et n’a pas participé à la recherche. Il a dit que la date de l’éponge est la chose la plus choquante à ce sujet. La découverte de fossiles d’éponges datant d’il y a près de 900 millions d’années améliorera notre compréhension de la vie animale précoce, a-t-il déclaré.

De nombreux scientifiques pensent que les premiers groupes d’animaux comprenaient des éponges ou des créatures ressemblant à des éponges sans muscles ou les nerfs. Mais ils avaient d’autres qualités d’animaux simples, notamment des cellules à des fins différentes et des spermatozoïdes pour la reproduction.

Cependant, il y a très peu d’accord scientifique sur des choses qui se sont produites il y a un milliard d’années. Ainsi, d’autres chercheurs continueront d’examiner et de débattre des découvertes de Turner.

«Je pense qu’elle a un dossier assez solide. Je pense que c’est très digne d’être publié. Cela met les preuves à la disposition d’autres personnes », a déclaré David Bottjer. Il est un paléobiologiste à l’Université de Californie du Sud et n’a pas participé à la recherche.

Les scientifiques pensent que la vie sur Terre est apparue il y a 3,7 milliards d’années. Les premiers animaux sont apparus beaucoup plus tard, mais le moment exact est encore débattu.

Les plus anciennes éponges fossiles incontestées remontent à environ 540 millions d’années, une époque appelée la période cambrienne.

Certains scientifiques utilisant une méthode appelée horloge moléculaire affirment que les preuves suggèrent que les éponges sont apparues il y a environ un milliard d’années. La méthode de l’horloge moléculaire date les changements dans les êtres vivants en se basant sur l’idée que le changement génétique a lieu à un rythme régulier sur de longues périodes de temps.

Mais aucune preuve physique à l’appui de la première apparition d’éponges n’avait été trouvée.

“Ce serait la première fois qu’un fossile d’éponge a été trouvé avant le Cambrien, et pas seulement avant, mais bien avant – c’est ce qui est le plus passionnant“, a déclaré Cardenas. Il a ajouté que la recherche semble confirmer les estimations de l’horloge moléculaire.

Il existe peu de preuves fossiles avant la période cambrienne, lorsque les animaux ont développé pour la première fois des os durs, exosquelettes et coquillages. Ces structures sont plus susceptibles d’être préservées.

La période d’il y a 890 millions d’années est importante. Si l’organisme est confirmé comme une éponge, la découverte prouverait que les premiers animaux se sont développés avant que l’oxygène n’atteigne un niveau que les scientifiques pensaient nécessaire à la vie animale. Mais des recherches récentes suggèrent que certaines éponges peuvent survivre avec peu d’oxygène.

“Tout sur Terre a un ancêtre”, a déclaré Roger Summons. C’est un géobiologiste du MIT qui n’a pas non plus participé à la recherche. Il a dit qu’il a toujours été prédit que la première preuve de la vie animale serait petite et mystérieuse.

Je suis Alice Bryant.

L’Associated Press a rapporté cette histoire. Alice Bryant l’a adapté pour Apprendre l’anglais. Mario Ritter, Jr. était l’éditeur.

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Mots dans cette histoire

éponge –n. une sorte d’animal marin qui vit en colonies et forme des structures dures dans l’eau

géologue –n. un scientifique qui étudie les roches pour en savoir plus sur l’histoire de la Terre et de sa vie

fossile –n. les restes de plantes ou d’animaux anciens qui ont été conservés sous forme de minéraux dans les roches

muscle –n. tissu corporel qui produit le mouvement

paléobiologiste –n. un scientifique qui étudie la vie ancienne

passionnant –adj. provoquant un sentiment d’intérêt et d’énergie

exosquelette – n. un revêtement rigide à l’extérieur du corps chez certains animaux invertébrés

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