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Un natif de Charlestown devenu acteur revient à RI et devient artiste | Nouvelles locales

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Écrivain collaborateur

CHARLESTOWN – Il y a quarante ans, Eric Lutes a quitté les champs de piste du Chariho High School et s’est dirigé vers les tapis rouges d’Hollywood. Récemment, il s’est installé sur une chaise à Higher Grounds Coffee House à Richmond pour parler de son voyage unique, de l’enfance qui l’a conduit dans cette direction et de l’avenir qu’il envisage.

“J’ai toujours été le gosse bizarre”, a-t-il admis presque immédiatement.

«Je me déguisais toujours en super-héros et je faisais le tour du quartier. Beaucoup d’enfants ne voulaient pas jouer avec moi parce que je ne voulais pas jouer au basket. Je voulais jouer des chevaliers et tout ça. »

Fils de John Lutes, médecin devenu artiste marin et paysagiste, et de Claire Lutes, infirmière et astrologue, il se souvient comment, enfant, il avait du mal à trouver sa place dans le monde.

“Je regarderais le Brady Bunch et je me sentirais comme si je pouvais passer à la télévision, la vie serait normale.”

Se décrivant comme un enfant «joufflu», il observait les garçons à l’école se préparer pour l’entraînement sur piste et ce sentiment de ne pas s’intégrer commençait à s’agiter.

“J’avais l’impression de manquer”, a-t-il déclaré. Il a donc rejoint l’équipe d’athlétisme.

«J’ai commencé à aller plus vite et à aller plus loin. J’ai perdu du poids. J’ai commencé à gagner des courses. Je n’avais jamais rien gagné auparavant. »

Après ses études, il a fréquenté l’URI où il s’est spécialisé dans le théâtre. Bientôt, il obtint des emplois d’acteur à Boston et à New York.

«J’ai eu des publicités et des feuilletons», a-t-il déclaré. «Ensuite, on m’a proposé du travail à Los Angeles. Je ne voulais pas quitter New York. J’y gagnais de l’argent. »

Moins d’un mois après son déménagement sur la côte ouest, il a décroché un rôle dans l’émission à succès «Frasier».

“C’était un personnage gay à une époque où ce n’était pas vraiment accepté”, a-t-il dit. “Il a fini par obtenir l’audience la plus élevée que l’émission ait jamais eue.”

D’autres rôles ont suivi dans des émissions comme Ellen, Mad About You et Desperate Housewives.

“L’une de mes étranges prétentions à la gloire est que j’ai joué deux papas différents avec Mary-Kate et Ashley Olsen”, a-t-il ri.

Près de deux douzaines de rôles au cinéma ont été ajoutés à son curriculum vitae dans les années qui ont suivi. Puis, soudain, il a atteint un moment charnière de sa vie. Ces heures qu’il avait passées dans les vestiaires, gaspillant le temps avec des projets artistiques personnels, signifiaient quelque chose.

“Ma passion est, et a toujours été, la peinture”, a-t-il déclaré. «Au fond, j’ai toujours été un artiste. Je faisais plus confiance à ma capacité à peindre qu’à ma capacité d’agir. Je n’ai jamais douté de ma capacité à vendre une peinture. Ça me donne de bonnes vibrations. Je ne peux même pas suivre les idées que j’ai. Je me sens comme un conduit quand je peins. “

Cette prise de conscience est venue à la suite d’être atteinte à la fois de la maladie de Lyme et du paludisme et de se sentir comme la mort «était à nos portes».

«La vie est courte», a-t-il dit, «Quand j’étais plus jeune, le truc hollywoodien était tout ce que je faisais. Maintenant, je suis plus âgé. Maintenant, tout est question de peinture. ”

L’année dernière, Lutes est retourné dans sa ville natale et a loué une petite maison au bord de la rivière.

“À Los Angeles, tout était tellement surréaliste”, a-t-il déclaré. «La renommée était géniale. C’était très amusant. J’ai accompli quelque chose. Mais ce n’est pas qui je suis. J’avais hâte de revenir au Rhode Island. Je sens que j’en ai tellement plus maintenant. »

Bien qu’il utilise son expérience cinématographique et télévisuelle pour enseigner le théâtre à temps partiel au Courthouse Center for the Arts et qu’il envisage de faire une poignée de films chaque année, il consacre la majorité de son temps à mettre ses visions sur toile; portraits, paysages, bâtiments et animaux. Un de ses sujets préférés est l’eau.

“Tout est question de réflexions”, a-t-il déclaré. “Ils sont une réalité alternative.”

Récemment, il a été chargé de réaliser une peinture du navire de recherche «The Endeavour» qui est maintenant suspendu dans le hall de la Graduate School of Oceanography de l’URI. La majorité de son travail est vendu via les médias sociaux et le bouche à oreille, bien qu’il espère obtenir des peintures dans plus de galeries dans un proche avenir.

Ces jours-ci, il le trouve en train de méditer et de prier sur une toile vierge où il ferme souvent les yeux en travaillant parce que «c’est plus important de sentir le pinceau que de voir». De retour ici sur la côte est, il a enfin l’impression d’avoir trouvé sa place dans le monde .

“Les gens me demandent toujours” comment faites-vous “? Vous continuez juste de vous présenter. Vous ne gagnez pas toujours la course mais vous accomplissez toujours quelque chose », a-t-il déclaré.

«Je crois qu’il y a une main divine en tout. Même quand c’est horrible. C’est juste le monde, mais ce n’est pas la fin du monde. Écrivez simplement votre propre script et ne vous excusez pas pour vous-même. “

Le travail de Lutes peut être consulté sur son site Web: www.ericlutesart.com

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